Fortiden og fremtiden for Middle -Earth Strategy Battle Game – Talking With Games Workshop om Battle of Osgiliath

Lord of the Rings -slaget ved Osgiliath er lavet specifikt til dig. Ja, du – den person, der plejede at spille Middle -Earth Strategy Battle Game, men måske var faldet af undervejs, eller den fan, der har været her siden begyndelsen. For så vidt angår Middle-Earth-produktchef Rob Alderman er det ikke i modsætning til en hjemkomst.

”Vi tænker på noget, der kaldes hobbybenen,” sagde han, da vi fangede op i Battle of Osgiliath tidligere i november. “Ikke alle har det. Men de mennesker, der har det, prøver vi at tage med på rejsen så længe som muligt. Og jeg tror, ​​at enhver, der havde hobbykenet tilbage i 2001 [da spillet først blev lanceret], eller Selv lidt senere, da kampspil i Middle-Earth, magasinserien, vi gjorde med De Agostini, kom ud, er de virkelig de mennesker, vi begynder at se, komme tilbage. Der er en frygtelig masse Warhammer-hobbyister generelt Hvem siger, at det var den ting, der startede dem. ”

Med dette i tankerne er det ikke overraskende, at sættet føles så præcisions -konstrueret til Stoke nostalgi – det er en fejring af fortiden.

Det er dog også en hensigtserklæring for alt, hvad der stadig skal komme.

Fan feedback

"Lord

Slaget ved Osgiliath bringer noget, fans har anmodet om – flere plastikpersoner (Image Credit: Warhammer -samfund)

Alderman har været involveret i Middle -Earth Strategy Battle Game i en eller anden form, siden det sluttede sig til nogle af de bedste brætspil på hylder for 21 år siden – først som fan i begyndelsen Det i 2018. Han ser denne rolle som en chance for at give tilbage til et samfund, han har været en del af siden starten, og det leder alt, hvad han gør i stillingen.

”Det har været en fantastisk mulighed for at hjælpe med at udfylde, hvor jeg har lyst til, at der er huller i området,” bemærkede han. “Fordi jeg har været medlem af samfundet i lang tid også, [jeg vil føle mig som t gør altid alt. Vi har begrænsede ressourcer. Men vi prøver at anvende dem på en måde, som vi forhåbentlig gør så mange mennesker glade som muligt til enhver tid. ”

Det vigtige for os som designstudie var at tilbyde noget, som vi ikke rigtig har været i stand til at gøre med Middle-Earth Terrain før

rob alderman

Dette førte til Battle of Osgiliath, Games Workshops seneste boksede sæt til franchisen. For at være præcis var dens indhold et næsten direkte svar på fan -feedback på den sidste (2018’s Battle of Pelennor Fields) – spillere anmodede om flere nye plastikkarakterer og tilføjelsen af ​​noget terræn, de kunne kæmpe for. Det resulterede i en perfekt storm. En placering fra Tolkiens legendarium, der egner sig til fladpack -natur af denne art, var den ødelagte by Osgiliath, og fordi heltene, der var forbundet med dette sted – nemlig Faramir, Damrod, Madril og Gothmog – aldrig havde været tilgængelig som noget andet end metalminiaturer Hvilket ikke kan sælges i visse territorier, det hele kom meget pænt sammen.

Det gav også en mulighed for at gøre noget, vi ikke havde set indtil nu.

"Lord

Dette sæt samler en blanding af nyt og gammelt (billedkredit: Warhammer -samfund)

“Det vigtige for os som designstudie var at tilbyde noget, som vi ikke rigtig har været i stand til at gøre med Middle-Earth Terrain før, hvilket er et virkelig modulært sæt terræn,” sagde Alderman. “Vi gjorde lidt af det med Rohan -huset, hvor du kunne bygge en stor eller lille. Men dette er det mest modulære terræn, vi nogensinde har lavet. Du kan bygge det så stort eller så lille, som du vil. Alt fungerer med alt andet. ”

Stadig er dette lettere sagt end gjort. Oprettelse af natur, der kan sættes sammen på snesevis af unikke måder, er en head-scratching-proces, især når du prøver at matche filmsæt i det virkelige liv, der nu kun findes på film. For at sikre sig, at de ser helt rigtigt ud, måtte Alderman og hans team grave gennem rigelige mængder af referencemængder fra to tårne ​​og kongenes tilbagevenden.

Vejen går nogensinde videre

"Lord

Modulære ruiner er de rigtige stjerner i Battle of Osgiliath (Image Credit: Warhammer Community)

Dette er en af ​​de mere uventet sjove dele af jobbet; Ved at trække på tråde som dette er teamet i stand til at chatte med ressourcer som Weta Workshop (Powerhouse Effects Company, der definerede udseendet på Lord of the Rings og Hobbit Trilogies). Dette giver “et væld af referencer, der bare ikke er tilgængelige i den offentlige sfære”, eksemplificeret ved spillets overtagelse af Snaga – han af “hvad med deres ben? De har ikke brug for dem …” berømmelse.

“Det er den eneste film-Accurate Snugger-model eller samleobjekt, der nogensinde er lavet,” siger Alderman. “Fordi i filmen ser du ham kun fra, ligesom skuldrene og derover. Vi spurgte faktisk Dan Falconer [Collectibles Art Director fra Weta Workshop], hvis han havde nogen referencer til Snaga, fordi vi ville gøre den bedste miniatyr, vi kan . Og han fandt et foto af Jed Brophy, den fyr, der spillede Snaga, i kostume i et T-Pose på et foto, han havde taget på sæt, der var i hans personlige samling. Det var bare fantastisk at kunne sige, ligesom Gå til tå, det er en film-accurat Snaga, du får ikke andre steder. ”

Jeg er virkelig begejstret over at se, hvad folk gør med [det modulære terræn], fordi vi har nogle fantastiske hobbyister i samfundet

rob alderman

Opmærksomhed på detaljer får dig dog ikke overalt. Dette er grunden til, at teamet valgte at få det modulære terræn til at limpasere snarere end det noget lettere push-fit-system, der ses på miniatyrer i alt fra Warhammer Underworlds: Gnarlwood til Cursed City. Dette var fordi “vi aktivt ønskede, at dette skulle være en del af et interval, så folk kan få alt til at integrere med alt andet”.

Denne sidste del demonstrerer, at holdet ikke bare ser bagud, når det kommer til Middle-Earth Strategy Battle Game. Selvom der ikke er blevet annonceret noget, og opmærksomheden er fast på slaget ved Osgiliath i øjeblikket, blev det klart under vores samtale, at Alderman håbede, at holdet en dag kunne være i stand til at udvide dette modulære terræn. Det samme gælder også franchisens miniatyrer. Selvom genindspilninger har været begrænset til helte eller skurke i fortiden (kendt som Forgeworld -karakterserien), håber han, at de kan gå et skridt videre en dag.

“Vi ville meget gerne gå og lave plastikkrigere, hvad enten det er eksisterende, der allerede er plastiske sæt, og vi beslutter at lave nye versioner til eller modeller, der i øjeblikket er metal- eller citadelharpiks og flytte dem til plast. Det kan være noget, vi gør i fremtiden.”

"Lord

Selvom nye skulpturer findes i Lord of the Rings Battle of Osgiliath, har gamle favoritter også (Image Credit: Warhammer Community)

Igen, dette er ikke en snigemeddelelse – det er snarere et personligt ønske, der viser, hvor engageret holdet er for dette spil. Det har sparket i over to årtier, men det har liv i det endnu.

Faktisk er Alderman tilfreds med at se, hvad samfundet administrerer med Battle of Osgiliath indtil videre.

”Det, jeg er mest begejstret for at engagere mig i mig selv, og at se andre mennesker engagere sig i er terrænsættet,” sagde han. “Jeg vil virkelig se, hvad skøre galskab folk kommer på … Jeg er virkelig begejstret over at se, hvad folk gør med det, fordi vi har nogle fantastiske hobbyister i samfundet.”

Det er også sandt omvendt. På trods af at filmen Saga er for længe siden færdig, giver denne tilbagevenden til Middle -Earth for Games Workshop indtryk af, at fremtiden forude er lys – det er ikke kun en omvaskning af gamle herligheder, der ikke går nogen steder. For dem af os, der vender tilbage til spillet efter et langt fravær, er det intet, hvis ikke trøstende.