Hvorfor Jean-Luc Picard er den endelige Star Trek-kaptajn

(Billedkredit: CBS)

Det er blevet tradition at Star Trek-show er opkaldt efter rumskibe. Siden The Next Generation har et kørsel af Deep Space Nine *, Voyager, Enterprise og Discovery sørget for, at skibene har taget topfakturering foran besætningen – men det er ved at ændre sig med ankomsten af ​​Star Trek: Picard, hvis første trailer debuterede på San Diego Comic-Con.

Det er et mål for kaptajn Jean-Luc Picards stående, at den seneste serie fra Trek’s genfødte tv-franchise skulle bære hans navn. Det føles overhovedet ikke upassende, for i de 32 år, siden han debuterede på broen til USS Enterprise-D, er Picard blevet den endelige kommandant i United Federation of Planets flåde.

Selvom Star Trek: Picard vil besøge mærkelige nye verdener og blive sat i en tidligere uudforsket periode i Trek-tidslinjen (et par årtier efter Next Generation-besætningens skuffende sidste mission i Star Trek: Nemesis), er Picards status så legendarisk, at der er uden tvivl er han en større aftale end ethvert skib, planet eller begivenhed.

Mens James Tiberius Kirk kom der først (eller teknisk for det andet, hvis du tæller den originale Star Trek-pilot’s Christopher Pike), satte Picard standarden for, hvad der dristigt går ud på – og enhver, der følger, er bestemt til at blive sammenlignet med ham. Fra starten var det tydeligt, at Jean-Luc var en så radikal afgang fra Kirk, som han muligvis kunne være; mere ydre cerebral, ikke så følelsesladet og snarere mindre op til et skrot. Når de to kaptajner mødes under ret foruroligede omstændigheder i Star Trek: Generationer, er det klart, at de er grundlæggende imod alting bortset fra en fælles interesse i at redde dagen. Space cowboy og statsmand ville aldrig blive naturlige BFF’er – hvis nogen fra The Next Generation blev skåret fra den samme klud som Jim Kirk, er det den første officer Will Riker, actionmanden, der førte de fleste af Enterprise’s vækstopgaver.

Men Kirk var aldrig rigtig et fremtidsprodukt. Selvom den originale Trek på papir er et show i det 23. århundrede, er det i hjertet omkring 60’erne. Javisst, det har nogle imponerende progressive øjeblikke for tiden – ikke mindst det banebrydende Kirk / Uhura-kys – men kaptajnen er lige så meget et produkt af tidens tv som Starfleet Academy. Han er den fortællende firkantede kæde helt, lige så behagelig at slå en ond fyr eller snakke med en fremmed kvinde, som han piloter et stjerneskib. Tab af uniformen og phaser og Kirk kunne gå ind i stort set ethvert andet action show af den tid.

Picard er dog ikke blot en fyr i 80’erne, der er flyttet til et stjerneskib. I stedet for er han den figur, der mest legemliggør Gene Roddenberrys idealistiske vision for fremtiden – måske ironisk, i betragtning af at den sene Star Trek-skaber ikke øjeblikkeligt blev vundet af Patrick Stewart i rollen.

Jean-Luc Picard er den uselviske Starfleet-officer, der fuldstændigt køber ideen om en utopisk verden, hvor der ikke er behov for penge, og alle bare arbejder for at forbedre samfundet. Enterprise er hans liv – et glimt af familien, han kunne have haft i Generations, viser, hvad han ofrede for sin karriere – og hans raison d’etre gør galaksen til et bedre sted. Han er en dygtig taktiker, en øverste diplomat og den perfekte manager af enhver art. Mest imponerende er han måske tolerant over for Wesley Crusher. Med andre ord, han er den slags person, som alle gerne vil være deres chef, fordi vi ved, at han ville få det bedste ud af os alle.

(Billedkredit: Amazon)

Picards forhold til det langvarige Enterprise-besætning er særlig interessant. Der er helt klart respekt, kærlighed og venskab der, men også en professionel afstand, der betyder, at kaptajnen er flerårig ensom – som hans tragisk ubesvarede kærlighed til Dr. Beverly Crusher beviser. Han kunne være en af ​​banden, men han vælger ikke at være – der er ingen tvungen bonhomie eller David Brent-stil “afkølet entertainer” vibber – og det er kun i den vidunderlige seriefinal “All Good Things”, at den egentlige, ægte ( ikke-duplikat) Picard accepterer besætningens mangeårige invitation til at deltage i deres almindelige pokeraften.

En sådan ubarmhjertig professionalisme kunne være blevet kedelig, men på trods af at være en mand, hvis naturlige habitat er et kontor (ked af, klar plads) med en fisketank i hjørnet, er Picard den mest overbevisende tilstedeværelse i enhver ramme. Den store mængde af strenge på hans bue er iøjnefaldende: han kan få Klingons til at hænge på hvert eneste ord; han kan modstå tortur, selv når han ikke er sikker på, om der er ”fire lys” eller ej; han er det følelsesmæssige anker for Spocks skrantende far, Sarek; og han er endda hovedjagtet af Borg, berømt for deres foragt for individet, for at være det offentlige ansigt for deres invasionstyrke. Og til trods for at det er kilden til det berømte facepalm-meme og adskillige fangstfraser – “Engage!” ”Gør det så!” “Te, Earl Grey, hot.” Picard har aldrig, aldrig været en figur af sjov.

(Billedkredit: CBS)

Grundlæggende er ”hvad ville Jean-Luc Picard gøre?” Blevet mantraet for enhver Trek-kaptajn, der siden har søgt nye civilisationer. Ja, Deep Space Nines Benjamin Sisko og Voyagers Kathryn Janeway havde deres egne nuancer og svagheder, men de – og endda efterfølgende kommandører, der forud daterer Picard i Trek-kanon, såsom Enterprise’s Jonathan Archer, og Discovery’s Michael Burnham og Christopher Pike – vil altid blive dømt mod Picard.

Alt dette ville naturligvis være for intet, hvis manden, der bor i uniformen, ikke var sådan et allround fungerende kraftcenter. Men i et show, der teoretisk er bygget omkring et ensemble, var Patrick Stewart altid først blandt ligestillede, en stjerne, der fik alle omkring ham til at se bedre ud.

Det er svært at tro nu, hvad et venstrefeltvalg Stewart var tilbage i 1987. Dette var en engelsk skuespiller i slutningen af ​​40’erne, der havde haft biroller i The Elephant Man and Dune, men var bedst kendt for sit scenearbejde. Han var ikke engang et husstand i sit hjemland i Storbritannien. Måske mest radikalt for amerikansk tv i 1987 var han en skaldet førende mand – tidlige auditions, hvor Stewart bar en paryk, heldigvis er sendt til historien.

I sidste ende lavede Picard Stewart og Stewart lavede Picard. De to mænd er så sammenflettet, at det er umuligt at forestille sig, at nogen anden spiller kaptajnen, hvis The Next Generation nogensinde fik JJ Abrams ‘Star Trek-stil genstart – selv en kvalitetsskuespiller som Tom Hardy følte sig som en dårlig efterligning som en ung Picard-klon i Nemesis.

Uanset om han får tachyon-pulser til at lyde plausibel, piloter et skytteltrafik eller midlertidigt mister sin ro for kort at blive en urokkelig Akab-figur i First Contact, ejer Stewart karakteren. Selv i et show, hvor en mangel på serialisering betød karakterudvikling var minimal, holdt Stewart altid Picard overbevisende. Hvem ved på flipsiden, om Stewart nogensinde ville have spillet med i store film som X-Men og Logan, var det ikke for hans tid på Enterprise-broen?

I denne Fjernsynets gyldne tidsalder, at have en skuespiller i Stewarts kaliber, der repriser den rolle, der gjorde ham, er utroligt spændende – og som Borg ville sige, ”modstand er meningsløs”. Picard og Stewart er synonyme; sammen er de ustoppelige. Med begge ombord har Star Trek: Picard potentialet til at være legendarisk – Jean-Luc ville ikke give sit navn til noget andet. Gør det så!

Star Trek: Picard udsendes på CBS All Access i USA og Amazon Prime Video i Storbritannien fra begyndelsen af ​​2020. Hvem er din yndlings Star Trek-kaptajn? Fortæl os det i kommentarerne herunder.

* Ja, vi ved, at Deep Space Nine teknisk set er en rumstation, men du får ideen.