Hvad en 64 år gammel film kan fortælle os om Death Stranding 2: On the Beach

Ja, navnet på spillet kommer virkelig til at være Death Stranding 2: On the Beach. Undertitlen er naturligvis en hentydning til den bogstavelige strand, der optræder i det første spil som en slags limbo mellem de levendes og de dødes verdener, men det er ikke den eneste reference her. I betragtning af instruktøren Hideo Kojimas kærlighed til film – og lige så store kærlighed til at indsætte ikke-så-subtile filmnoter i sine spil – er det umuligt at ignorere forbindelsen til Hollywood-klassikeren On the Beach fra 1959.

En ting er sikkert: Kojima er en stor fan af On the Beach. Han tweetede om filmen flere gange i 2023 og sagde: “Jeg elsker også den originale historie af Nevil Shute. Jeg elsker også filmen On the Beach instrueret af Stanley Kramer.” Han tweetede også et par billeder af filmens japanske Blu-ray-udgivelse og sagde: “I aften vil jeg gense min favorit.”

Kojima tweeter om mange film, så disse On the Beach-referencer virkede ikke som noget særligt for fans af instruktørens spil. Det var selvfølgelig, indtil verden fik at vide, at Death Stranding 2 ville have det navn som undertitel. Så hvad handler denne film om, og hvordan kan den hænge sammen med historien i Death Stranding 2?

På stranden

Death Stranding 2 PS5-skærmbillede

(Billedkredit: Kojima Productions)

Advarsel om indhold: On the Beach indeholder flere scener, der involverer selvmord, og denne artikel vil referere til disse scener.

On the Beach er en filmatisering fra 1959 af en roman fra 1957, og den historiske kontekst på det tidspunkt er vigtig for at forstå filmen. Det var på højdepunktet af den kolde krig, hvor USA og Sovjetunionen byggede lagre af atomvåben, der kunne ødelægge verden, som vi kendte den, flere gange, med håbet om, at begge sider ville være for skræmte over konsekvenserne til nogensinde at bruge disse våben. I dag udgør den idé den kitschede baggrundshistorie i ofte satiriske postapokalyptiske miljøer som Fallout, men i slutningen af 50’erne var frygten for, at verden kunne gå under ved et tryk på en knap, meget reel og nærværende.

Instruktøren Stanley Kramer er især kendt for sine værker, der behandler datidens sociale problemer på en seriøs måde. Hans nok mest berømte film, Guess Who’s Coming to Dinner, skildrede positivt ægteskab mellem to racer på et tidspunkt, hvor det kun lige var blevet lovligt i mange amerikanske stater. Men filmen On the Beach undgår meget bevidst at diskutere det politiske i situationen og stopper kun kort op for at spekulere i, om man kunne tilskrive apokalypsen til en skræmt person, der tog en hurtig beslutning, mens han stirrede på en radarskærm, og fokuserer i stedet på, hvordan de overlevende efter en atomkrig tilbringer deres sidste måneder på jorden.

Filmen foregår primært i Melbourne, Australien, som stort set blev skånet for direkte ødelæggelse i atomkrigen. Men da historien begynder, bliver det mere og mere klart, at selv de overlevendes dage er talte, da radioaktivt støv båret af luftstrømme forventes at begynde at skylle ind over Australien om blot et par måneder. Der er to stykker håb tilbage. Den ene er en videnskabelig teori, der antyder, at strålingsniveauet på den nordlige halvkugle kan falde hurtigere end forventet, hvilket betyder, at atomskyen kan sprede sig, før den dækker hele planeten. Den anden er en mystisk besked i morsekode, som modtages fra et sted på USA’s vestkyst.

En ubådsmission, der skal måle strålingsniveauet langt mod nord og undersøge det mystiske signal, udgør filmens centrale drivkraft, og det er her, vi har den mest åbenlyse forbindelse til det, vi har set af Death Stranding 2 indtil nu. En stor del af filmen fokuserer på en ubådsbesætnings bestræbelser på at finde ud af, om der findes ukendte lommer af menneskeheden derude efter apokalypsen, eller om der er håb for, at nogen kan overleve. Baseret på PlayStation State of Play-traileren til Death Stranding 2 ser det ud til, at Sam, Fragile og resten af besætningen ombord på DHV Magellan dybest set forfølger det samme mål – at se, om der er nogen andre at komme i kontakt med uden for ruinerne af Amerika. Beskrivelsen af handlingen på den officielle hjemmeside nævner endda, at de er “på en ny rejse for at redde menneskeheden fra udryddelse.”

Burde vi have forbundet os?

Death Stranding 2 PS5-skærmbillede

(Billedkredit: Kojima Productions)

I filmen er missionen om at redde menneskeheden i sidste ende dødsdømt. Ubåden når frem til Alaska, og besætningen opdager, at strålingen ikke spredes – den er stadig dødelig og vil fortsætte med at dække jorden. Morsekodebeskeden spores til et raffinaderi omkring San Diego, men der er ingen overlevende – koden blev aflyttet af en halvtom colaflaske, der tilfældigt hoppede mod en transmissionsenhed i en havbrise.

Filmen er tro mod virkeligheden og fremstiller strålesyge som en langsom, smertefuld død, og når det står klart, at der ikke er noget håb for overlevelse, uddeler regeringen det, der eufemistisk kaldes “sovepiller” til dem, der ønsker at dø fredeligt. I filmens sidste øjeblikke følger vi en håndfuld centrale personer i, hvordan de vælger at afslutte deres liv. Nogle tager pillerne, andre rejser til deres hjemland i håb om at dø på et velkendt sted, og andre igen finder en mere symbolsk død.

Kunne den centrale mission i Death Stranding 2 ende med at blive så dyster? Trods alle sine dystre øjeblikke og mørke surrealistiske elementer endte det oprindelige spil med at være næsten smerteligt optimistisk omkring styrken i menneskelige forbindelser. Ud fra det, vi har set indtil nu, er det tydeligt, at efterfølgeren har en meget mørkere tone og eksplicit stiller spørgsmål med taglines som “should we have connected?”. Der er også et sigende øjeblik i den nye trailer, hvor Higgs irettesætter Sam for at bytte sine typiske forbindelsesredskaber ud med en pistol, hvilket indikerer, at selv vores hovedpersoner måske kæmper med hele idéen om at forbinde verden.

Death Stranding 2 PS5-skærmbillede

(Billedkredit: Kojima Productions)

Alligevel er det svært at forestille sig, at Death Stranding helt opgiver sine håbefulde temaer, og det er endnu sværere at forestille sig, hvordan en film, der er så kynisk som On the Beach, kan tjene som en central inspiration for efterfølgeren. Men efter selv at have set filmen, er jeg ikke sikker på, at den faktisk er så kynisk. Den er sørgelig, ja – jeg mener, bogstaveligt talt hele menneskeheden dør til sidst – men meget af filmens sidste time er defineret af tilfælde, hvor karaktererne er i stand til at finde mening i deres sidste øjeblikke ved at opbygge forbindelser med menneskerne omkring dem. I dagene før menneskehedens udslettelse ser vi personerne bevæge sig forbi krigens traumer, genopbygge ødelagte relationer og skabe nye. Dette tema om forbindelser hænger helt sikkert sammen med de idéer, der præsenteres i Death Stranding.

Der er en tydelig forskel på, hvordan On the Beach lander, når man ser filmen i stedet for bare at læse et resumé af handlingen, men desværre er det sådan, langt de fleste nysgerrige Death Stranding-fans kommer til at opleve den. Filmen er ikke tilgængelig på nogen nuværende streaming- eller digital udlejningstjeneste, som jeg har kunnet finde, og selv DVD- og Blu-ray-kopier ser ud til at være udsolgt for længe siden. Det er en skam, for selv ud over forbindelsen til et moderne blockbuster-videospil, er det stadig en film, der rammer hårdt 64 år efter udgivelsen.

Hideo Kojima ser ud til at arbejde på tre spil lige nu: Death Stranding 2, OD og “actionspionagespillet” med PlayStation.

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
Hej, mit navn er Frenk Rodriguez. Jeg er en erfaren forfatter med en stærk evne til at kommunikere klart og effektivt gennem mit forfatterskab. Jeg har en dyb forståelse af spilindustrien, og jeg holder mig ajour med de nyeste trends og teknologier. Jeg er detaljeorienteret og i stand til præcist at analysere og vurdere spil, og jeg griber mit arbejde an med objektivitet og retfærdighed. Jeg bringer også et kreativt og innovativt perspektiv til min skrivning og analyse, som er med til at gøre mine guider og anmeldelser engagerende og interessante for læserne. Samlet set har disse kvaliteter givet mig mulighed for at blive en pålidelig og pålidelig kilde til information og indsigt inden for spilindustrien.