Hvordan det er at deltage i Weatherstock, den årti gamle musikfestival, der afholdes hvert år i The Lord of the Rings Online

(Billedkredit: Aedon Durreah)

Jeg må indrømme det: Jeg er ikke rigtig “festivaltypen”, hvis der endda er sådan noget. Men da chancen for at deltage i en dag med musik inde i Lord of the Rings Online fulgte med, genererede jeg tilfældigt en ny hobbit uden tøven.

Jeg tænkte helt sikkert, det er bare de bedste bits af en festival (musikken, undskyldningen for at drikke dag) uden nogen af ​​ulemperne (mudder, gruppepress og mandaler)? Og det værste kommer værst, hvis jeg ikke kan lide det, kan jeg bare logge ud. Der er ingen købers anger over den for dyre junkfood, der stadig gestuserer i maven, ingen håbløs fastklæbning af den stinkende sovepose tilbage i dens sæk, ingen to timers ventetid på det første tog tilbage til London Paddington. Jeg er tilbage i min hyggelige stue om få sekunder med ikke en beruset miscreant i syne.

Men hvorfor af alle steder at deltage i en virtuel festival gå til en i Lord of the Rings Online, en 12-årig MMO, der er fri til at spille? Hvert år samles Lord of the Rings Online-samfundet på Landroval-serveren på Weathertop (bakken, hvor Frodo bliver stukket af Nazgul i The Fellowship of the Ring) til en stor, festlig musikfestival, hvor en flok spiller-run band bringer musik til Middle-Earth i næsten 12 timer i træk.

Det er en Lord of the Rings Online-tradition, næsten lige så gammel som selve spillet og stadig går stærkt indtil i dag, og alligevel er det noget, som du typisk ikke hører om, medmindre du allerede er inden for spillets lille, men standhaftige spillerkreds. Som en, der tidligere havde brugt tid i udvikler Turbines gengivelse af Middle-Earth, og således havde hørt om Weatherstock, men aldrig deltog i selve festivalen, regnede jeg med, at det var på høj tid, at jeg gik og så, hvad alt det ophidrede handlede om sin ellevte årlige samling .

En troldmand er aldrig sent …

(Billedkredit: Turbine)

Læs mere

(Billedkredit: Blizzard)

Det bedste MMORPGs at spille lige nu på pc og konsol

Selvfølgelig kan man ikke bare rocke op til Weatherstock. Som en ny karakter var den første forretningsorden at få fuld adgang til spillets åbne verden ved at afslutte selvstudiet, der er låst inden i dens startzone, som, når du er en hobbit, er den maleriske landsby Bree. Når du løber gennem de velkendte rytmer i dets tidlige spilundersøgelse, er det svært at ignorere det daterede udseende og følelse af Lord of the Rings Online, som sandsynligvis vil have et hårdt stykke arbejde med at konkurrere mod Amazons kommende MMO, også baseret på Tolkiens Mellemjord historier, men der er bestemt en stille charme til dets pastorale atmosfære.

Selv efter alle disse år holdt spillets allestedsnærværende stemmeskuespill og beroligende lydspor, som begge holder overraskende godt, mig investeret i prologens varighed, på trods af mine yderlige motiver til at begynde mit eget, mere personlige samfund til Weathertop så snart muligt.

Bree, i tilfælde af at du ikke er bekendt med Mellemjordens geografi, ligger et par kilometer væk fra Weather Hills, hvor Weathertop er bosiddende og – fordi jeg var så lavt niveau – havde jeg ingen montering til at ride der, heller ikke penge at hurtigt rejse ved at gøre det, som jeg troede, ville være en simpel rejse til en fuldt blæse pilgrimsrejse. Takket være et par dødelige run-ins med adskillige fjender på højt niveau, tog ekspeditionen over en time, hvilket muliggjorde en vis velfortjent tilfredshed ved endelig at spionere Weathertops høje toppe over Eriador-sletterne, især når han støder på medfestival- gåere på samme vej.

(Billedkredit: https://www.reddit.com/user/outbound_flight/)

I modsætning til andre videospilfestivaler er Weatherstock helt gratis for alle, der ønsker at deltage, og der var ingen udsmykkere ved portene, når jeg skalerede den berømte bakke til dens topmøde. I stedet for, hvad du finder er en kølet, fælles samling af mennesker, der alle deler en lidenskab for denne for det meste glemte MMO, med en folksy stemning, der er mere Secret Garden Party end Glastonbury.

Båndene, der roterer på en forud arrangeret sætliste (og som normalt bærer matchende outfits), spiller enten Lord of the Rings-stil covers af moderne sange (en lyre-baseret gengivelse af Dragonforce’s Through the Fire and Flames var et særligt højdepunkt) eller bringe deres egne kompositioner til scenen, og et lille publikum samles omkring dem. En af LotROs fedeste funktioner, evnen til at lære og spille instrumenter i realtid, ved hjælp af ægte musik, giver festivalen et ekstra lag af ægthed over de fleste, da musikken, der slører fra scenen, langt fra er automatiseret. Der er en lidt underlig, surrealistisk kvalitet på den måde, sangteksterne til hver sang ikke synges, men offentliggøres over bandlederens hoved i tide med musikken, men det er ellers alt sammen en ærgerlig lavmælksespektakel.

Du kan danse, klappe og heje, chatte med andre symposier, eller – som jeg gjorde – bare sidde og nyde showet og overveje i stille forbløffelse over, at sådan noget finder sted hvert år. Bortset fra det underlige dårlige æg var der overraskende få eksempler på sorg, spam eller endda dårligt sprog blandt mængden eller i det lokale chatrum. Næsten alle var der for bare at nyde hinandens selskab og fejre det samfund, de havde opbygget sammen. Det er en sjælden, sjælden ting at se i et online spil, især en MMO, og noget værd at værdsætte selv fra en outsiders perspektiv.

Der og tilbage igen

(Billedkredit: https://twitter.com/weatherstock?lang=fr)

“En af LotROs fedeste funktioner, evnen til at lære og spille instrumenter i realtid ved hjælp af ægte musik, giver festivalen et ekstra lag med ægthed over de fleste.”

Ved afslutningen af ​​festlighederne blev stemmerne til showets band stemte overens, og en sidste, encore-præstation fra den vindende gruppe var lukket af natten. På det tidspunkt havde en uventet storm kørt sig igennem Eriador og fået det hele til at føles noget som en afskyelig kult-samling, eller en boosig mosh, men ændringen i atmosfæren forlængede kun den glædelige frembringelse. Jeg blev til slutningen, og når Midt-Jordens fersken sol begyndte at rejse i øst, gjorde de af os, der stadig hang rundt, til sidst turen tilbage ned ad bakken som en adrenalin-buzzed campingvogn bestående af mennesker, dværge, hobbits , og alver, før alle sagde farvel og spredte sig i forskellige retninger over sletterne.

Den officielle Twitter-konto på Weatherstock rapporterer, at over 700 mennesker deltog i dette års begivenhed, der synes lille, men ethvert større antal, og festivalen ville have mistet det, der gør det så specielt; det er intimitet. “Weatherstock, for mig er ikke en arbejdskraft, men en kærlighedsindsats,” sagde Aedon Durreah, en af ​​begivenhedens arrangører i et opfølgende post på spillets fora. “Både musikken og dem, der deler af deres tid og deres talenter. Jeg så førstehånds den pleje, som bandene lægger på musikken, de delte med os alle. Jeg så vores arbejdere, titelfeer og det publikum, der gjorde vandringen op ad bjerget. Og hørt et vidnesbyrd om kraften i musikken i de spillede sange. Og selvom jeg ikke nævner navne her, så ved, at jeg altid vil stå for dig og værdsætte dit arbejde. ”

Man undrer sig over, hvad Tolkien selv ville have lavet af noget så bizart og smukt som Weatherstock. Jeg tror, ​​han ville have fundet det sjove.