The Outer Worlds, Borderlands 3 og den uventede genopblussen af ​​videospilområdet vestlige

(Billedkredit: Obsidian)

Sammenlignet med en masse undergenre inden for science fiction, er det vestlige rum nøjagtigt, hvordan det lyder, idet du enten får en af ​​to ting. Den første er en historie beliggende i det vilde vest, som gennem detaljerede fortællende lurerier reb i sci-fi-elementer til en mere fantastisk cowboy-romp (tænk Cowboys Aliens, Wild Wild West osv.).

Læs mere

(Billedkredit: Obsidian Entertainment)

Preview for Outer Worlds E3 2019: Den bedste RPG Bethesda aldrig lavet

Den anden er en sci-fi-historie, der berører temaer for hævn og gengæld, der er trukket direkte fra spaghetti-westernerne fra det gamle (F.eks. Cowboy Bebop, Firefly), hvor alle og alt normalt ser ud og fungerer som om de er blevet trukket delvis gennem sæt af det gode, det dårlige og det grimme.

Selve den rumlige vestlige genre har gennemgået sæsonbestemte faser af tilbagegang og genopblussen på tværs af litteratur, tv og film i løbet af det forrige århundrede, så det giver mening, at vi til sidst vil se et lignende mønster manifest i videospil. Foran os for eksempel finder vi os pludselig nærmer os de nære udgivelser af Borderlands 3, The Outer Wilds og Journey to the Savage Planet.

Selv Destiny 2 kom ind på den vestlige action i rummet sidste år, hvor Forsaken’s historie blev beskrevet som en “omvendt storslået otte” beliggende på tværs af de spredte galakser i dens multiplayer-verden. Det er dejlige nyheder for fans af genren som mig selv, men er der en grund til denne uventede genopståelse af det vestlige videospil udover blot tilfældighed?

Det store ud over

(Billedkredit: Bungie)

Som et koncept er det vestlige rum let at sælge; den ene, hvor den store grænse møder den endelige grænse i et ægteskab med to tidsperioder (den ene en historisk fortid, den anden en fiktiv fremtid), der løber parallelt som stærkt mytologiserede personifikationer af frihed, individualisme og muligheder. Genren – takket være sin sci-fi-arv – bruges ofte som et middel til sociopolitisk kommentar, især når det kommer til spørgsmål omkring forbrugerkapitalisme og neo-kolonialisme.

Mens det til sidst var den amerikanske regering, der temmede og monopoliserede Amerikas vestlige grænse ved udgangen af ​​det 19. århundrede, vil det være konglomeraterne og de fede katte, der ejer morgendagens grænser. Denne sammenligning giver mulighed for en indstilling, der kan undersøge måderne, hvorpå sådanne private interesser kan udnytte denne magt. Denne form for satire er mest tydelig i The Outer Worlds; et rollespilsæt i Halcyon, “den længste koloni i galaksen, stolt ejet og drevet af virksomheder.”

Bestyrelsesmedlemmer regerer solsystemet som kleptokratiske konger, reklamer for alle slags unødvendige produkter lyser koloniens neo-vestlige boomtowns som en Amazon-butik, mens deres mærke-maskoter tilbages af forbrugerens offentlighed, som om de var guder. Med sin komiske tone er udvikler Obsidian Games (som allerede har vist sig at være i stand til at sende korporatokratiet i 2010’s Fallout: New Vegas) mere optaget af at få spillere til at grine end navleblikket over det økonomiske klima, men alligevel tager sin parodiske humor til noget unødigt. mørke steder med riff på fabrikslandbrug, ressourcekrig og menneskeskabte miljøkatastrofer.

(Billedkredit: Typhoon)

I den modsatte ende af det vestlige rumspektrum kan du finde spil, der let dypper tæerne i genrenes dybe brønd med temaer og æstetik, men ikke helt tager det fulde spring. Kommende indie-udforskning Rejsen til Savage Planet er mere plads end for eksempel vestlig, men lyt til dets folksy soundtracks twang mod seværdighederne i dens fremmede natur, og skiltene kan straks identificeres.

På samme måde som The Outer Worlds, har udvikler Typhoon det sjovt med at udsætte kapitalismens hypocracies gennem disse bånd til rummet western, med dets spilbare karakter at være en medarbejder i Kindred Aerospace, “det fjerde bedste interstellare efterforskningsfirma”, sendt på en selvmordsopgave ved hans uheldige højere ups. Der er ingen sølvalder-cowboyer eller holografiske tumleweeds her, men Journey to the Savage Planet er i stedet et klart eksempel på, hvor effektivt ideerne og hederne i det vestlige rum har sneget sig over hele science fiction-spektret, selvom du nogle gange nødt til at skvise for at bemærke påvirkningen.

Kontorplads

Det er sandt, at ikke alle plads-vestlige spil bruger genrens proklivitet til undertekst. Destiny 2 er kun lånt fra lignende som Cowboy Bebop og Serenity for at spille op det hævnlige vestlige aspekt af dens historie, som f.eks. Tilfældigvis fandt sted i rummet. Borderlands 3 har i mellemtiden ingen intentioner om at fremsætte nogen meningsfulde udsagn overhovedet (skønt dens fortælling om våbenproducenter, der med hensynsløs krigning over en planets naturlige ressourcer helt sikkert har en fløj af det paraboliske), i stedet fortsætter i den æstetiske tradition, der kommer tilbage til originalen spillets americana-infused atmosfære.

(Billedkredit: Gearkasse)

Den nylige udbredelse af plads-vestlige spil er ikke kun en tilfældighed af timing, men en afspejling af vores skiftende kulturelle zeitgeist.

Selv uden noget af det politiske bid, er den pulpy, iøjnefaldende fusion af science fiction og spaghetti westerns dog primordialt attraktiv som en form for skyldig fornøjelsesunderholdning på et basisniveau, hvilket giver mulighed for de slags indstillinger og karakterer, der ser rigtigt ud hjemme på et videospilkunst. Cowboys Aliens kaldes Cowboys Aliens af en grund, når alt kommer til alt.

Alligevel er der et argument for, at den nylige spredning af rumlige vestlige spil ikke kun er en tilfældighed af timing, men en afspejling af vores skiftende kulturelle zeitgeist. Virksomhedsinteresser, store penge og den ene procent anerkendes i stigende grad som de offentlige skurke af problemer fra det 21. århundrede, hvad enten det er klimaændringer, politisk korruption, fattigdom, systemisk diskrimination og, vel, listen fortsætter.

I den forstand er de et let og godt berettiget mål for historiefortællere, og selvom de mere politisk ladede gamle spil typisk har rettet deres lasere mod verdens diktatorer og autokratier, kunne genopblussen af ​​det vestlige rum i videospil indikere drejningen af ​​den urskive væk fra det offentlige kontor og i de private bestyrelseslokaler.

For mere kan du tjekke det bedste nye spil i 2019 og videre undervejs, eller se videoen nedenfor for at få et endnu bedre kig på Borderlands 3.