Efter at have fastgjort mørke sjæle på pc, gjorde denne hjælpsomme modder det et fuldtidsjob

Overskrifterne hævdede, at det tog Peter Thoman – så kendt kun af hans online-håndtag Durante – kun 23 minutter at reparere PC-versionen af ​​Dark Souls. Denne legende er nu blevet accepteret faktum. Men mens 80KB-download, kendt som DSfix, faktisk var tilgængelig inden for en halv time af portens lancering, var det kun takket være 30 til 40 timers forberedelsesarbejde i ugerne før. Uanset, Thoman fandt sig pludselig trykket ind i spotlightet, og lidt over seks år senere har han formået at parlay sin hobby i en fuldtids karriere. Sammen med to nære venner grundede han for nylig PH3 Games, et studie dedikeret til at overføre konsolspil til pc.

SPAR OP TIL 55% PÅ TILBUD PÅ EDGE MAGAZINE

Denne funktion opstod først i Edge Magazine. Hvis du vil have mere som det hver måned, leveret lige til din dørstop eller din indbakke, hvorfor ikke abonnere på Edge her.

Thoman var allerede en skarp modder, da han lavede DSfix. En ph.d.-studerende havde han ivrigt ventet på PC-udgivelsen af ​​Dark Souls, så han kunne spille co-op med sine venner, der ikke ejer konsoller. Da rygter viste sig at pc-versionen ville være låst med en opløsning på 1024×720, det samme som Xbox 360-versionen, lo han dem af.

“Tidligere havde jeg ikke så meget erfaring med virksomheder og uanset hvilke begrænsninger de måtte have med et projekt,” siger han. “Jeg så bare på det fra et rent teknisk perspektiv. Det er meget enkelt for et 3D-spil på pc’en at gøre ved en vilkårlig opløsning. Så hvorfor ville nogen gøre det? “Men da rygten blev bekræftet, satte han sig på arbejde. Thoman fortsatte sine studier, men arbejdede solidt om aftener og weekender i de følgende to uger. Så da spillet blev lanceret, var det kun et spørgsmål om at lave et par finale tweaks, før modet kunne frigives.

Mod beherskelse

Hvis Dark Souls var en simpel nok løsning, viste Deadly Premonition det modsatte – især de dobbeltperspektiv scener, hvor hovedpersonen York blev jaget af Raincoat Killer, som krævede “en meget stor reverse engineering-indsats”. Downloadnumrene til denne mod kan være blevet dwarfed af DSfix – over to millioner på tidspunktet for skrivning – men processen var både uddannelsesmæssig og sjov for Thoman. “Når jeg spiller et spil og jeg ser noget som en virkelig dårlig skyggeartefakt, hvor jeg ved, at det ville være muligt at gøre meget bedre – mener jeg, det er nok også mit problem, men det forringer min nydelse af spillet” siger.

Hans udvælgelsesproces for mods var ikke kompliceret: Han ville forsøge at rette de spil, han mest kunne lide. Men Thoman var begyndt at tiltrække sig opmærksomheden hos virksomheder, der ønsker at bringe deres spil til pc. Da de spurgte, om han kunne hjælpe, havde han et standard svar. “Mit svar var altid:” Jo. Du skal bare sende mig kildekoden. Og for det andet skal du betale mig en konkurrencedygtig sats, fordi det er arbejde, og det gør jeg ikke gratis. «” Pengene siger han, var aldrig et problem. Men de fleste var ikke tilfredse med ideen om at frigive kode til nogen udenfor virksomhedens mure. Thoman forventede det samme, da han svarede på en forespørgsel fra Xseeds eksekutivdirektør Ken Berry. “Men han kom straks tilbage til mig, gav mig denne NDA og så sendte mig faktisk kilden,” siger han. “Jeg har faktisk modtaget en harddisk i posten med alt på den. På det tidspunkt var jeg virkelig motiveret til at finde ud af denne ting. “

PH niveau

Thoman og hans kolleger bruger et stykke tid på at undersøge kildekoden for et spil for at få et generelt overblik over det involverede arbejde – hvilket kan variere meget. “For eksempel, en port til pc fra en moderne konsol på en etableret motor? Det er virkelig en fyr, der arbejder i en måned eller deromkring – det er virkelig ikke dyrt, “siger han. “Men du kan have havne, der kræver et helt team, der arbejder i op til et år, hvis det er en tilpasset motor til et stort spil med forskellige platformspecifikke afhængigheder.”

PH3’s job er så at bestemme et grundlæggende kvalitetsniveau for en port og diskutere potentielle yderligere funktioner, der måske eller ikke interesserer udgiveren, før de leverer et endeligt citat.

Spillet var Little King’s Story, men Thoman erkendte hurtigt, at Wii’s originale tekniske idiosyncraser gjorde det vanskeligt at porte godt. Der var ikke rigtig en forretningsmæssig sag for “genudførelse af halvdelen af ​​spillet”, som Thoman sætter det på, men han løste det stammende problem, han var blevet inviteret til at rette, mens han forbedrede gengivelseskvaliteten. Berry var imponeret og nærmede sig Thoman igen, da RPG Trails of Cold Steel skyldtes udgivelse af pc’er. Thoman leverede en række rettelser og tekniske forslag til forbedringer, som porting teamet kunne håndtere; Til sin overraskelse spurgte Berry, om han kunne gøre det i stedet. Uanset hvor længe det ville tage, gav Thoman ikke Xseed et citat, men begyndte at arbejde på det for at se, hvor meget han kunne opnå inden for “en acceptabel tidsramme”. Dette var et vigtigt øjeblik for Thoman: han indså, at han kunne gøre denne sidelinje til en karriere, en ide der krystalliserede, da han var på bordet fra Cold Steel 2 fra starten.

Nu, efter at have ryddet nogle bureaukratiske forhindringer, har Thoman grundlagt PH3-spil sammen med to venner med deres egen ekspertise. Han er opsat på at afhjælpe misforståelser om virksomheden, først og fremmest at det er et spilstudio: “Vi arbejder uafhængigt af rådgivningsopgaver, men den rigtige kerne, vi er fokuseret på, er engineering. Der er ingen hensigt for os at skabe et spil alene – i det mindste på dette tidspunkt. “Han er faktisk opsat på, at PH3 forbliver forholdsvis lille og skarp. “Det er godt for folk, der ansætter os, fordi vi er ret effektive,” siger han. “Vi har ikke meget overhead. Hvis vi skulle vokse meget større, ville vores ansvar som grundlæggere ændre sig med hensyn til hele ledelsesaspektet af det. Og det er ikke noget, vi er interesseret i. Det dejlige for os er, at vi stadig kan fokusere på ingeniøren.

Leder du efter noget nyt at spille? Hvorfor ikke tjekke vores liste over bedste pc spil at spille lige nu og se om noget fanger din opmærksomhed.