Resident Evil 2 var en fantastisk throwback, men det er Resident Evil 7, der skubber serien fremad

Vi genvinder bevidstheden ved et spisebord i Resident Evil 7, der er bundet til en stol som en hektisk familie på fire, kigger os med en ubehagelig blanding af nysgerrighed og maniacal glæde. Der er Marguerite til højre, rictus-grinning og stolt af den rancid humane-offal fest, hun er forberedt på. Til venstre er Lucas, der læner sig mod dig ivrig og villøget, som et maladjusteret barn, der er ivrig efter at sprænge noget ubesværet insekt. Selvfølgelig er der Jack, den stolid familiepatriarks center-image, der har til hensigt at denne vigtige lejlighed – uanset helvede er det – går igennem uden hændelse. Og så er der bedstemor, lolling hendes hoved og kigger gennem dig med mælkefulde øjne.

Det forekommer også at være en af ​​de mest ikoniske, perfekt indrammede scener i denne videospil generation. Med sine beskidte, gule nuancer og furede ansigter kunne det næsten være et Rembrandt-arbejde, idet man antog, at den store hollandske kunstner på tidspunktet for maleriet var febril med madforgiftning.

Det er en scene der udstråler trussel og rejser spørgsmål, som du bruger resten af ​​spillet til at svare på. I en serie, der på dette tidspunkt var alt andet end en forherliget B-film saga med en karrusel af endimensionale figurer, var det første gang det blev en spændende personligheds-tung historie. Denne middagsscene sender også en besked: Resident Evil 7 står op for sig selv og udbreder den kendskab, der er holdt millioner af fans stående ved serien gennem det gode og dårlige.

Du kunne sige, at RE7 var en Petri-skål til serien, hvor splodges og dabs af et element eller et andet er chucked i blandingen for at se om det bliver noget sjovt, nyt og bæredygtigt; Ground Zero for en ny manifestation af old-school horror.

Med det i tankerne ser Capcom’s beslutning om at sætte den i en marooned placering langt fra hvor som helst, der kunne blande sig med mainline Resident Evil Lore, som et taktisk træk; ligesom Resident Evil 4’s fjerntliggende spanske indstilling tilbød en platform for Capcom at flytte serien i en ny retning, det samme gjorde Dulvey, Louisiana.

Bryde støbeformen

Selv spillets nye fjender, The Molded, føles som prototyper både inden for spillet og sammenhængen i seriens udvikling. Disse semi-morphic black goo monstre – skabt af en form, der fodrer på døde kroppe – blev ikke for meget kærlighed fra spillere, da Resident Evil 7 først kom ud. De er visuelt homogene og kan stort set fremstå fra ingen steder, da de koagulerer ud af de slankeste revner og slus. De tager meget skade og forårsager masser af frustration uden den medfølgende charme og B-film bombast vi forbinder med andre fjender i hele serien. Men for et par år ser formetets formål klart ud: de er forløberen til de genopdagede zombier af Resi 2-genindspilningen, der er designet til at genopdage rædsel af langsomme fjender i trange rammer.

Ligesom Resident Evil 2s zombier skamper støbeformen mod dig bedrøvende hurtigt, og deres hoveder bobler uhyggeligt og arytmisk fra side til side, hvilket gør dem vanskelige at ramme. Så, når du har gjort det, har de en uhyggelig vane at snuble tilbage, inden de hævdes og nå ud til dig med overekspanderende svampearme; et træk parallelt med RE2-zombiernes tendens til at stikke på dig i de sidste få trin før et forsøg på at bide.

Et andet stort eksperiment, som er lettet af RE7s isolation fra resten af ​​serien, er fortællingen, som trives ved ikke at have pantomim-tilstedeværelsen af ​​Wesker, Leon Kennedy, Jill Valentine, Barry Burton og medvirkende i det. Resident Evil følte sig altid som en serie, hvor de mere spændende underpletter blev kvalt af seriens dagtids-sæbe cast, som er dømt mere for nostalgiske grunde end fortællende fortjeneste. Så meget af RE2 Remake’s magt stammer fra kendskabet til tilbagevendende tegn, som kombinerer grundlæggende menneskelige kvaliteter med den stilede kvalitet, der bevarer den fornemmelse, at dialogen var lokaliseret fra et japansk spil.

Bange for mørket

Leder du efter et andet spil for at skræmme dig meningsløst? Så skal du sikkert se vores liste over de 20 bedste horror-spil hele tiden.

Ved ophugning af alt den fan-bagage bliver Resi 7 en smart, selvstændig historie. Der er ingen aksiomatisk zombieapokalypse, hvor målet blot er at overleve her. Det er lige så meget et mysterium, da det er en rædsel, der er lagt ud i omvendt udstilling, da du er præsenteret for et groteskt rod af en situation, så langsomt arbejde ud hvad Bakers angår, hvordan din kæreste Mia er involveret, hvordan en mystery pige kaldet Eveline er involveret, og hvordan du, Ethan, er involveret.

Hvor meget du lærer afhænger af, hvor nosy du er, mens du rummer rundt i den forvirrende, levede bolig for at sammenfatte en dystre fortælling om en familie, der er revnet fra hinanden med kræfter uden for sin kontrol. På punkter føles det at du kan spille snoopy indie hit Gone Home, undtagen med den ekstra fare, at en økse kunne svinge ned på dit hoved, mens du ser på et familiefoto.

Djævelen du ved

Ved ikke at kontekstualisere sig meget inden for den bredere kanon, kan RE7 ikke endear sig med diehard-seriefans, men det gør nogle vidunderlige verdensopbygninger inden for rammerne af Bakers ‘gotiske sumpforbindelse. Lucas ‘besættelse med udførlige Saw-lignende contraptions understøttes for eksempel af panoply af college engineering og robotics trofæer i hans soveværelse, og på et tidspunkt opdager du fakturaer fra entreprenører, som byggede mange af mekanismerne i huset (det samme fast, det opstår, som byggede Resident Evil’s Spencer Mansion).

Det domesticates og forklarer mange af de quirks, som i andre RE-spil, vi plejer at tage som givet. For spillere, der ikke er ligeglad med RE-kanonklubberne og vittighederne, er Resident Evil 7 den perfekte introduktion til serienes skræmmere og puslespil, lagdelt med en præsentation og storytelling-stil, der omfatter moderne ideer i spil design; en smule førstepersonel hjælpeløs rædsel her, en smule fordybende verdensopbygning der. Det fortæller, at i kølvandet på Resident Evil 2-genindspilningen har der været mere omtale af en Resident Evil 3-remake end der nogensinde var en Resident Evil 8.

Dette er en serie, der er så mættet i nostalgi, at det forblev et hit selv gennem dets kreativt dygtige år i den sidste konsolgeneration. RE7 er en værdifuld lektion, at de bedste hyldest til fortiden også bør fremsætte nye ideer. Med serien nu på en all-time senit, kritisk set ville Capcom gøre det godt ikke at miste synet af spillet, der satte det tilbage på sporet.

Vil du vide, hvad Capcom har planlagt til Resident Evil 8? Dette er alt, hvad vi ved om det kommende spil hidtil.