Har du prøvet … at spille omvendt Pikmin, men med en mech i den magiske Stonefly?

"Stonefly" (Billedkredit: Flight School Studio)

Creature in the Well, et kick-ass kugle-helvede actionspil fra udvikleren Flight School Studio, var et spil om lyn. Det var en passende elektrificerende oplevelse, der spillede med sit centrale element både mekanisk og æstetisk. Stonefly, studiets næste spil, handler om vind. Det er mere afslappet og fri form, og selve vinden er det vigtigste våben på din lille flyvende mech, som du styrer gennem gigantiske skove fyldt med massive bugs. Og efter et kig er Stonefly hurtigt blevet et af mine mest forventede spil i året.

Stonefly spiller Annika Stonefly, en ung maskinist, der arbejder sammen med de tidligere mech-piloter i Acorn Corps for at genvinde en mistet mech og genoprette forbindelse til sin far. Historiens detaljer holdes bevidst vage i min preview-session, men Flight School Studio siger, at familiearv er et centralt tema. Du kan også oprette relationer – dog ikke nødvendigvis romantiske – med individuelle Acorn Corps-medlemmer, når du vender tilbage til lejren.

"Stonefly"

(Billedkredit: Flight School Studio)

Når det er sagt, finder de vigtigste – og for mig de mest lovende – dele af Stonefly sted i naturen. Jeg er ikke sikker på, om Annika og de andre medlemmer af Acorn Corps er meget små, eller om verdenen omkring dem bare er tilgroet, men jeg ved, at pilotering af en palme-størrelse mech gennem en Ferngully-stil større end livet skov fyldt med enorme insekter er straks spændende. Uanset om det er i bestemte missioner eller fri-udforskning, er dit mål at udforske skoven og samle sjældne mineraler eller dele for at opgradere din mech. Opgraderingssystemer, der drives af udforskning, formår altid at få deres kroge i mig, og Stonefly er især effektiv her, fordi det er så forbandet smagfuldt.

Forskellige områder i skoven giver forskellige mineraler, så du skal vælge din næste ekspedition klogt baseret på de opgraderinger, du vil lave. Når det er sagt, kan det at møde nye bugs inspirere Annika til at oprette nye mech-opgraderinger – for eksempel ved at kopiere de fjedrende ben på en cricket – omdanne opdagelsen til en værdifuld ressource og låse op for nye muligheder, mens du udforsker. Ved at spejle nok områder kan du også spore helt titaniske bladlus, der graver sig under jorden og kortvarigt dækket af sjældne ressourcer, hvilket gør dem til en kortvarig guldgruve såvel som et primært mål for mere aggressive bugs. Denne cyklus med at udforske proceduremæssigt genererede niveauer, spejle bladlusmøder, høste mineraler og opgradere din mech er basen for alt i Stonefly, og jeg er alt om det.

En mecha-udrydder

Du får brug for disse opgraderinger for at påtage dig de stadig mere imponerende bugs, der står i din vej. Der er et stort udvalg af våben og gadgets til rådighed, men uanset hvordan du bygger Annikas mech, vil du våbenføre vinden. Bekæmpelse i Stonefly præsenteres på meget rene, klare og forståelige måder, og vinden er kernen i alt.

Du lader ikke din mech op med maskingeværer og sprænger bugs til smed. I stedet for ikke i modsætning til Super Smash Bros. – en af ​​Flight Schools inspirationer, som det sker – er dit mål ofte at slå fjender væk fra niveauet. Når du først bedøvet en bug eller banker den på ryggen, er alt, hvad der kræves, et vinklet vindstød for at banke dem over kanten og ude af vejen. Dette giver kamp en konge af bakken, og det giver mulighed for alle mulige opfindsomme vinddrevne evner til at skinne.

"Stonefly"

(Billedkredit: Flight School Studio)

Bomber-type bugs beskytter for eksempel deres krop med deres vinger, men ved at lande på dem og bruge dine jetfly til at blæse deres vinger tilbage, kan du udsætte deres sårbare pletter. Hårde tyrebagler distraheres let af en fjernbetjening, så de er åbne for at blive vendt bagfra og derefter blæses væk. Horder af små bugs kan holdes i skak med en vindkuppel – mere af en indeholdt cyklon – hvilket giver dig et sikkert sted at samle mineraler. Du kan fylde din mech op med masser af kerne-, hjælpeprogrammer og defensive evner, og med korte “Overwatch-niveau” nedkøling, der står til enhver form for mana eller energisystem, er de alle tilgængelige.

Kernens gameplay-loop i Stonefly er allerede enormt fængslende, og jeg har ikke engang været i stand til at spille det ordentligt. De områder, du udforsker, påvirker, hvilke mineraler du opnår, og hvilke bugs du støder på, hvilket igen påvirker, hvilken mech-opgradering du låser op, hvilket igen bestemmer, hvordan du håndterer bugs ude i naturen. Jeg elsker også, at der er en meget reel og forståelig følelse af fare for verden. Den store skala af ting gør enkle bugs til skræmmende fjender, og det betyder ellers almindelige seværdigheder er mindeværdige træk. En lille gren bliver en uvurderlig bro; et kuppet blad, en velkomstplatform; en let brise, en vigtig hastighedsforøgelse. Kombineret med sin søde kunst, afslappede vanskeligheder (døende støvler dig til lejr, men spillet forankrer dig ikke for nogen ressourcer) og naturalistisk soundtrack – nøjagtigt beskrevet som om det spilles gennem en våd hul log – Stonefly ligner et andet stille og uundgåeligt eventyr fra Flyskole.

Stonefly ud på pc senere på sommeren, med en Nintendo Switch-version stadig en mulighed.