Fremstillingen af ​​Stephen Kings The Mist: “Det er lidt svært for et teksteventyr at være skræmmende”

(Billedkredit: Angelsoft)

I spilkredse er Stephen Kings The Mist bedst kendt som historien om ‘videnskab gået galt’, der inspirerede Half-Life. Alligevel blev selve novellen tilpasset sit helt eget teksteventyrspil i 1985. Her opdager Retro Gamer Magazine, hvordan forfatter Raymond Benson indhyllede gamere inden for The Mist. 

Dette er hvad der skete. I 1984 grundlagde den amerikanske børneforfatter Mercer Mayer og hans forretningspartner John Sansevere Angelsoft i White Plains, New York. Deres idé var at udvikle software til eventyrspil til hjemmecomputere udelukkende baseret på licenserede ejendomme i håb om at tiltrække afslappede spillere. Planen var på plads, men de kæmpede for at forhandle om passende licenser, så Mercer gik for at se en mand om en hund. En hund ved navn Cujo. Cujo blev offentliggjort i 1981 og var Stephen Kings dystre fortælling om, hvad der sker, når gode kæledyr går dårligt. 

Historien kulminerer med, at Donna Trenton og hendes unge søn Tad bliver angrebet i deres bil af en rasende St. Bernard. Under prøvelserne ønsker Donna, at Tad var hjemme igen, gemt i sengen og læste “en af ​​hans Mercer Mayer-bøger”. Denne reference gav Mercer den perfekte isbryder. “Jeg ringede til King, og vi chattede et stykke tid,” siger han, “så spurgte jeg ham, hvad han kunne tilbyde os. Det viste sig, at hver eneste af hans bøger allerede var blevet valgt af filmstudier, der udelukkede dem alle. Han gik at tale til sit folk kom derefter tilbage og fortalte mig, at der faktisk var en historie tilgængelig – The Mist. “

Bond, James Bond

(Billedkredit: Angelsoft)

King skrev The Mist i 1976, og den optrådte først i Dark Forces, en samling af rædselhistorier fra forskellige forfattere. Det fortæller historien om Bridgton, en lille by i New England, kvalt af en unaturlig tåge, der frigør forfærdelige væsner. Det meste af handlingen finder sted inde i et supermarked, hvor en række overlevende, inklusive historiens fortæller David Drayton, huller op fra rædslerne udenfor – kun for at opdage, at ondskab også går blandt dem. Angelsoft licenserede The Mist i slutningen af ​​1984, og det fik straks folk til at sidde op og tage notatet. “Mist-aftalen var vigtig for os,” siger Mercer. “Det åbnede døren til andre tilbud, hvor Bond var den første.” 

Virksomheden erhvervede rettighederne til A View To A Kill, den kommende Bond-film, der havde premiere i sommeren 1985. Da tilbudene blev gennemført, hyrede Angelsoft programmører til at udvikle et brugerdefineret eventyrspilsystem. Rammen var på plads – den havde bare brug for nogen til at udfylde den med placeringer, mennesker og gåder. Indtast Raymond Benson, en forfatter, der tilfældigvis var både en ivrig spiller og ekspert på alle ting 007.

“Min bog The James Bond Bedside Companion var netop udgivet i november 1984,” siger Raymond. “Jeg boede i New York City på det tidspunkt og havde en agent, der vidste, at jeg nød spil. Jeg var en stor Infocom-fan – jeg var virkelig interesseret i Zork og dens efterfølgere. Angelsoft havde brug for en forfatter til The Mist og A View To A Dræb, og min agent tænkte straks på mig. Jeg blev ansat som freelance skribent og designer til at lave begge spil. ” 

Begyndende med The Mist i januar 1985 sluttede Raymond sig til et lille hold, der bestod af en producent og flere programmerere. Den første ting, han gjorde, var at ringe til King. ”Jeg talte med Stephen i telefon. Det var en kort samtale.” Jeg spurgte ham, om han var ligeglad med, om jeg opfandt ting, der ikke var i hans historie eller slettede ting, og spurgte hans mening om et par aspekter. Han sagde dybest set: ‘Gør hvad du vil’. “Raymond var ikke ved at rode med historien af ​​hensyn til den, og ændringer blev kun foretaget for at hjælpe den interaktive oplevelse. 

Tekst eventyr

(Billedkredit: Angelsoft)

Som mange Konges fortællinger starter The Mist langsomt, med Drayton og hans familie, der undersøger eftervirkningerne af en freak storm, der smadrer deres hjem ved søen. Det er først, når Drayton og hans unge søn Billy rejser ind i byen for at få forsyninger, at historien skifter til højt gear. Spillet udelader den ildevarslende opbygning og begynder med bare Drayton – eller mere specifikt ‘dig’ – inde i supermarkedet på det nøjagtige tidspunkt, hvor tågen ruller ind og helvede bryder løs. Novellen tegner et stadig dyster billede, hvor Draytons eneste håb er at holde sig selv og hans søn i live. Spillet introducerer i stedet et klart mål – vende hjem og redde Billy (som fornuftigt ikke tagget sammen til supermarkedet). 

“Jeg regnede med, at hovedpunktet i spillet ville være at flygte fra byen og dræbe så mange af væsnerne, som du kunne,” siger Raymond. “Den største udfordring var at gøre det skræmmende. Jeg er ikke sikker på, om det lykkedes mig – det er lidt svært for et teksteventyr at være skræmmende – men jeg synes historien kom over som interessant og overbevisende. Det er altid målet med en adapter til at skabe noget, der supplerer kilden og alligevel udvider den. ” 

(Billedkredit: Angelsoft)

“Mist var humør og uhyggelig – det var en god historie for mediet”

Raymond Benson

Udviklingen af ​​spillet varede i cirka tre måneder og var stort set problemfri. Imidlertid husker Raymond at være frustreret over Angelsofts adventure scripting sprog (kodenavn ASG). “Angelsofts parser var ikke så nær så sofistikeret som Infocoms, og jeg var skuffet over, at jeg ikke kunne gøre nogle af de ting, som Infocom gjorde med sine spil. Men det viste sig i sidste ende okay.” Spillet blev udgivet af Mindscape i 1985. Så snart det var færdigt, begyndte Raymond at arbejde på A View To A Kill og fulgte det med et andet Bond-eventyr, Goldfinger. 

007-spil var mere sofistikerede end The Mist, men ikke nødvendigvis bedre i forfatterens sind. “For Bond havde du brug for mere end bare et teksteventyr, du havde brug for grafik,” siger han. “Det oversatte sig ikke godt. Mist var humør og uhyggelig – det var en god historie for mediet. Det fungerede bare bedre.” Disse dage er Raymond bedst kendt som en prisvindende forfatter af mere end 25 bøger, inklusive seks originale James Bond-romaner. Han har ikke arbejdet direkte på et computerspil i mange år nu, men alligevel har han stadig en stærk interesse i spil, især eventyrgenren. 

“I slutningen af ​​firserne kom jeg ind i spilbranchen på fuld tid og arbejdede for nogle virksomheder som Origin Systems og MicroProse. Jeg kan især lide The Mist, men jeg synes, at det bedste spil jeg nogensinde har gjort var Dark Seed II til Cyberdreams. Det er for dårligt at tekst og grafiske eventyr er gået af mode. Jeg har altid haft glæde af spil med interaktive historier. “Det ser ud til, at King’s The Stand ville være et godt spil.”

Denne funktion kørte først i Retro Gamer 108. Du kan abonner på Retro Gamer Magazine her og få flere funktioner ligesom denne leveret lige til døren.