Best Shots anmeldelse: Rick Remenders Uncanny X-Force “et æstetisk forbløffende, intelligent skrevet kollisionsforløb om relativitet mellem godt og ondt”

(Billedkredit: Esad Ribic (Marvel Comics))

Uncanny X-Force har været en vild tur fra starten. Nysgerrighed udløst af Esad Ribics forførende omslagskunst fik mig til at hente Uncanny X-Force # 1. Spørgsmålet viste sig at være et hurtigt bevægende kunstkraftværk og en karakterguldmine – et tegn på ting der kommer i Remenders 37-udgave.

Uncanny X-Force kreditter

Skrevet af Rick Remender
Kunst af Jerome OpeÑa, Dean White, Esad Ribic, John Lucas, Matthew Wilson, Rafael Albuquerque, Billy Tan, Rich Elson, Paul Mounts, Mark Brooks, Andrew Currie, Scott Eaton, Andrew Hennessy, Jose Villarubia, Chris Sotomayor, Robbi Rodriguez, James Campbell, Greg Tocchini, Mike McKone, Julian Tedesco, Justin Ponsor, David Williams, Frank Martin Jr, Rachelle Rosenberg og Phil Noto
Bogstaver af Cory Petit
Udgivet af Marvel Comics

Smuk kunst, kraftfuld karakterisering og dikotome temaer er nøgleelementer til, hvad der gør Uncanny X-Force til en så solid tegneserie. Men den virkelige magi er i den upåklagelige pacing, som Remender bruger i hele serien. Fra at kæmpe med hestens apokalypse til Wolverines smerte ved at mislykkes som far eller Betsy, der krøller i et hjørne med en fragmenteret psyke til Wolverine, der ondskabsfuldt stikker Creed for den femtende gang; Remender bevæger sig fra handling og vold til motiverne i karaktererne som åndedræt. Det er en strålende balancegang.

Indsatsen er ekstremt høj i Uncanny X-Force. Det er altid et spørgsmål om liv eller død, dræb eller dræb. Den, du har rod på, har eller har ikke en hvid hat på. Men når din mission er mord, hvem er det egentlig? Remenders evigt engagerende balancehandling viser, hvor flydende svaret på dette spørgsmål er. “Vil der altid være dårlige mennesker, der prøver at dræbe mig?”, Spørger en ung, men ikke helt indoktrineret apokalypse. Denne unge dreng opdrættes af Clan Akkaba for at bringe menneskeheden ud på jorden for at udryddes, men det er Wolverine og hans band af lystige bødler, der opfattes som “dårlige” af drengen. Dette er den første af mange tilfælde, hvor etikens relativitet spilles som en tromme af Remender.

(Billedkredit: Esad Ribic (Marvel Comics))

Den første side af det første nummer er fyldt med de dybblå og strålende greener malet af Dean White på Jerome OpeÑas smukke kunst. OpeÑas underskrift er i hans nøjagtige detaljer og slående perspektiver. Whites fortryllende farver definerer utvetydigt bogens visuelle tone. Hver side disse to kunstnere skaber – nogle gange mørke, undertiden grusomme, nogle gange indviklede – er en skønhedssag. Symbiosen mellem OpeÑa og White sætter den æstetiske bar meget højt.

Åbningsbuen ‘The Apocalypse Solution’ med fire udgaver, hurtig og snavset er en øvelse i øjeblikkelig tilfredshed med illustrationer ud over smukke og en historie, der klimakserer så hurtigt, at du næppe har tid til at meditere over den etiske quid pro quo. Ærkeengel har sporet den mistænkte placering af Apocalypse. Han ansætter de nærmeste til at deltage i denne opgave. Remender påkalder en hurtig ild introduktion til holdet – Wolverine, Psylocke, Fantomex, Deadpool og Archangel når de afslutter med de sidste ryttere af Apocalypse på overfladen af ​​månen. Da X-Force finder vej forbi rytterne, finder de, at Apocalypse er blevet reinkarneret som barn. Og så hurtigt som X-Force slog sig sammen til det bedre, bliver denne black ops-mission det afgørende øjeblik i hele serien. Fantomex’s handlinger overfor modstand fra hele hans hold vil rive dem adskilt indefra og fremdrive Remenders overordnede tema for etisk relativisme gennem de næste 36 numre.

Cyborg-mutante mash-ups regner ned fra fremtiden i varm forfølgelse af Fantomex og The World. I deres fremtidige tidslinje på grund af X-Force’s Apocalypse-løsning og dens kæde af kausalitet – er mutantkind bestemt til at blive dommer, jury og bøddel. Cyborgs blev oprettet for at afværge denne fremtid med standardiseret forebyggende gengældelse i X-Force-stil. Det er her, Remender begynder at lege med det uendelige regress for at ‘dræbe en morder’ for hvad der kan ske.

(Billedkredit: Jerome Opena / Dean White (Marvel Comics))

Med konsekvenserne af Fantomex’s handlinger, der straks ruller ind i den anden bue, ‘Deathlok Nation’, genklang dyb anger gennem holdet. Deadpool har den slags skyld, der fik ham til at indkalde et møde for hele holdet, så han kan klare højt. I dette møde rationaliserer Wolverine deres valg aggressivt og projicerer vrede på sig selv ud på sit hold. Når de konfronterer dette sammen, her er hvor Remender trækker dig ind. Her er hvor vi ser at de er mennesker. Etikken i deres handlinger smelter væk i, hvordan de hver især bærer byrden i sig selv. Disse er ikke onde mennesker.

Ekstraordinær omslagskunstner Esad Ribic påtager sig opgaver inden for kunst til denne bue. Hans sekventielle kunst er ren og detaljeret. Han skaber fænomenale handlingssekvenser, da en cyborg Hawkeye, Spider-Man og Captain America er på jagt efter Fantomex over snedækkede bjerge. Parret med Matthew Wilson om farveopgaver giver de to en flot konsistens af højkvalitetsillustrationer efter OpeÑa og White.

Cyborg kendt som Deathlok er en anomali, der forsøger at redde Fantomex, og derved bliver en del af holdet. Karakteren læser som en undersøgelse af etik i evolutionen. Mens køddelen af ​​Deathlok er en nådeløs dræber, udvikler den cyborgs kunstige intelligens inden i ham sig til at opdage den iboende ondskab ved slaveri. At være en af ​​cyborgs er at være slaver, da de er en del af en kollektiv bevidsthed. Deathloks affinitet med fri vilje holder den venlige AI-bevidsthed i spidsen, men den onde del af hans hjerne eksisterer stadig. Karakteren bevæger sig mellem de to sider efter behov, der tegner udtryk for begrebet fri vilje såvel som at være et plakatbarn af utilitarismen. Deathlok vælger aktivt at være ‘god’ eller ‘ond’, som missionerne kræver det.

Med dette i tankerne adskiller Remender sig ind i ‘The Dark Angel Saga’ med et par one-shot historier, der hver er værd at nævne. Han udvider henholdsvis Psylocke, Wolverine og Archangel og tilføjer dybde til allerede veldefinerede figurer og til den samlede historie.

(Billedkredit: Rafael Albuquerque / Dean White (Marvel Comics))

Uncanny X-Force # 5.1 tager et intenst kig på Psylocke. Det er til tider svært at læse, men jeg kunne ikke se væk. Denne mission sætter holdet mod Lady Deathstrike og Reavers og placerer Reavers i Psylockes seværdigheder. Historien handler om hendes vrede over hvad der blev gjort mod hende af Reavers. Det er grunden til, at hun ikke er i sin oprindelige krop. Hun glæder sig over muligheden for at hævne sig på denne mission. Igen demonstrerer Remender funktionen af ​​X-Force, mens den viser, hvor forkert det hele er. Rafael Albuquerque illustrerer dette ene emne, og hans arbejde er fremragende. Han formidler tonen i grus og dysterhed med dynamisk handling og grusomme perspektiver. Hans arbejde gør 5.1 til et af de mørkeste emner i flokken.

Uncanny X-Force # 8, med titlen ‘Utilsigtede konsekvenser’, ser kunstopgaverne overføres til Billy Tan og tilbagevenden af ​​farvelægter, Dean White. Et perfekt tempo, der sætter Psylocke mod Shadow King i en telepatisk kamp. En kamp, ​​der ikke var begrænset af tyngdekraften eller virkeligheden, gav Tan og White muligheden for at være smukt kreative og gengive nogle af de mest mindeværdige paneler i Uncanny X-Force-løbet. Der er især en af ​​Psylocke som Lady Mandarin, klar til kamp, ​​som er tegnet udsøgt og farvet med lys magenta, lilla og blå. Det er i denne kamp, ​​at vi ser den mørke englers tilbagevenden.

Remender tager et slag i nummer 9, et problem mellem missioner. ‘High Art’ er primært en visuel historie, der har lav dialog. Magneto overrasker X-Force (og læseren) med et besøg. Dette nummer er Magnetos historie. Tan er stadig på kunstopgaver, og med Whites maleri skinner han virkelig her. Panellayoutet læser som sekventielle filmskærme, brede og fire til en side. Enkelheden tjener Remenders intelligente målte tempo. Ansigtsudtryk, stærke kropssprog og unikke visuelle perspektiver gør den ringe dialog stadig meget fortællende. Warren skjuler sin ærkeengles indflydelse, Wolverine gentager det utilitaristiske mantra for deres black ops-outfit. Den subtile karakter afslører, at udfolde sig er en perfekt opbygning til ‘The Dark Angel Saga.’

Uncanny X-Force # 10 afslører ‘The Killer Within Warren’, og holdets næste mission er at redde Warren fra ærkeenglen. Dette er et nødvendigt øjeblik til historien, fordi det afsløres, at Ærkeenglen tager fuld kontrol over Warren’s psyke. Vi har brug for disse oplysninger for at komme videre, men som helhed er dette ikke et stort problem. Historiens øjeblikke føles obligatoriske, og det er en af ​​meget få, hvor kunsten lider. Tan tager assists fra Rich Elson, og konsistensen og detaljerne mangler. Vi ser også farver fra Paul Mounts, der ikke er Dean White, og tilføjer endnu et hak i inkonsekvensbæltet. Kunsten afhjælpes straks af Mark Brooks, når vi begynder den næste bue. Han slutter sig til bogen som blyant og White vender tilbage, da X-Force forlader denne dimension for at gå til Age of Apocalypse, Earth-295.

(Billedkredit: Jerome Opena / Dean White (Marvel Comics))

Heralded af både skabere og fans som en af ​​de bedste historier i året, ‘The Dark Angel Saga’ markerer det sande klimaks af Rick Remenders Uncanny X-Force. Det er et æstetisk forbløffende, intelligent skrevet kollisionsforløb mellem relativitet mellem godt og ondt. Robbi Rodriquez illustrerer smukt mellemtiden om nedfaldet fra ‘The Dark Angel Saga’, hvor konsekvenserne af X-Force endelig siver ind i X-Men’s verden. Evan, også kendt som Genesis, er genetisk identisk med En Sabah Nur. Han er biprodukt af alt, hvad X-Force har gjort indtil dette punkt, et biprodukt oprettet af Fantomex, der er frigivet for at stoppe den mørke engel, og nu sendes han til Jean Gray School for Higher Learning. Fantomex opdragede ham næsten i verden af ​​en kærlig familie med ‘gode’ værdier. Natur versus næring får igen sit paradoksale hoved. Når Wolverine forhører Fantomex om, hvorfor han ville gøre sådan noget, bliver et andet tema også klart. Frelse.

Da Fantomex, Psylocke, Deadpool og Wolverine rejser til Age of Apocalypse, bekræftes deres værste frygt, når de står ansigt til ansigt med, hvad der vil ske med deres jord, hvis Apocalypse skulle stige til magten. I desperat søgning efter Life Seed, der kunne returnere deres Warren fra Archangel’s greb, møder holdet alternative versioner af venner, elskere og fjender, der er døde i deres egen verden. I denne dimension er deres Wolverine ond, og reaktionen på X-Force’s Wolverine er derfor alvorlig. På samme note er Creed ikke ond i Apocalypse Age. Genetisk omfattede de samme materialer disse mutanter, men alligevel givet deres miljø – de er meget forskellige væsener. Det rejser spørgsmålet: hvis evolution er så overlegen i sin naturlige udvælgelse, hvordan er det, at næring vejer så tungt?

Med Life Seed i hånden med det formål at redde Warren vender X-Force tilbage til deres dimension for at finde ud af, at Ærkeenglen er blevet befriet af klanen Akkaba. Alt, hvad holdet har arbejdet for at forhindre, fortrydes, da Ærkeenglen stiger op som den inkarnerede af Apocalypse, komplet med en kraftig kultfølger. Ærkeenglen har sat begivenhederne i gang for at få udryddet alt liv på Jorden. Tabula Rasa. Fra denne tomme skifer vil evolution herske øverst. Alt X-Force skal gøre for at stoppe det er at plante Livsfrøet i Ærkeenglen, men det vil dræbe ham.

Remender bruger hver eneste handling og følelse, der er bygget til at konkludere ‘The Dark Angel Saga’ i en opløsning, der får enhver voksen tegneserieelskende til at græde. X-Force gør hvad X-Force skal gøre, dræbe for at overleve. Dette kapitel i Uncanny X-Force bliver endnu sødere ved Jerome OpeÑas tilbagevenden. Han illustrerer enhver form for vold, lidelse og frelse perfekt.

(Billedkredit: Esad Ribic (Marvel Comics))

Fantomex blev afsløret som den drivende kraft for kausalitet og er blevet dømt for at have myrdet drengen Apocalypse, og kaptajn Britain og de omniverse overvågere af Otherworld har til hensigt at straffe ham for det. Fantomex og Psylocke har sneget sig væk til Otherworld, og AoA Nightcrawler, Wolverine og Deadpool følger dem for at lande sig selv midt i en krig. Da de tre er på randen af ​​at blive tilskadekomne i denne krig, der raser i Otherworld, er Fantomex ‘retlige skæbne i Psylockes hænder.

Den følelsesmæssige storm i fortidens historiebue er punkteret visceralt af begivenhederne i Otherworld. Det er en særlig kavaler historie, momentum drevet af handling og vold og kun understøttet af skarp karakterdialog. Igen ser vi, hvordan Remender bevæger sig gennem forskellige metoder til pacing. Det fysiske kaos i Otherworlds kampscener tjener som en udsættelse fra den psykologiske uro i The Dark Angel Saga.

Greg Tocchinis kunst viser passende det kaos og intensitet, der sker i Otherworld, men hans sketchy, abstrakte stilisering lader meget tilbage at ønske, når det kommer til finere detaljer. Imidlertid kompenserer nogle interessante perspektiver for manglen på detaljer. Hvis du ikke har fornemmet et tema endnu, er Dean Whites farver en touchstone og i dette tilfælde en frelsende nåde. Cory Petit, der skrev alle undtagen et nummer af Remenders løb, skinner virkelig i denne bue. Hans præcise, kantede bogstaver til Gededæmonen tilføjede den rigtige uhyggelige stemning. Samlet fungerer kunsten.

Efter treogtyve numre mister Remenders tog ikke dampen og fører os fremad i ‘Den endelige henrettelse.’ I en anden nikkelse til Remenders forkærlighed for pacing, er nummer 24 et mellemliggende problem; AoA Nightcrawler får sin chance for hævn med denne Jordens Bobby Drake, og vi lærer, hvad Psylocke opgav i Otherworld for at redde Fantomex. Draget til følelsesmæssig perfektion i sin signaturskarphed slutter Phil Noto sig til rækken af ​​de førende kunstnere på denne titel.

(Billedkredit: Phil Noto (Marvel Comics))

Byrden ved deres missioner har efterladt vores team voldsramte og ødelagte, især Psylocke og Fantomex. På trods af Fantomex’s skadelige manipulationer er han blevet forelsket i Betsy. Men Betsy er for langt væk, traumatiseret til følelsesløshed, til at returnere sådanne følelser. Den frygtløse leder, Wolverine, er tilbage med AoA Nightcrawler, hvis eneste ønske er hævn og en Wade, der har et nyt, smukt ansigt og ingen helbredende faktor. Ting falder fra hinanden og efterlader en følelse af øde og fiasko. Selvom deres missioner indtil videre har været en ‘succes’, skriver deres æsler checks, som deres sjæle ikke kan indløse.

Er drab i det gode. virkelig godt? Hvornår og hvorfor dræber svaret? Hvem beslutter, hvem der er livværdig, og hvem dømmes til døden? Er det ikke kun to sider af samme mønt? Alle disse spørgsmål gennemsyrer Remenders Uncanny X-Force, og han bringer det hele til en tilfredsstillende afslutning i Final Execution.

Da X-Force-teamet er knust, bevæger det nye Brotherhood of Evil Mutants sig ind for at kræve deres retfærdighed på X-Force. Den nævnte retfærdighed sender holdet 30 år i fremtiden for at være vidne til alt, hvad de frygtede var blevet, og hvordan en X-Force i fremtiden ser ud. Det er et sted, hvor Betsy Braddock er leder, og de dræber forebyggende for at forhindre kriminalitet. Det er her, Remender giver et af de mest provokerende og etisk relative øjeblikke i serien, når Betsy har en samtale med sit fremtidige selv.

Mike McKone udfylder et emne, og hans kunst er god. Fra baggrunde til nærbillede af ansigtet var jeg imponeret over skarpheden i det hele. McKones slående klarhed kombineret med Whites altid livlige farveværk fungerede som en god udfyldning for Phil Noto. Men jeg var glad, da Noto vendte tilbage, men han har kun to problemer. Derefter udfylder Julian Totino Tedesco og Dave Williams kunstopgaver for et par numre. Mens ingen af ​​dem skader æstetikken i bogen, gør de ikke noget specielt for at hæve den. Tedesco har et par virkelig slående paneler, men meget af resten, inklusive Williams, føler sig forhastet. En naturlig konsekvens af en bog, der sender 18 udgaver om året. Heldigvis vender Noto tilbage for at afslutte serien.

Notos arbejde er som altid skarpt, rent og let at se på øjnene. Noto ser ud til at være ekstra forsigtig med de sidste problemer. Jeg ved ikke, hvor Frank Martin, Jr.s farver slutter, og Dean White begynder. Det er en god ting. Jeg betragter hvid som guldstandarden i farvning, og Martins arbejde her er lige så godt.

(Billedkredit: Jerome Opena (Marvel Comics))

Det nye broderskab af onde mutanter – Daken, Sabretooth, Shadow King, Mystique, Blob og Skinless Man – har til hensigt at bringe det onde ud, som de mener eksisterer iboende i Evan, klonen til En Sabah Nur. Når de først får fat i Evan, har alle deres egen dagsorden, og det er modus operandi at påføre lidelse. Daken er særligt beklagelig, men de mest fængslende øjeblikke er med Mystique. Hun er subtil og bedøvet med sit onde, og hendes rolige opførsel gør dig næsten til en sympatisør for hendes sag. Måske er det lige så smukt Phil Noto tegner hende. Bedst. X-Force er vendt tilbage fra fremtiden og har til hensigt at stoppe broderskabet fra at ødelægge Evan.

Karakterudstillingen af ​​Brotherhood of Evil Mutants skaber en provokerende sammenstilling med medlemmerne af X-Force, fordi deres respektive motiv ikke er så forskellige. I et sidste skub af utilitarismen versus den kantianske etik af superhelte illustrerer Remender ironien og hykleriet, der er X-Force. Det er et uendeligt regress for mordere på mordere, og det etiske dilemma ved X-Force eksistens er uundgåelig. Virker ikke Brotherhood under samme etik som X-Force? Er den måde, X-Force dræber mindre grusom på? Remender maler den ultimative nuance af gråt, der kaster identiteten af ​​denne historiens helt op i luften.

Alpha og Omega. Liv og død. Genesis og Apocalypse. Godt og ondt. Natur og pleje. Hvis vi virkelig er født ‘Tabula Rasa’, så er vores natur, hvordan vi plejes. Hvis pleje er den sande bundlinje, hvorfor så gider med artens overlegenhed eller mindreværd? Fortiden er den største indikator for fremtiden, men hvem du er nu er muligvis ikke den, du bliver. I Uncanny X-Force # 35, det sidste nummer, definerer Remender helten i denne historie i en af ​​tegneseriernes mest inderlige øjeblikke. Det er en for rekordbøgerne, ligesom hele serien.