Zack Snyder’s Justice League og Marvels shows viser, at superheltehistorier skal omfatte deres længde

"Cyborg (Billedkredit: Warner Bros./DC/HBO Max)

Husker du sommeren 2019? Alt, hvad nogen kunne tale om, var Avengers: Endgame, den superkæmpende superheltfilm, der bragte Marvels fase 3 til et højdepunkt. Det, der var bemærkelsesværdigt dengang og fortsætter med at være nu, er den tre timers løbetid: et nødvendigt onde designet til at give Marvel Studios tid og plads til at binde meget af MCU’s løse tråde. Før Endgame blev noget nord for to og en halv times tid set som en kuriose for hardcore-fans i bedste fald (Watchmen Ultimate Cut løber for eksempel i 215 minutter) og i værste fald ubrugelig og utilgængelig for det almindelige publikum.

Imidlertid bryder Zack Snyders Justice League den fire timers barriere, mens vi på den vidunderlige side af ting har set WandaVision og Falcon og The Winter Soldier fortælle historier over flere timer. Uanset din mening om hvert projekt, kan ingen af ​​dem beskyldes for at være formelle, og meget af deres succes skyldes utvivlsomt den ekstra skærmtid til at grave dybere ned i karakterer og delplots.

Igen og igen

"Falcon

(Billedkredit: Disney / Marvel Studios)

“Jeg ville måske have en eller to nuggets pr. Film, men filmen var fokuseret på de tunge hitters,” indrømmede Falcon-skuespilleren Anthony Mackie under en optræden på Hot Ones. “Så nu får jeg mere spilletid, så du får mere at vide om [Falcon].”

Mackies ord er enkle, men alligevel oplysende. Vi har alle brugt rigelig tid med Superman, Batman, Captain America og Iron Man. Men folk som Falcon, Wanda, Vision, Cyborg og Flash har haft deres optræden begrænset på storskærmen. Nu har vi en dybere forbindelse til disse tidligere sidekarakterer, kun fordi deres historier endelig bliver fortalt.

Denne ekstra benplads er ikke kun for skuespillerne at stramme deres ting; det har inspireret forfatterne og gjort det muligt for dem at røre ved hårde emner og starte endnu hårdere samtaler uden frygt for nedskæringer. I Marvel-universet er sorgens emne næppe blevet udforsket ud over nogle få bøjede hoveder og tårefulde ord. Endnu værre er, at ægte traumer – såsom Black Widows sterilisering, der indtil videre kun er nævnt i en tre minutters scene – sjældent får den behandling, den fortjente.

Det ændrede sig med WandaVision. Serien tilbyder et overbevisende, rørende og ofte komplekst kig på en karakter, der sørger over tabet af en elsket. Som vi nu ved, er sorg udholdenhed af kærlighed – men også så meget mere. Wanda og Vision var engang fodnoter i deres egen romantik; nu er de lige så vigtige, hvis ikke mere, end de store figurer, der engang overskyggede dem over flere faser.

Så er der emnet race. Falcon and The Winter Soldier har allerede beskæftiget sig med, hvad det vil sige at være en sort mand, der bor i Amerika og leverer en scene, der ser Mackies Sam Wilson involveret i en optrapning med et par politibetjente. Sams afskyelige behandling intensiveres af Isaiah Bradleys decennier lange fængsling. I mellemtiden er Bucky, en tidligere Hydra-agent, i stand til at gå fri. Som seer er det chokerende at se. Det skulle det ikke være – men det ubehagelige skud er et vigtigt første skridt.

Denne forfølgelse strækker sig også til Ray Fishers Cyborg i Zack Snyder’s Justice League. Parallellerne mellem ham, der føles som en udstødt til samfundet som et cybernetisk menneske, er sikker, men det vigtige er, at Fisher, i modsætning til det teatralske snit, endelig er kernen i dette fire timers epos.

Der er især en ny inkluderet scene, der skiller sig ud: Victor Stone åbner sig for sine kræfter, får adgang til internettet og ser verden for, hvad den virkelig er. Han har magten til at lancere nukleare sprænghoveder på et indfald. Alligevel er hans fokus på uretfærdighed og en kvinde, der arbejder et utrætteligt job, der ikke har nogen penge. Han giver hende millioner af dollars.

Denne enkle handling af venlighed gør ham mere fuldt dannet og modig, end han dukkede op i hele den to-timers teatralsk 2017. Ved siden af ​​Mackies Falcon markerer Cyborg nu endnu et vigtigt skridt i retning af, at sorte helte bliver lead på en mere regelmæssig basis, efter at Black Panther i 2018 hjalp med at lede an.

"Ben

(Billedkredit: Warner Bros./HBO Max)

Udviklingen af ​​tegn er noget, som The Falcon og The Winter Soldier tilsyneladende også vil fortsætte. Erin Kellyman, der spiller Flag Smasher Karli Morgenthau i Disney Plus-serien, gentog ubevidst Mackies ord i et rundebord, der deltog i GamesRadar + og sagde: ”Der er mere tid til at grave lidt dybere og tage fat på problemer, der foregår i verden, som folk forhåbentlig vil være i stand til at forholde sig til. ” Hun tilføjede: “Jeg er sikker på, at der har været mange mennesker [der] har oplevet mange af de spørgsmål, der blev behandlet i Falcon og The Winter Soldier i det virkelige liv.”

For disse udvidede shows og film er der ikke længere nogen undskyldning for at undgå følsomme motiver. På baggrund af dette bevis griber Zack Snyder og Marvel disse muligheder med begge hænder. Så meget, at længere historier i de sidste to år er flyttet fra at være usandsynlige til væsentlige dele af, hvordan tegneserietilpasninger præsenteres. Sidekarakterer er blevet noget mere, og store talepunkter kan faktisk være – chok, rædsel – snakket om, snarere end historien, der skynder sig til det næste CGI-tunge sæt stykke.

Dette bør kun være begyndelsen og forhåbentlig kun den første fase i superhelthistorier, der er behagelige at give disse vigtige emner og karakterer rampelyset, uanset køretiden. Endgame var den oprindelige tre timers outlier; Justice League, WandaVision og Falcon og The Winter Soldier har hver bevist ting kan gå videre. Det næste trin er forhåbentlig lige rundt om hjørnet.