Black Widow: Scarlett Johansson, Florence Pugh på den grusomme prequel i modsætning til enhver anden Marvel-film

"Sort (Billedkredit: Disney / Marvel)

GamesRadar + og Total Film fejrer de største nye udgivelser, da vi går tilbage til biografen! Denne uge: Black Widow . Natasha Romanoff kunne have bragt det ultimative offer i Avengers: Endgame , men hendes historie er ikke komplet endnu. Denne artikel blev først trykt – køb bladet her .

Black Widow har længe været kommet. Scarlett Johanssons rødhårede, røvsparkende, ikke-super superhelt blev et øjeblikkeligt filmikon i det øjeblik, hun slog sin første navnløse goon i Iron Man 2. Alligevel har Johansson talt om sit ønske om at lave en solo-film i næsten et årti , stykkerne er kun lige faldet på plads for at denne vision endelig bliver en realitet. Lige siden Natasha Romanoff tilstod at have “rødt i min hovedbog”, som hun gerne ville udslette i 2012’s Avengers Assemble, har seerne vidst, at der har været en knudret baggrundshistorie, der er værd at udgrave. Det har været en lang ventetid på fans, selvfølgelig, men ikke en frustrerende for Johansson.

“Jeg følte ikke, at karakteren skulle retfærdiggøres,” fortæller hun Total Film over Zoom efter at have været spurgt om kampen for at bringe et solo Black Widow-eventyr til at virke. ”Da vi var færdige med Avengers: Endgame, følte jeg mig godt om det arbejde, vi udførte. Jeg følte, at medmindre vi skulle på et dybt dyk – som denne film er … Jeg tænkte, ‘OK, hun er …’ ”

Johansson stopper et øjeblik for at meditere over sit svar. Hun har tilbragt de sidste 10 år med Marvels team af spoiler-propper, der har lyttet til hende hver samtale, og nu ville det ikke være tid til at glide op, især med afslutningen på sin Black Widow-rejse i syne. Bag hende i dag er der imidlertid ingen peering pressemedarbejdere – bare en neutral hvid mur med et ensomt vindue, der ser ud til noget grønt.

”Jeg elsker Natasha,” starter hun igen. “Hun har haft en utrolig 10-årig rejse, og jeg følte, at hun endelig var i stand til at tage et aktivt valg.” Hun henviser til Black Widows kontroversielle beslutning om at ofre sig selv for at hente Soul Stone i Avengers: Endgame. ”Det virkede meget karakteristisk, det ultimative offer, hun bringer. Hun har gjort fred med det og har på nogle måder vidst, at det hele tiden er hendes skæbne på en underlig poetisk måde. Når du ser tilbage på filmene, er det derinde. Alle filmene har ført hende til det valg – eller at være i stand til at træffe det valg; eller for at det skal være et valg. ”

"Black

(Billedkredit: Marvel Studios)

Det virkede meget karakteristisk, det ultimative offer, hun bringer

Scarlett Johansson

Med Natashas sidste skæbne forseglet og hendes historie tilfredsstillende fortalt, blev Johansson efterladt spørgsmålstegn ved, hvad der var tilbage at fortælle i en solo-udflugt. For at filmen skal være værd, skal den være kreativt udfordrende, og som Johansson siger, skræl lagene tilbage for at “finde hjerterytmen for, hvad denne personers rejse har været”.

Nøglen var at finde Cate Shortland. Marvel har gjort det til en vane at tage velansete indie-instruktører som Taika Waititi, Ryan Coogler og James Gunn og give dem en platform på flere millioner dollars til at fortælle superheltehistorier. På trods af dette var der en vis tøven for at tage jobbet for Shortland – hvis CV inkluderer drama fra 2. verdenskrig Lore og kidnapthriller Berlins syndrom.

“Scarlett og jeg skypede, da jeg var i Australien,” siger hun, også over Zoom (Skype er gået ud af mode under pandemien). “Jeg forsøgte stadig at finde ud af, om jeg ville lave filmen, fordi jeg bare ikke kunne Jeg tror ikke, at de spurgte mig. Jeg tænkte bare, ‘Hvilken mærkelig blanding. Mig og Marvel?’ ”

Der blev haft timer med samtaler, men til sidst var filmskaberen overbevist om, at dette ville være et karakterbillede, der er værd at undersøge. Shortland begyndte hurtigt at arbejde med en russisk forsker for at oprette baggrundsfiler om Natasha. ”Det var første gang, der var gjort i 10 år,” fortsætter hun. “Og jeg kan huske, at Scarlett kom til mig og sagde:” Gud, jeg er virkelig russisk. “Det var virkelig godt.”

Udfyldning af Natashas baggrund hjalp med at grundfine karakteren for Johansson som aldrig før og gav skriveteamet nyt materiale at dykke ned i. Derfra blev en tidsperiode valgt: efter Captain America: Civil War men før Avengers: Infinity War. ”Det specifikke øjeblik [i Natashas liv] gav os muligheden for at udforske karakteren i en periode, hvor hun ikke tilhører nogen: hun har ingen familie, hun arbejder ikke for en organisation,” siger Johansson, der også fungerer som producent på filmen og hjalp med at styre meget af dens udvikling. ”Hun er virkelig alene, og alt er stille. Det er den stille tid, som hun har kørt fra i stort set hele sit liv, og nu har hun muligheden for at være selvreflekterende. Og det er når alle disse ting kryber ud. ”

Under huden

At grave hovedet først i Natashas historie var ikke simpelt. Faktisk indrømmer Johansson (med et grin, skønt det simpelthen kunne være en forsvarsmekanisme mod en traumatisk hukommelse), at hele scriptingprocessen var “ekstremt stressende”, fordi der var så meget af karakterens fortid at udforske. ”Vi kom til en stor tonehøjde, der var supereksistentiel og meget poetisk,” siger Johansson. “Alle disse Post-It-noter blev taget ud.”

Historien forvandlede sig snart til noget, som meget få mennesker, inklusive det kreative team, havde forventet – et familiedrama. Det var imidlertid ikke Shortland, der kom op med den venstre sving til Natasha, men Marvels førende producent, Kevin Feige.

“[Denne beslutning] var forvirrende for mig,” siger Shortland. “Og så indså jeg til sidst, at Kevin og jeg havde lignende visioner. Hvad jeg virkelig ville gøre var at udsætte karakteren og komme under hendes hud. familien skabte den dynamik, som det ville ske med. Vi ser en anden side af karakteren, fordi hun er i scener med mennesker, der kender hende fra hun var barn. Hun er ikke en superhelt i disse scener; hun er en datter eller en søster. ”

Disse familiemomenter er, at dømme efter trailerne, både seriøse og sjove. Florence Pugh spiller Yelena Belova, en yngre søsterfigur og kollega Black Widow. Ligeledes gennemgik Rachel Weisz Melina Vostokoff den samme torturøse træning. Og så er der David Harbours faderlige Alexei Shostakov, bedre kendt som Red Guardian – Ruslands mindre vellykkede tilgang til Captain America. I første omgang er de tre karakterer antagonistiske over for Natasha: hun opgav dem for at kæmpe med Avengers i Amerika. Men efter borgerkrigens nedfald er hun tilbage med dem – og det er mildt sagt kompliceret.

"Marvels

(Billedkredit: Disney / Marvel Studios)

Hun er ikke en superhelt i disse scener: hun er datter af en søster

Black Widow-direktør Cate Shortland

”De forhold, som Natasha har med de andre figurer i denne film, er meget mere komplekse end andre forhold, som du har set hende, har,” siger Johansson. ”Det er de rodede ting. Det er din sminke. Din akilleshæl. De mennesker, der ved, hvilke knapper de skal trykke på, fordi de installerede dem. Der er så meget forventning og skuffelse. Disse mennesker har gennemgået et sådant traume og tab. ”

”Natasha har en frygt for at blive elsket,” tilføjer Shortland. ”Hun er virkelig teflonbelagt, og hun er en fetishiseret karakter. Så du ser ofte ikke dybden for hende. Det, vi ønskede at se, var hende tilgive sig selv og lade folk komme ind. Jeg synes, det er virkelig smukt, fordi det giver publikum mulighed for at se hende på en anden måde.

”Hvad jeg ønskede at sikre var, at jeg forbandt hende med universet,” fortsætter instruktøren. “Jeg taler ikke om Marvel-universet, men til et bredere univers, så publikum følte, at hun var forbundet med det åndelige verden, og hun var ikke bare en kvinde i læder, der sparkede røv, og at hun var en sårbar, rå, vred, ulogisk væsen, der var blevet beskadiget som barn. Hvordan har du mening af det som voksen? Og hvordan gør tilgiver du dem omkring dig, der har forårsaget traumet? ”

Ser rødt

"sort

(Billedkredit: Marvel Studios)

Alt dette lyder ret tungt i sammenligning med MCU’s husstil af luftige crowdpleasers. Du ville blive tilgivet for at glemme, at Black Widow er placeret i det samme filmunivers som Ant-Man, Guardians Of The Galaxy og Doctor Strange. Den skarpe forskel mellem denne film og de andre Marvel-flicks bliver endnu mere akut, når vi taler til Weisz og Pugh om deres personers tid i det helvede Røde rum, grobunden for nye enker.

“Det er en temmelig hård træning, hvor det er meget alvorligt følelsesmæssigt, fysisk, psykisk misbrug og tortur,” siger Oscar-vinderen Weisz. “De får alle hysterektomi.” Det er underforstået i Avengers: Age Of Ultron, at Natasha ikke kunne få børn, men her lærer vi, hvorfor det er tilfældet.

”En af de mest interessante ting ved filmen er, hvor langt Cate gik med den,” siger Pugh, der taler over telefonen. ”Denne film handler om misbrug af kvinder. Det handler om, hvordan de får ufrivillige hysterektomi i en alder af otte. Det handler om piger, der bliver stjålet fra hele verden. Det er så smertefuldt, og det er så vigtigt.

”En del af spændingen for mig er, at kvinder og piger fra hele verden vil se dette og vil se en misbrugshistorie, der virkelig blev udfordret af dets egne ofre. For at en Marvel-film når alle disse niveauer, er den så spændende. Det bedste ved det er, at det ikke er lagdelt med denne grå farve. Du vil se disse kvinder stræbe og være stærke, og de er snigmordere – og alligevel er de stadig nødt til at diskutere, hvordan de blev misbrugt. Det er et utroligt stærkt stykke. ”

For Shortland læner Natashas historie sig naturligt mod disse mere seriøse motiver på grund af karakterens karakter i forhold til de andre Avengers. “Hun er den eneste karakter, der ikke har superkræfter,” siger hun. ”Vi så det som en styrke, fordi hun altid skal grave rigtig dybt for at komme ud af lortesituationer. Og vi sætter hende i mange hårde situationer. Jeg tænkte på kvinder, der gik til togstationen, der blev angrebet, og hvad der sker.

”Natasha er ligesom [Jodie Fosters Clarice] fra The Silence Of The Lambs. Det er fantastisk, for når hun holder i pistolen, ryster den. Men hun er stadig rigtig hård indeni og modstandsdygtig. Og jeg ville bringe det til karakteren. Så du ser ikke bare hende flyve gennem situationer og ved, at hun kommer ud af det. Du vil se hende grus og beslutsomhed. Og det er hvad vi fik. ”

"Marvels

(Billedkredit: Disney / Marvel Studios)

Denne film handler om misbrug af kvinder … om stjålne piger

Florence Pugh

Johansson betragter Black Widow som en meget anden film for Marvel, mens han stadig har alle de fantastiske Marvel-ting, som folk er kommet til at forvente og elske. ” Der er den ambitiøse side og det større end livet eventyr. ”Men så har den også denne anden smag, som vi aldrig har oplevet,” siger hun. ”Det er virkelig anderledes end Avengers. Det er sejt at se en anden facet som hvordan Thor: Ragnarok eller Black Panther var. Der er denne anden følelse ved det. Og en del af det er fordi det blev instrueret af Cate – det er en Cate Shortland-film, men pakket ind i Marvel Universe. ”

Shortland vil være den første kvinde til at instruere Johansson som Natasha, hvilket synes næsten kriminelt, i betragtning af at hun har spillet karakteren i syv tidligere film, ikke medtaget en post-credits komo i Captain Marvel.

”Hendes perspektiv er helt anderledes,” fortsætter Johansson. ”Hun forstår Natasha på et meget visceralt niveau. For at sætte hendes kunstneriske filmkredit til side – bare hendes kvindelige perspektiv alene er en stor faktor for, hvad slutresultatet bliver. Inden for øjeblikke efter at have set det, ser det ikke kun ud som en Cate Shortland-film, men du kan føle, at den blev lavet ud fra et kvindeligt perspektiv. Det er bare medfødt derinde. ”

Weisz er enig. “Hun ser virkelig kvinder og al deres adfærd og al deres kompleksitet,” siger hun. ”Kvinderne er sexede og stærke, men på en eller anden måde ikke. De er emnet, ikke objektet. De føler, at de har ansvaret for deres historie, selvom de ser skør sexet ud – jeg taler selvfølgelig om Firenze og Scarlett. ”

Shortland føler selv, at Black Widow er et udtryk for sig selv, snarere end en anden tandhjul i den stadigt snoede Marvel-maskine. Studiet tillod hende at fortælle den nuancerede, karakterdrevne historie, hun ønskede. “Kevin [Feige] sagde meget tidligt til mig:” Vi vil have dig til at bringe din barndom og din historie, og hvad du tror på, og hvad du stadig tester, “siger hun.

Holder sig i familien

"Sort

(Billedkredit: Disney / Marvel)

Det betyder ikke, at Black Widow ikke gør ting, du forventer af en Marvel-film. Det er “også meget sjovt” siger Johansson, som synes at være par for kurset, og at humor hovedsageligt kommer fra Red Guardian, Harbourns karakter, som skuespilleren sammenligner med kontorets David Brent. “Der er noget ved Alexei, hvor jeg altid tænkte på ham som ikke strengt komisk, men mere som patos i en lille by, indie, familiedrevet, underlig film,” siger Harbour og har tilsyneladende kun lige vågnet op: The Stranger Ting og Hellboy-skuespiller har på sig morgenkåbe, mens han taler til TF over Zoom.

”Der er meget sjov i disse Marvel-film: Du vil kæmpe for disse store, dårlige ting, og du skal på dette store action-eventyr. Men midt i det er der meget personlighed og meget humor. Og det var det, jeg fandt så interessant ved manuskriptet. Jeg troede, det ville gå i en retning med Alexei, hvor han er denne hårde, brutale fyr. Men også nedenunder er der al denne sødme og underlighed, og alle disse slags faregenskaber for ham. Han vil gerne kunne lide. Han har disse følelsesmæssige behov, som er meget sjove at se i en sådan fyr, i en super soldat. ”

En anden karakter, der kommer til at optræde i Black Widow, er Rick Mason, spillet af O-T Fagbenle. Vi har endnu ikke set Mason i trailerne, hvilket har fået mange fans til at mistanke om, at han faktisk kunne blive maskeret skurk, Taskmaster, der har overtaget det røde rum og hvis identitet ikke er afsløret.

”Jeg spiller en privat entreprenør,” siger Fagbenle. ”Han har kontakter med den kriminelle underverden. Han kan arbejde for militære organisationer lige så meget som for kriminelle organisationer. Han er en slags amoral agent i den forstand. ” Ikke overraskende, når han presses af TF, kan han ikke kommentere meget mere. “Han er en temmelig sjov karakter, og han har en fantastisk dynamik med Black Widow,” ler han. “Boom! Spoiler! Plaske!”

Udover at have humor og handling, spiller Black Widow stadig stærkt ind i de andre begivenheder i Marvel Cinematic Universe. For det første forsikrer Shortland, at filmen vil “ære” Natashas død i Endgame, mens Johansson siger, at den tilbyder “opløsning” til fans af karakteren. Så er der det faktum, at Black Widow starter Marvel’s

Fase fire, som synes at være i strid med de tidligere faseåbnere, der primært har fokuseret på at oprette fremtidige historier snarere end at “løse” tidligere. Det ser ud til, at nøglen ligger i Pughs karakter Yelena.

Næste gen

"Marvels

(Billedkredit: Disney / Marvel Studios)

”Det er en oprindelseshistorie, men det skubber også ind i fremtiden,” siger Shortland. ”Du får bare fornemmelsen af, at Yelena bliver et wild card, og at hun ikke vil være en klassisk superhelt. Hvad der er fantastisk ved Firenze er, at hun ikke er interesseret i at være fetish. Hun er vred over, hvad der er sket med kvinder. Hun er vred over uretfærdighederne i, hvordan kvinder skal se ud eller opføre sig på en bestemt måde. Hvad der er sjovt i karakteren, hun udforsker det på skærmen. Så du får denne karakter, der virkelig er ærbødig, og som også bare sætter spørgsmålstegn ved hele superheltens ting. ”

Med Johansson træder til side som Black Widow, ser det helt sikkert ud til, at Pugh vil træde i rampelyset i fremtidige Marvel-tranche. “Jeg følte det helt sikkert helt fra starten,” siger Johansson, når han bliver spurgt om at give Black Widow-navnet til nyt blod. ”Hun står helt alene. Hun er stærk og anderledes. Hun er så anderledes end Natasha. ”

“Du ser også generationens forskel i, hvordan de reagerer på ting, og hvad de er forsigtige med, eller hvad de er skødesløse med,” fortsætter hun. ”Det er så frisk, hvad hun gør. Det er også meget repræsentativt for, hvem hun er som person. Hun er unapologetic, selvsikker og nysgerrig og modig og følelsesmæssig modig – langt mere end jeg nogensinde var. Og de ting kommer alle igennem. Det er vidunderligt at føle, at du er vidne til, at der sker noget godt. ”

"Sort

(Billedkredit: Disney / Marvel)

På alle måder er det bedre at forlade en situation, når du er på toppen

Scarlett Johansson

Pugh, som du ville forvente, er smigret af Johanssons ord. Imidlertid insisterer hun på, at mens alle spørger om, hvad der er næste for hendes karakter, har Black Widow aldrig lyst til at prøve at skubbe Yelena på dig. “Denne film følte virkelig, at dette var Natashas øjeblik for at genopdage hendes fortid og adressere hendes smerte,” siger hun. ”Min karakter gav hende den mulighed. Og selvom alle er desperate efter at finde ud af, hvad der er næste, selv efter at have set det, er det ikke det, du efterlader at tænke. Du er endelig med til at føle en vis beslutning om Natashas karakter i alle disse år. Du står tilbage med forståelse for alle disse mennesker, især hende, og hvordan hun fik den måde, hun gjorde. Så det er sjovt. Jeg følte mig bare dejlig at være en del af det. Jeg tænkte ikke rigtig på, hvad der var næste. ”

Selvfølgelig kommer Pugh ikke helt så let ud, og TF stiller det frygtede spørgsmål: er der mere af Yelena i hendes fremtid? ”Hvis du bliver bedt om at være med i en Marvel-film, og det var så spændende og sjovt og spændende at være i, så går dit hoved naturligvis:” Åh min Gud. Hvis det er sådan det er, hvad er der så næste? ” Svarer hun. ”Hvis det sker, og jeg er heldig nok til, at folk sætter pris på min karakter, er det en spændende vej at gå videre. Jeg ville være fjollet over ikke at blive begejstret for det. Jeg synes, det er en stor ære at være en del af Marvel-klubben. Men vi ser bare, om folk kan lide Yelena først. ”

Farvel pige

"Avengers:

(Billedkredit: Marvel)

Selvom navnet muligvis gælder for flere tegn, betyder Black Widow for legioner af fans stadig kun en: Natasha. Dette vil være hendes sidste historie, hvor Johansson forbereder sig på at bølge ‘proshchay’ (det er ‘farvel’ på russisk) til det filmiske univers, hun har været en del af i over ti år.

“Det er bestemt bittersød, fordi jeg elsker min Marvel-familie,” siger hun. ”Jeg vil aldrig være klar til ikke at være en del af det. De vil altid være familie. Jeg vil aldrig føle mig klar til ikke at være med, fordi jeg hader at føle, at jeg går glip af ting med dem. Og hvem ved det? Måske har vi på et eller andet tidspunkt mulighed for at samarbejde på en anden måde.

Læs mere

"GamesRadar

(Billedkredit: Disney / Warner Bros./Universal/Lionsgate)

GamesRadar + og Total Film fejrer de største film, der kommer til biografer med de bedste funktioner rundt

”Det var bestemt vidunderligt at være i stand til at producere dette sammen med dem, fordi jeg virkelig lærte processen at kende og kendte dem på en helt anden intim måde. Det var meget spændende. Samtidig føler jeg mig virkelig godt ved at gå videre fra dette kapitel. Jeg er utrolig stolt af denne film. Det er så stærkt. Det viste sig så smukt. Det har så meget kærlighed i sig. Alt i det har intentioner og formål. Og du ved, jeg vil altid elske Natasha. Jeg har elsket at spille hende, og jeg føler, at hun står alene i dette univers på en måde, som jeg har det godt med. Og nogle gange ved du mest … ”

Hun holder et øjeblik pause. ”På alle måder og bestemt som skuespiller er det altid bedre at forlade en situation, når du er på toppen. Og at have det godt med noget. Det er godt. Og jeg føler mig på toppen af ​​dette. Det gør jeg virklig. Jeg er virkelig stolt af det. Så vi får se, hvordan alle andre ser det! ” hun griner. “Men jeg vil altid elske min oplevelse af det.” Uanset om hun kommer tilbage eller ej, har Johansson endelig haft muligheden for at gå i fuld cirkel og udnytte det potentiale, som karakteren lovede lige fra sin skærmdebut for 10 år siden: og hun vil forhåbentlig tørre noget af det røde fra sin hovedbog.

Black Widow er i biografer og på Disney Plus via Premiere Access fra 9. juli. For mere om MCU, se vores guide til Marvel Phase 4.