Sonys support til PS Vita slutter officielt i næste måned: Hvilke lektioner kan fejlen tilbyde PS5?

I februar 2012 var jeg sophomore i gymnasiet med rigelige mængder fritid på mine hænder. At være den reclusive outcast jeg var, tilbragte jeg flere af disse spare timer besættelse over gadgets end socializing eller spille spil. Og af alle de trendy contraptions der lavede bølger på det tidspunkt – tænk iPhone 4S, Kindle Fire og Nest-bærbare spilkonsoller var min favorit. Ikke kun var de mere overkommelige end tidens smartphones og tabletter, men håndholdte var også begyndt at se en uventet genopblussen. Lanceringen af ​​PS Vita, burde have været hjemsted for Sony. Og alligevel er det en af ​​virksomhedens få kommercielle konsolfejl.

På trods af ubundtet af smartphones fandt mobile spil sin grund. De fleste spil, du ville spille på din telefon, var enten uhyggelige havne af kendte franchiseaftaler (se: Dead Space for iOS) eller rudimentære Flash-spiludviklere indså, at de kunne tjene penge ved at notere dem på alle digitale markedspladser, der var tænkelige (se: Jetpack Joyride). De fleste troede, at der var plads til en anden dedikeret gaming håndholdt, der gav os ordentlige spil i bærbar form – måske endda en efterfølger til den kommercielt svage PSP.

Men måske 2012 var ikke klar til den mobile revolution, Candy Crush, Clash of Clans, og mere nylig Nintendo Switch, korrekt realiseret. Mindre end et år før lanceringen af ​​PlayStation Vita uden for Japan introducerede Nintendo 3DS til lunken modtagelse. Til en outsider kan 3DS’s trægte start blive kalket op til sit ukonventionelle spilbibliotek. Mens det var sjovt at spille, var Pilotwings Resort, Super Street Fighter 4 og Nintendogs + Cats ikke de slags spil, vi havde håbet på fra en post-Mario Galaxy, efter Twilight Princess Nintendo.

Fans ønskede en tilbagevenden til form i form af mustachioed rørlæggere og højtidelige elf drenge, ikke Steel Diver, uanset hvad det er. Men Vita-lanceringsvinduet, i modsætning til 3DS, var tilsyneladende stablet. For at nævne nogle få lovende titler, vil WipEout 2048, Gravity Rush, Lumines og Uncharted: Golden Abyss alle komme ud den 22. februar 2012. PS Vita havde enhver chance for succes i en tid hvor appetitten til konsollen syntes høj. Så hvad gik der galt?

Som en person, der ikke havde ejet en Sony-branded konsol siden PS2 æraen, blev jeg med rette stoked. Ideen om en håndholdt, som jeg kunne spille PS3-kvalitetsspil under mine rejser, havde mine øjne skinnende med spænding. På det tidspunkt i mit liv havde jeg mistet interesse for konsolspil. En kraftig håndholdt, hvis præstation landede et eller andet sted “halvvejs” mellem PSP og PS3, var præcis det, jeg havde brug for for at komme tilbage om bord med konsolspil.

Problemet kom med en langsom start – noget PS5 absolut må undgå, især med Microsoft så genoplivende, og Nintendo finder sin niche igen med Switch. I sin første måned blev 200.000 PS Vita-konsoller solgt i USA. Sammenlignet med de 500.000 systemer, der blev solgt i de første to dage af PSPs vestlige levetid, kunne en optimist sige, at Vita var langsom at fange. Måske havde den endnu ikke fundet sit publikum. En deluge af højt profilerede spil var truende: LittleBigPlanet, Mortal Kombat 9, og et BioShock-spil – formodentlig et spin-off – var alle blevet annonceret. Ikke desto mindre forandrede forbrugernes efterspørgsel efter et mere forskelligartet katalog sit slogan “Never Stop Playing” til en tilsyneladende uendelig løbende gag fra PlayStation fans: Vita har ingen spil.

Sony’s problem er, at det fumlede lanceringen, da efterspørgslen var højest, og derfra var det umuligt at klage tilbage jorden i en hurtigt skiftende, meget konkurrencedygtig arena. Det undlod at give spillerne de spil, de havde brug for hvornår de havde brug for dem. Det er det, der holdt Xbox One tilbage under denne generation, og Microsoft har kun lige fået igen jorden fra sin langsomme start. Vita har desværre ikke fået det samme niveau af støtte.

For at afbøde den bemærkelsesværdige mangel på crowd-pleasers trak Sony alle stoppesteder for de resterende 10 måneder af 2012. Ved årets udgang fik Vita støtte til den velrenommerede PlayStation Plus abonnementservice. For $ 50 om året kan Vita-ejere downloade udvalgte spil gratis hver måned, med den ene advarsel, at hvis de annullerer deres abonnementer, vil adgangen til disse titler blive ophævet.

Et systempakke, der omfattede et helt år af tjenesten sammen med et 4 GB hukommelseskort, kom ud på et tidspunkt, hvor dets tungeste hitters kunne downloades gratis ved hjælp af PlayStation Plus Instant Game Collection-incitamentet. Men da var det smarte telefonspil, der udviklede sig, Vita’s ry var – ret eller uretfærdigt – tarnished som noget uden levedygtige spil at spille, og Sony var langsom for at låse op for sin arv af PlayStation-spil for at hjælpe med at stoppe blødningen. PS5 noterer sig – mens nye spil er kostbare at producere, har Sony allerede en flok ældre titler at læne sig på, når den stilk uundgåeligt kommer sammen mellem PS5s lancering og dens anden bølge.

I et sidste forsøg på at redde Vita fra at blive den næste Dreamcast, gav Sony væk et års værd for adgang til Uncharted: Golden Abyss, WipEout 2048, Gravity Rush og Unit 13 som en del af denne bundle. Desuden havde de årlige bedst sælgende franchiseer som Assassin’s Creed og Call of Duty i december en tilstedeværelse på Vita, selvom det ganske vist var både Assassin’s Creed 3: Liberation og Call of Duty: Black Ops Declassified slags suget. Kritisk var sidstnævnte en katastrofe for Vitas omdømme. Hvis masserne allerede var afskrækket fra at købe en Vita på grund af manglende triple-A blockbusters, ville Black Ops Declassified cementere beslutningen.

Som det viste sig, ønsker ingen at spille et Call of Duty-spil, der er forkælet med egregious online multiplayer-problemer og afkortet af en timeslang kampagne. Og dermed var Vitas kortvarige karriere som pendlerens PS3 til en ende. Gem for en håndfuld undtagelser, såsom Killzone: Mercenary og Tearaway, blev Vita tilflugtssted for indie spil og niche JRPGs. Uanset hvilken almindelig appel det viste sig, var det nu aftagende. Den Vita levede på og gydede en kult efterfulgt af trofaste loyalister. Men Sony opgav sit tilsagn om at bringe konsolkvalitetsspil til en håndholdt. Det havde simpelthen været et dyrt eksperiment, der ikke var værd at fortsætte.

Derfor er PS Vita nu betragtet som et økonomisk svigt for Sony af både kritikere og forbrugere. På Tokyo Game Show i september 2018 annoncerede Sony, at det ville ophøre med sin håndholdte inden for regnskabsåret, hvilket slutter den sidste dag i næste måned. Allerede på tidspunktet for denne skrivning er en fabriksforseglet Vita en hård get. Nye spiludgivelser er få og langt imellem. Hvis du er interesseret i at købe en overhovedet, er det sikkert, at du kan streame spil til den fra din PlayStation 4. Selv det kan dog gøres på en bærbar computer eller smartphone. Hvad Vita havde brug for var top-shelf facilitated software eksklusivitet, hvad enten det var med selve spil eller system funktionalitet. Desværre var der ikke noget, der blæste mig væk på Vita kun på Vita.

Selvom det er usandsynligt, at Sony nogensinde kommer ud med en ny håndholdt, kan virksomheden stadig vokse ud fra Vitas fejltagelser. Med PS5 i horisonten er det stadig vigtigere for vores kære ven Jim Ryan, PlayStation’s nye chef, at huske på overordnet overpromising og underdelivering. For alt vi ved, kunne Vita have været et hit, hvis det var placeret som en indie haven snarere end phablet-størrelse PS3 Sonys tidligere messaging overbeviste os om det var. Og det ville have hjulpet, hvis det var billigere. Og hvis dets hukommelseskort var billigere. Og hvis Sony ikke lykkedes i sin markedsføring. Og BioShock Vita blev ikke afsløret for tidligt, før Sony og Take Two nåede nogen form for juridisk bindende kontraktlig aftale.

Alle fortalte, Vita stod for en virvelvind af udfordringer i sit ædle liv. For at citere en nylig kommenterer på sin debut sizzle reel fra 2011, “Må du hvile let, min gamle ven.” Rask nemt … men kun efter at have videregivet nogle visdom til PS5.

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
Hej, mit navn er Frenk Rodriguez. Jeg er en erfaren forfatter med en stærk evne til at kommunikere klart og effektivt gennem mit forfatterskab. Jeg har en dyb forståelse af spilindustrien, og jeg holder mig ajour med de nyeste trends og teknologier. Jeg er detaljeorienteret og i stand til præcist at analysere og vurdere spil, og jeg griber mit arbejde an med objektivitet og retfærdighed. Jeg bringer også et kreativt og innovativt perspektiv til min skrivning og analyse, som er med til at gøre mine guider og anmeldelser engagerende og interessante for læserne. Samlet set har disse kvaliteter givet mig mulighed for at blive en pålidelig og pålidelig kilde til information og indsigt inden for spilindustrien.