Mød Howard, den mest usædvanligt almindelige helt, som Baldur’s Gate 3-fans ikke vidste, de havde brug for.

Det er ikke hver dag, man støder på et spil som Baldur’s Gate 3, og det er endnu sjældnere at finde en fyr som Howard. Det mest bemærkelsesværdige ved ham? Han er faktisk helt normal. Du kan måske finde hans ansigtsmodel på et par tilfældige NPC’er, men du ville aldrig tro, at de var helte. Howard er en kort og buttet gulddværgbarde, som stadig har en øjenbrynspiercing, selvom han ser ud til at være langt oppe i 50’erne, og BG3-fans på Facebook er vilde med ham.

Det mærkelige fænomen skete meget pludseligt. “De adopterede ham så hurtigt, at jeg fik piskesmæld,” siger Howards skaber, Lisa D’Ambrosio, og det kan man også se, når man bare kigger på tilråbene på hans 750 mand store Facebook-side. Tag et hurtigt kig på enhver online gruppe eller forum, der er dedikeret til spillet, og du vil helt sikkert finde mange smukke tieflinger, der begiver sig ud på en farefuld rejse mod Astarions bæltespænde. Men ved at skabe den mest usædvanligt almindelige mand i FaerÛn har D’Ambrosio besvaret et spørgsmål, som ingen af os vidste, at vi havde i første omgang: Hvad hvis fantasyhelten ikke var en lækker ung sag, men en forvirret midaldrende ornitolog, der ikke ønsker andet end at lægge fødderne op, tage sig en lur og give dig uønskede, men velmenende livsråd? Det øjeblik, hvor hun fandt ud af det, var “faktisk et rent tilfælde.”

En stjerne er født

Baldur's Gate 3 - Howard

(Billedkreditering: Larian Studios)Stor bardenergi

Baldur's gate 3 - Howard

(Billedkreditering: Larian Studios)

Ved at efterligne Howards bardiske talenter forsøgte vi at skabe en musical ud af BG3.

Howard er så utrolig gennemsnitlig efter virkelighedens standarder, at han er højdepunktet af unikhed i Baldur’s Gate 3. Alt ved Howard, lige fra hans sparsomme grå hår til de bløde, majestætiske skægstubbe under hans hage, føles som nye koncepter i Larians episke fortælling om gobliner, djævle og mindflayer-parasitter – og det nye er ikke gået tabt for hans skaber.

“Jeg plejer at gå ind i en fantasiverden og ikke ligne mig selv. Jeg vil gerne ligne det, jeg føler, er den ideelle standard for skønhed i dette rige, men det havde jeg lige gjort i min første gennemspilning, og jeg ville gøre noget anderledes,” siger D’Ambrosio om Howards oprindelse. Hun var også en af de mange smukke tiefling Tavs med en forkærlighed for kække blonde vampyrmænd.

Efter at have brugt lang tid på at skabe sin hovedperson, siger D’Ambrosio, at hun hurtigt mistede inspirationen, da tiden kom til at skabe sin Guardian. “Jeg vidste, hvordan spillet ville udspille sig, og at det ikke rigtig betyder noget for historien, hvordan Guardian ser ud. Og så så jeg tilfældighedsgenerator-knappen og besluttede mig for at se, hvad der sker.” Efter et par klik, se og hør: den første udgave af Howard dukkede op foran hende. “Jeg ringede til min mand og sagde: ‘Okay, du skal komme og se den her fyr’.”

Baldur's gate 3 - Howard

(Billedkredit: Larian Studios)

Efter at have taget flere screenshots af sin hovedpersons første interaktioner med Howard, følte D’Ambrosio sig eftertænksom. “Jeg tænkte: ‘Ved du hvad, [Facebook]-fællesskabet vil sikkert rigtig gerne se Howard. Han er virkelig, virkelig cool. Så jeg tænkte: ‘Ja, lad os bare gøre nogens dag lidt bedre, forhåbentlig.’ Men jeg havde aldrig forventet, at fandomet bare ville hægte sig på.”

D’Ambrosios første opslag, hvor hun introducerer Howard, lyder som en datingannonce på Craigslist. “Jeg postede bare nogle billeder af ham og spurgte, hvem min dreng Howard skulle være kæreste med, sammen med højdepunkter af ham. Så mange mennesker kommenterede, og jeg fik en række svar fra ‘Åh, vær kæreste med Wyll, han er så ren og ville behandle Howard ordentligt’ til ‘Date Minthara, du kan fikse hende.’ Men mange af dem sagde Karlach, fordi hun er den høje dronning, og han er den korte konge, og de ville bare se Karlach samle Howard op.”

En uventet rejse

Baldur's Gate 3 - Howard

(Billedkredit: Larian Studios)

Men for at kunne date nogen af ledsagerne, var D’Ambrosio nødt til at genskabe Howard fra bunden som hovedperson. Sådan begyndte Howards krønike, der startede med, hvordan en flink fyr fra pubben blev inficeret med hjerneorme.

“Det var fællesskabet, der fandt på hans baggrundshistorie,” siger hun, da jeg spørger hende, hvem Howard var før spillets begivenheder. “Ud fra de brudstykker, jeg har sat sammen til hans fortælling, er han bare en helt almindelig fyr. Han har måske kone og børn, men han er måske blevet skilt fra dem, eller måske har han aldrig haft børn. Men det vigtigste er, at han bare er en fyr, og det eneste, han vil, er at drikke en øl med sine venner på pubben. Og han er tilfældigvis britisk, fordi alle brugte britisk terminologi.”

Hans forbløffende velkendte ansigt skriger på en pubgænger fra London med to ekskoner og et mindre spilleproblem, men der er en venlighed i hans øjne, som overbeviser mig om, at han er en af de gode. Den bedste fyr i byen, faktisk.

Baldur's gate 3 - Howard

(Billedkreditering: Larian Studios)

Howards historie før BG3 er enkel: Han var på vej til pubben for at se fodbold en dag, mens han gik tur med sin emu – “Han er en ivrig fugleelsker. Han kan godt lide at se på fugle,” besluttede et medlem af lokalsamfundet – da han pludselig blev tryllet væk på mindflayer-skibet. Nu er det bare et spørgsmål om overlevelse. “Han flyver på må og få. Han aner ikke, hvad der foregår. Han skulle have været på pubben for at se kampen, men nu er han omgivet af tentakler og ved ikke hvorfor.” Hans relaterbarhed som en helt normal fyr har gjort ham til noget af en lokal legende i visse Facebook-grupper, så meget, at D’Ambrosio var nødt til at lave en diskussionsgruppe specielt til ham, da Howard-indlæggene var ved at tage overhånd på mere generelle sider.

Howard-fællesskabet har ikke bare været medvirkende til at finde på en baggrundshistorie til den store fyr, men de har også haft indflydelse på, hvordan D’Ambrosio spiller rollespil. “Jeg vælger normalt de onde muligheder [i RPGS],” siger hun og har valgt en BG3 Dark Urge-karakter til sin allerførste gennemspilning. “Men med Howard er jeg nødt til at holde en pause og tænke: ‘Okay, hvad ville Howard gøre?”

WWHD?

Baldur's gate 3 - Howard

(Billedkreditering: Larian Studios)

Han er bare en masse pixels i et videospil, men jeg håber, at han kan give folk den inspiration eller ro i sindet, de har brug for.

Lisa D’Ambrosio

Det lyder som om, at Howards credo er at være en anstændig fyr og bevare freden. “Jeg vælger normalt de muligheder, hvor jeg får folk til at tale mere, og jeg prøver at undgå kamp så meget som muligt, medmindre Howard ville tænke ‘nej, det her må stoppe’, eller hvis vi er i en blindgyde. Jeg vælger også de muligheder, som jeg føler inspirerer folk, hvor Howard er sådan ‘Du gør det godt, godt gået’ eller ‘Hey, jeg synes, du skal følge dine drømme – men følg ikke den drøm, den er ikke god’.”

Howards positive energi og støttende, faderlige tilstedeværelse har ikke altid været nok til at tilfredsstille alle, han har mødt. Nu, hvor vi nærmer os slutningen af 2. akt, er Howard blevet såret af, at hans goth-pige Shadowheart pludselig har forladt ham, fordi han besluttede ikke at tage hende med til Gauntlet of Shar. Shadowheart så det som den eneste måde, hvorpå hun kunne blive en Dark Justiciar og vise sin sande loyalitet over for sin grusomme gudinde, men Howard mente, at han vidste bedst.

D’Ambrosio forklarede mig sin begrundelse. “Howard ville ikke trække så mange mennesker ind i dette rod. Han mener også, at Shar er en dårlig indflydelse, at Shadowheart kan gøre det bedre, og han troede virkelig, at hun ville takke ham bagefter. Hun værdsatte det ikke.”

Baldur's Gate 3 - Howard

(Billedkredit: Larian Studios)

Bortset fra tabet af Shadowheart ser det ud til, at Howard har det helt fint, mange tak. Det ved jeg, fordi D’Ambrosio holder Howards største fans opdateret om hans udflugter ved at poste regelmæssige skriftlige opdateringer, bardiske inspirationscitater og et par memes her og der for at sprede hans opmuntrende budskab vidt og bredt. Det er helt sikkert en af de mest sunde Baldur’s Gate 3-fangrupper, jeg nogensinde har været en del af, og det er en fornøjelse, at hans skaber har fundet det passende at dele Howards rejse med os.

Med Howards første publikums-interaktive Twitch-stream den 12. januar er D’Ambrosio håbefuld og fuld af taknemmelighed. “Jeg håber bare, at alle bliver ved med at elske Howard,” siger hun om sine planer for fremtiden. “Jeg elsker at gøre det her. Jeg lider faktisk af angst og depression, så det har været rigtig godt for mig at have Howard som en måde at komme i kontakt med folk på. Og det har været fantastisk at se, hvordan folk også har følt sig rørt og styrket af Howard. Det virker så simpelt – han er bare en masse pixels i et videospil – men jeg håber, at han kan give folk den inspiration eller ro i sindet, de har brug for.”

Howard er ikke den eneste, der har mistet en ven – jeg fandt aldrig Lae’zel i BG3, og det gjorde mig til en skidt fyr.

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
Hej, mit navn er Frenk Rodriguez. Jeg er en erfaren forfatter med en stærk evne til at kommunikere klart og effektivt gennem mit forfatterskab. Jeg har en dyb forståelse af spilindustrien, og jeg holder mig ajour med de nyeste trends og teknologier. Jeg er detaljeorienteret og i stand til præcist at analysere og vurdere spil, og jeg griber mit arbejde an med objektivitet og retfærdighed. Jeg bringer også et kreativt og innovativt perspektiv til min skrivning og analyse, som er med til at gøre mine guider og anmeldelser engagerende og interessante for læserne. Samlet set har disse kvaliteter givet mig mulighed for at blive en pålidelig og pålidelig kilde til information og indsigt inden for spilindustrien.