Syd for cirklen udforsker hukommelse og erindring på baggrund af Antarktis fra 60’erne

(Billedkredit: State of Play)

I de første par minutter af South of the Circle, et nyt spil, der kommer til iOS, Mac OS og tvOS fra Inks og Lumino City-udvikleren State of Play, transporteres jeg straks til Antarktis i 1964. Et fly er styrtet ned i sneen, og når en snestorm raser udenfor, som alt andet end tilslører horisonten, med undtagelse af blinkende rødt lys i det fjerne, vågner hovedpersonen Peter, en akademiker i Cambridge, i cockpittets passagersæde ved siden af ​​en pilot. 

Et symbol vises på skærmen over Peters hoved i form af en rød cirkel, der ryster uregelmæssigt, kombineret med ord, der flyder over symbolet for at indikere den slags følelsesmæssige reaktion, Peter vil give. I første omgang er det forståeligt nok panik, forvirring og bekymring. Hvert symbol opfører sig forskelligt afhængigt af hvilken følelse det fremkalder, og ved at holde nede i prompten udtrykker Peter denne følelse. Det er en effektiv måde at fastslå, hvordan Peter reagerer på de situationer, der udfolder sig omkring ham, der virkelig trækker dig ind i hvert øjeblik, og et element i spillet, som State of Play har brugt meget tid på at forfine. 

“Følelsesmæssig forbindelse er så vigtig for os, at vi besluttede os for symbolet, og vi udviklede det, fordi du ofte ikke får se følelsesmæssigt indhold i, hvilket valg du vil tage,” siger Luke Whittaker, medstifter og kreativ. direktør for South of the Circle. “At se de følelser, der foregår inde i din karakter, var fascinerende for os. At kunne se, hvad der foregår inde i ham, træffe et valg af, hvilken følelse du gerne vil have vist, og derefter have andre tegn i scenen til at svare på følelser af det, du har sagt, skaber virkelig bare en god forbindelse mellem dig, karakteren og de andre mennesker i scenen. “

Plads til at reflektere  

Efter at have valgt nogle svar genvinder piloten bevidstheden, og efter at have fortalt, at hans ben sidder fast, gør Peter sig fast til at vove sig ud i Antarktis nedenunder frysende klima for at finde hjælp. Som en indstilling, der føles så adskilt fra enhver anden del af verden, har Antarktis denne følelse af isolation, der giver den perfekte baggrund for refleksion. Som kreativ producent John Lau udtrykker det, er dysterheden i Antarktis sådan, at når du er derude, har du kun det, du tager med, og i Peters tilfælde er det hans minder. 

“Det er kun gennem den isolation [i Antarktis], at temaerne kommer igennem, fordi det handler om erindring og genfortolkning af hukommelsen,” siger Whittaker, “Og i betragtning af dette rum til at tænke over det, er det sådan, hvordan en karakter kan komme til udtryk med noget. ” 

Det er gennem linsen fra både Peters minder og hans oplevelser, da han forsøger at overleve i Antarktis, at syd for cirkelens historie udfolder sig og udforsker hovedpersonens liv sammen med temaer som maskulinitet og benægtelse. Da Peter kæmper med at trænge gennem sneen for at nå det blinkende røde lys i det fjerne, der fungerer som et fyrtårn, der vinker ham til placeringen af ​​en base nær flyets nedstyrtningssted, smelter scenen væk og overgår problemfrit til en af ​​Peters minder, hvor han går for at gå ombord på et tog en solrig, lys dag. 

(Billedkredit: State of Play)

Sammenlignet med det kraftige snefald i Antarktis fremkalder indstillingen af ​​denne hukommelse så meget varme, at det virker næsten idyllisk, hvilket for mig synes at afspejle Peters længsel efter at være tilbage i dette øjeblik og væk fra den barske virkelighed i det kolde klima. Det er her, vi ser Peter møde Clara på toget. Clara er en akademiker fra Cambridge, og det forhold, hun har med Peter, er kernen i historien. Når vi ser tilbage på Peters liv gennem hans egen erindring om hvert øjeblik, forklarer medstifter og designer Katherine Bidwell, at South of the Circle også udforsker pålideligheden af ​​hukommelse. 

“Det handler også om, hvorvidt dine minder faktisk er sande. Du ved, vi kan alle tænke på noget, der er sket, og fortolke det på hundredvis af forskellige måder,” siger Bidwell. “Så hvad Peter husker er lidt udviklet i hele spillet, og husker han faktisk tingene rigtigt? Det er lidt af en skarp kontrast i dette spil fra Antarktis dysterhed til disse rige minder tilbage i Cambridge og tilbage i højlandet i Skotland og mange forskellige områder, og hans forhold til Clara, som vi virkelig kunne lide. “

Ægthed  

(Billedkredit: State of Play)

“Følelsesmæssig forbindelse er så vigtig for os”

Luke Whittaker, kreativ direktør

Mens Antarktis tjener til at give et så interessant rum til at fortælle Peters historie gennem hukommelse og refleksion, blev beslutningen om at placere spillet på dette sted i 1960’erne født af holdets egen fascination af denne del af verden i den kolde krigs tidsperiode. Manuset til South of the Circle har været i udvikling i flere år nu, og Whittaker skrev endda en roman til støtte for historiens udvikling. 

Den indledende “idé” kom efter, at Whittaker læste Kavaliers og Clays fantastiske eventyr, en roman skrevet af Michael Chabon. I bogen er der en scene, der foregår i Antarktis under 2. verdenskrig med to mænd, der antages at være fjender. “Og det var lidt ligesom, hvad skal de gøre? Hvad sker der med vores forhold, når konteksten fjernes? Det var en rigtig interessant start på det,” forklarer Whittaker. “Så det var det faktum, at Antarktis er dette sted, hvor reglerne er dine, der skal kompenseres.” 

Efter at være blevet inspireret til at udforske at sætte et spil i Antarktis, fik holdet til at tale med venner om ideen, hvilket fik Bidwell til at opdage en god vens far lige så tilfældigvis var John Dudeney, den tidligere leder af den britiske Antarktisundersøgelse i 1960’erne. “Hun begyndte at fortælle mig disse historier om, hvordan de kunne sende folk til månen dengang, men Antarktis var så. teknologien var så begrænset. De var lidt som sendt derovre i seks måneder ad gangen,” siger Bidwell. “Vi interviewede ham derefter og fik lige denne rige historie om disse fantastiske ting, de måtte gøre der for at slags overleve – de var videnskabsmænd, de var ikke der som opdagelsesrejsende. Så da vi interviewede ham, så det bare ud til at være] sådan en fascinerende tid. “

Flyet i starten af ​​spillet er faktisk baseret på et fly, Dudeney fløj ud af Antartica og styrtede faktisk videre, og den virkelighed, han fandt sig selv, blev krystaliseret på fotografier, som han delte med State of Play-holdet. Bidwell forklarer, at holdet ikke kunne stoppe med at tale med ham og endte med at få timer og timer med optagelser af sine interviews at arbejde med. Al denne forskning har i sidste ende givet holdet de nødvendige værktøjer til at skabe en verden og historie med en bedre, mere præcis følelse af tid og sted.  

Realisme 

(Billedkredit: State of Play)

Uden for at tale med nogen, der faktisk var der på det tidspunkt, gik holdet også til Antarktis for at få en reel fornemmelse for det. Besøget informerede udseendet af spillet og gjorde det muligt for holdet at skabe et miljø, der føles mere ægte realiseret. I de indledende 13 minutter, som jeg får se, kan jeg ikke lade være med at opsuge seværdighederne og lydene i South of the Circle, som har en kunststil, der er både stiliseret og realistisk. Hurtigt inspireret af skærmtryk fra midten af ​​århundredet for at afspejle tidsperioden, får de livlige farver virkelig karaktererne og landskabet til at springe op fra skærmen. 

Hvad der er endnu mere imponerende, er dog, hvordan tegnene bevæger sig og reagerer med kropssprog, der virker så naturligt og livsagtigt. State of Play brugte fuld 3D-optagelse af bevægelse for at bringe sin skuespillers forestillinger på skærmen. For at bringe mere ægthed til forestillingen, besluttede studiet at optage ansigts- og kropsanimationer samt voice over på én gang.  

“At have skuespillerne i en situation, hvor de kunne placere så meget af deres forestillinger, som de overhovedet kan og få det overført og relateret på skærmen, var naturligvis en virkelig vigtig del i at formidle følelsesmæssigheden af, hvad der foregår,” siger Lau om processen med laver motion capture. “Jeg synes, det var enormt givende.”

(Billedkredit: State of Play)

Du vil se resultatet af alle disse designvalg og tilgange, der afspejles i alt, fra den måde, hvorpå sneen bevæger sig omkring Peter, til en lyd, der pulserer i takt med det blinkende lys, som Peter ledes af – det minder uhyggeligt om et hjerteslag, en lille smule liv i en ellers livløs verden. Der er så mange forekomster af denne form for opmærksomhed på detaljer, der forvandler oplevelsen og hjælper med at bringe både historien og miljøet til live.

Da forhåndsvisningen sluttede, er jeg tilbage med et overvældende ønske om at fortsætte og finde ud af, hvor Peters rejse tager mig næste gang. Mens jeg kun fik en lille smag af, hvad South of the Circle har at tilbyde, ser State of Play ud til at tage dig med på en fascinerende rejse i en mands liv, der under vanskelige og usædvanlige omstændigheder reflekterer over sin fortid og hvad der er vigtigst. Mens holdet bestemt ikke kunne have forudsagt det, da de begyndte at udvikle sig syd for cirklen, vil dets historie helt sikkert holde endnu mere vægt nu end nogensinde. 

Syd for cirklen kommer snart til iOS, Mac OS og tv OS.