Obsidian formindsker sine ambitioner, da den debuterer til Xbox-partiet med Grounded

(Billedkredit: Obsidian / Xbox Game Studios)

Hvad hvis vi lavede et spil, hvor du krympet ned til størrelsen af ​​en maur? “Som Roby Atadero fortæller det, er dette spørgsmål drivkraften bag Obsidian Entertainment’s seneste eksperiment. Den senior programmør er hurtig til at bemærke, at konceptet blev født i 2018 , før Microsoft-overtagelsen, og da teamet begyndte at pakke ind Pillars Of Eternity 2: Deadfire. Det er kun vokset derfra. ”Når Deadfire begyndte at vinde ned, havde vi en brainstorm-session, og spørgsmålet blev stillet: ‘Hvis vi gjorde et overlevelsespil, hvad ville vi gøre? ‘”

Støt spiljournalistik i lang form

(Billedkredit: Fremtid)

Denne funktion blev først vist i Edge Magazine. Hvis du vil have mere god spiljournalistik i lang form som denne hver måned, leveret direkte til din dørstop eller din indbakke, hvorfor ikke abonnere på Edge her.

Svaret er oprettelse af spil i en anden skala. Jordet er mindre i omfang end mange af Obsidians udgivelser i det sidste årti, og det blev skabt af et team på kun 14, da resten af ​​studiet arbejdede på at få The Outer Worlds ud af døren. Dens udviklings tidslinje er kortere end normen, flytter ud af inkubation og i hænderne på spillerne på X019 for det afslører om lidt over et år. Det er ikke en RPG, og det er ikke bygget på et fundament for at udforske valg og konsekvens – Grounded er et Obsidian-spil, men det er helt i modsætning til noget, du har set fra studiet før.

Så meget er klart fra det øjeblik, vi får vores hænder på en tidlig bygning af spillet, bedst beskrevet som illustrerende for, hvad der skal komme i fremtiden mere end noget andet. Det er et co-op-overlevelsespil, ujævnt rundt om kanterne, med dets mest indlysende påvirkning, der gør meget af det tunge løft. Kort sagt, Grounded er det, du får, når Honey, I Shrunk The Kids kolliderer med overlevelsessystemerne Rust og Don’t Starve, i en æra, hvor Fortnite hersker overhovedet.

Krympende vision

(Billedkredit: Obsidian / Xbox Game Studios)

Krydser generationer

(Billedkredit: Obsidian / Xbox Game Studios)

Hvor vanskeligt er det at opbygge en ny IP før næste generation? Obsidian bygger ikke bare et spil uden for sin sædvanlige genre med Grounded; det lancerer også et spil, der er designet til at vokse over tid og til Project Scarlett. Så hvordan kan du fremtidssikre et koncept, når denne fremtid stadig er så usikker? ”Jeg tror, ​​at vores holdning til det er, at vi finder det sjovt er fremtidssikret,” siger Atadero. ”Hvis vi gør [Grounded] virkelig sjov, betyder det ikke noget, hvor vi går med det. Vi fokuserer på Xbox One-platformen, og vi prøver bare at gøre det til en fantastisk overlevelsesoplevelse og sikre, at det er sjovt. Og hvis det går fremover på andre platforme, er vi sikre på, at det vil være lige så sjovt. ” Du hørte det her først: næste gener vil være sjov.

Det er uden tvivl en stærk sammenflydning af ideer, selvom Obsidian stadig har en måde at gå med på. Jordet krymper dig og tre venner til størrelsen af ​​en maur. Din udforskelige verden er en bogstavelig baghave, hvor alle typer bugs og miljøfarer er potentielle fjender. Når uret tikker, er det op til dig og dine venner at finde og samle ressourcer, opgradere dit udstyr og opbygge en befæstet base gennem enkle håndværksmenuer og derefter forsvare det mod bølger af antagonistiske insekter.

Det er sjovt, omend lidt grundlæggende i sin nuværende tilstand. Miljøet trækker dig let ind med den uundgåelige fascination, som små ting holder. De sammenfiltrede overlevelsessystemer er enkle og velkendte, hvor Grounded føler sig mere samarbejdsvillig og mindre bekæmpende end nogen direkte sammenlignelige spil. Når det er sagt, er evnen til at sende en skærpet pind gennem en holdkammerat – simpelthen fordi de insisterer på at bygge en trappe foran den eneste indgang til basen – helt sikkert underholdende, skønt ikke nødvendigvis på en måde, som Obsidian virkelig havde forventet. “Vi er fokuseret på at opbygge en grundlæggende co-op-overlevelsesoplevelse,” forklarer Atadero, når vi spørger om PvP-tilbøjeligheder. “Jeg mener, hvis du hader dine venner, kan du kaste et spyd på dem alt hvad du kan lide.” Du behøver ikke fortælle os to gange.

“Dette var noget, vi har ønsket at gøre i et stykke tid; vi troede, denne idé var så sjov, at vi bare ikke kunne sige nej til det. Når vi er et stort studie, giver det os mulighed for at have flere hold og prøve nogle kreative projekter – vi var bare nødt til at prøve det, ”fortæller Atadero og forklarer, at Microsoft kun har opmuntret til eksperimentet. “Vi startede dette projekt før Microsoft-overtagelsen, så vi havde allerede indstillet vores tidslinje. Da Microsoft kom om bord, så de, hvad vi gjorde, og sagde: ‘Vi elsker det! Bliv bare med at gøre, hvad du laver.'”

Og det er, hvad Obsidian gør, langsomt og sikkert. Studiet planlægger at lancere i Xbox Game Pass, Xbox Game Pass PC, Steam Early Access Game Preview på Xbox i juli, og i mellemtiden ser Obsidian ud til at involvere samfundet i spillet hvert skridt på vejen. “Vi vil starte med Game Preview i foråret. På det tidspunkt ønsker vi at have en regelmæssig kadence af funktionsopdateringer, områdeopdateringer, skabninger og nye håndværksartikler. Og vi vil udvide historien.

Når vi først føler, at når vi først har en fuldstændig, komplet historiebue, går vi ind i 1.0-lanceringen, “siger Atadero.” Vi tager vores ekspertise hos Obsidian og finder ud af hvilke af dens elementer vi kan lægge i overlevelsesgenren, så Jordet vil stadig have det Obsidian DNA. ”

Abonner kun på Edge Magazine $ 9 for tre digitale udgaver og vis din støtte til langformet spiljournalistik