Nioh 2 er lige så hård som sin forgænger, men nye funktioner giver spilleren bedre værktøjer til at tackle udfordringen

(Billedkredit: Team Ninja)

Vi har lavet denne dans før: stål kolliderer mod stål, og vi holder øje med vores udholden-dikterende ki, når vi slipper snore af angreb, undvigende lige uden for rækkevidde af fjendens strejker. Men Nioh 2 forbedrer ikke kun på det første spil, men i Soulsborne-genren generelt.

De tre faser vi hænger sammen med er kødfulde og indviklet designede, massive områder fulde med løbebaner og skjulte genveje, fra stier, der fører tilbage til sikre helligdomme, hvor vi kan hvile, til dæmninger, der ikke kun giver broer til fremgang, men afslører tidligere nedsænkede huler, hvor hemmeligheder venter. Der er altid noget nyt at se, selvom farlige fjender, både mennesker og dæmoner, beskytter alt af interesse.

Spar op til 49% på officielle PlayStation Magazine-abonnementer

(Billedkredit: Fremtid)

Denne funktion dukkede først op i det officielle PlayStation Magazine. Få det nyeste i PlayStation lige uden for døren og for en bedre pris! Abonner på OPM her.

At arbejde vores vej gennem disse betydelige faser føles glattere og mere glat end nogensinde, og kampen er utroligt mangfoldig. Hver våbentype har tre holdninger (lav, medium og høj), som varierer i magt, men også i bevægelseshets. Jo mere du bruger hvert våben, jo flere dygtighedspunkter, der er specifikke for det, tjener du for at låse op for mere avancerede bevægelser – ja, hvert våben har sit eget færdighedstræ, så du virkelig føler, at du mestrer hvert enkelt. Ting som kusarigama-kæden og ljødet har fantastiske animationsdetaljer, når du skifter mellem holdninger og din karakter begynder at svinge mere og mere af kæden på truende måde.

Alle våben fra det forrige spil er tilbage, og nye til Nioh 2 er de dobbelte luge og switchglaive, der føles som gennemtænkte tilføjelser. Førstnævnte giver mulighed for hurtige strejker og masser af kasteangreb, og sidstnævnte har enorm rækkevidde. Nogle våben har nu også Yokai-former, der omdannes til opvarmede versioner i en begrænset periode. Når dette sker i vores hands-on, kan vi virkelig føle stigningen i skader, som vores demoniske våben gør.

Kaldende ånder

(Billedkredit: Team Ninja)

Yokai-bevægelser, som du kan tjene på fældede yokai, er en anden tilføjelse, hvilket i det væsentlige giver dig mulighed for at bruge monstrernes kræfter. Disse stærke bevægelser, såsom at tilkalde en massiv spøgelsesk hammer, kan virkelig hjælpe i en klemme. Du kan også løsne et brute spirit-træk for at imødegå visse ladede fjendtlige yokai-angreb, som virkelig giver dig den fornemmelse, at du vender tidevandet på disse magtfulde skabninger. Dette er alt takket være din brugerdefinerede karakters tilknytning til dæmonområdet, hvilket også betyder, at du kan Yokai Shift til at blive en selv i en begrænset periode. Du føler, at du ikke bare kæmper mod disse enorme hulking væsener mod oddsene, men er i stand til at gå tå til tå med dem på samme niveau.

Når det er sagt, er du ofte nødt til at indrømme, at mod disse horder af dæmoner vil du blive overlegen. I vores tid med spillet udvikler den første fase dette ved at give os mulighed for at slå os sammen med en NPC. Dette er også vores første gang, vi spiller med en server tændt, som giver os mulighed for at prøve de forbedrede online tilbud. Du kæmper ikke bare med ånderne fra andre spillere, der døde for plyndring, du kan indkalde velvillige versioner af dem – hvilket giver dig en AI-kontrolleret version af en anden spillers karakteropbygning. Alt hvad du behøver for at indkalde et venligt spøgelse er ocha-te, som du tjener ved at kæmpe mod den ondsindede spillerånd.

(Billedkredit: Team Ninja)

“Nogle våben har nu Yokai-formularer, der omdannes til opstartsversioner i en periode”

Ocha-te kan også indkalde menneskelige spillere i det virkelige liv, og det er sjovt at opfordre til hjælp fra op til to andre spillere. Som med ethvert Soulsborne-spil, er det dette, der virkelig kan hjælpe med en knivspids, og der er en dejlig følelse af tavs samarbejde, når du kommunikerer med bevægelser til at smede gennem hårde områder snøret med bange dæmoner.

Mens Nioh 2 stadig er den ‘masocore’ titel, den første var, gjorde de nye yokai-evner og det forbedrede online spil os som om vi har endnu mere magt. Områder, der forekommer overvældende, kan bedres meget lettere sammen med en anden der for at hjælpe dig. Det er et aspekt af Soulsborne-spil, som nogle overser, men et integreret.

Genren handler ikke kun om at præsentere hårde-som-dæmon-kødudfordringer – det handler om at overvinde dem, hvad enten det er ved at negle et fjendens angrebsmønster, blive et monster selv med din egen kombinationsindstilling eller slå sig sammen med andre mennesker online. Og samarbejde ligger i genrenes DNA. Det er dejligt at se dette udvide til AI-kontrollerede ånder, da det løser problemet med, hvordan devs kan holde et spil i denne genre igang, selv når spillerbasen falder. Ikke at vi finder ud af, at det er et problem i vores tid med spillet – folk er mere end glade for at springe ind i et øjeblik og lægge ved vores side, mens vi klar vores økser til at dykke ned i mørket.

For at læse mere om PS5 og det hotteste kommende PS4-spil, tjek den seneste Officielle tilbud på PlayStation Magazine.

(Billedkredit: Fremtid)