Udpakning og Wordle -copycats sætter spilkloning tilbage under mikroskopet

"Wordle" (Billedkredit: Wordle)

Det ser ud til, at klonekrigene langt fra er forbi. Praksisen med at kopiere essensen af ​​et populært spil og ompakke det til økonomisk gevinst har eksisteret næsten så længe som videospil, men det er blevet et særligt problem i de senere år på mobile platforme.

Dette kan ikke kun være uhyggelige for skabere, i de værste tilfælde kan kloner overskygge en original spilles præstation på butiksfab App Store før Espositos spil blev endda frigivet. Nogle gange finder udviklere endda sig selv at konkurrere med kopier af kopier, som for trekanterne, puslespil, der blev kopieret som 1024, så ikke et men to spil kaldet 2048.

Angreb af klonerne

"Udpakning"

(Billedkredit: Witch Beam) Abonner på Edge

"Elden

(Billedkredit: Future / FromSoftware)

Denne artikel blev først vist i Edge Magazine – Tjek abonnementsmuligheder hos Magasiner Direct (åbner i New Tab)

I begyndelsen af ​​2022 blev samtalen omkring kloning genherret af to højprofilerede tilfælde. Da Wordle blev en viral succes, lancerede den mange imitatorer, der mest tilbyder deres egen spin på konceptet, uanset om det kræver, at spilleren skal gennemføre flere gåder på én gang eller begrænse dens ordbog til ord, der blev temaet omkring Taylor Swift. Men mens disse holder sig til ånden i Josh Wardles gratis webspil, kapitaliserede en udvikler på sin succes (og mangel på varemærke) for at oprette en iOS -app med samme navn, der efterligner sit design med tilføjelse af et $ 30 -abonnement.

Senere den samme måned blev den uafhængige udvikler Witch Beams sociale mediekanaler oversvømmet med beskeder fra fans, der havde set annoncer til et spil kaldet udpakning af mester på Tiktok og Instagram. Dette var en klon af Witch Beams 2021 -hit udpakning ved hjælp af det, der så ud til at være direkte sporede aktiver – og da det kom til studiets opmærksomhed, havde spillet toppet App Store’s downloaddiagrammer.

I begge tilfælde førte det offentlige skrig til Apple til at fjerne klonerne fra sin butik (og i tilfælde af udpakning af master fik en undskyldning fra det ansvarlige firma, der fjernede appen fra selve Google Play -butikken). Men det betyder ikke, at dette var ufarlige hændelser. “Det var overvældende og foruroligende,” siger udpakning af kreativ direktør Wren Brier. “Jeg tror bestemt, at skader blev gjort på vores brand. Mange mennesker downloadede det spil, der tænkte, at det var en faktisk port med udpakning, og havde en dårlig oplevelse, da det spil blev hurtigt sammensat og fuld af annoncer.”

"Wordle"

(Billedkredit: Josh Wardle)

“Brier rapporterer i gennemsnit tre udpakningskloner om ugen og har rapporteret i alt 31 indtil videre.”

I lyset af denne bølge af kloning er spørgsmålet: Hvordan kan udviklere beskytte deres spil, og skal platformholdere gøre mere for at moderere deres butikker? Med hensyn til forebyggende foranstaltninger anbefaler Dr. Richard Wilson OBE, administrerende direktør for videospilindustrien Body Tiga, at udviklere undgår at frigive oplysninger om deres spil for tidligt, og bruge NDA’er, der eksplicit forbyder kloning, før de deler ideer med tredjepart.

Der er også – i teorien – nogle juridiske muligheder for udviklere. “Copyright-beskyttelse dækker de ikke-funktionelle elementer i et spil, såsom en kildekode og audiovisuel display, men ikke ideen bag spillet,” bemærker Wilson. “Et patent giver beskyttelse til de funktionelle aspekter af spillet, såsom mekanikken i gameplayet. Varemærker kan også beskytte navnet på et spil.”

Dette er dog muligvis ikke levedygtigt for nogen indieudviklere, der ikke har råd til beskyttelse, såsom varemærker, før deres spil er økonomisk succesrige. Og civile handlinger mod kloner kan være mere besvær, end det er værd – mange er baseret på Filippinerne og Indonesien. “Ud over at være baseret i udlandet kan kloner let gå på jorden ved at slette deres websted, lukke indbakker for at forhindre dig i Ukie. “Det er vigtigt ikke at afgøre retssager fuldt ud, men praktisk talt er de fleste indieudviklere bedre tjent med at bruge App Store -rapporteringsprocesser for at få en klon fjernet.”

"Udpakning"

(Billedkredit: Witch Beam)

Det er ikke en perfekt løsning at kræve, at udviklere rapporterer kloner. Brier siger, at hun i gennemsnit rapporterer tre udpakningskloner om ugen, hvoraf de fleste er lidt mere end ad-fyldte apps uden spilindhold ved hjælp af udpakningsnavnet eller aktiver for at tiltrække brugere. Hun har rapporteret i alt 31 indtil videre. Forståeligt nok føler Brier, at platformindehavere “bestemt bør gøre mere” for at moderere deres butikker, og at underkastelse af overvågningsprocesser kunne gøre med forbedringer.

Rapporteringsprocesser bliver bedre, siger Ali, og organisationer som Ukie kan hjælpe. Han rådgiver, at udviklere lærer, hvordan man finder en copycat: Mens kloner vil foretage nogle ændringer i et spil, kan de fleste bruge rippede aktiver eller nævne originalens navn for at forbedre deres søgerangering, hvilket betyder, at sociale medierovervågning og IP -scanningstjenester kan være nyttige værktøjer. Der er håb, siger han: “Vi har fundet ud af, at udviklere, der rapporterer spil hurtigt og effektivt, har en tendens til at udsætte kloner på lang sigt.”

Denne funktion optrådte først i nummer nr. 370 af Edge Magazine . For flere gode artikler som denne, se alle Edge’s abonnementstilbud på magasiner Direct (åbner i New Tab) .

Emma Kent

    Freelance forfatter

    Emma Kent er freelance forfatter og redaktør og modtager af MCV Rising Star Award. Emma har skrevet omfattende til forretninger som Edge Magazine og Eurogamer, og er bedst kendt for sin dybdegående rapportering om alt fra mods til spilsamfund.