Har du prøvet at redde din bedstefars forbandede sjæl oven på de schweiziske alper i Mundaun?

"Mundaun" (Billedkredit: Skjulte felter)

Der er noget dybt foruroligende ved Mundauns blanding af alpegryds og håndtegnet kunst. En underlig krybende uretfærdighed i forhold til dens ellers enkle indstilling, der føles som selve jorden og bygningerne, du udforsker, vil ikke have dig der. Det henter også sin inspiration fra schweizisk kultur, folklore og legender og skaber en dissonant følelse af trussel – faren er altid klar, bare ikke noget, du nogensinde har set før. Tømrede lig mænd dækket af halm er tydeligvis ikke gode nyheder, men også: hvad?

"Mundaun"

(Billedkredit: Skjulte felter)

Det giver alt en uhyggelig følelse af uret, der er umiskendelig og alligevel på en eller anden måde svært at definere. Mens sammenligninger kun virkelig hjælper, hvis du har set det, der tilbydes til sammenligning, var alt, hvad jeg kunne tænke på, mens jeg spillede, film som Midsommar, Fyret eller noget andet af Guillermo del Toro – historier hvor der næsten er mere ubehag fra det ukendte end direkte frygt .

Bjergliv

Opsætningen er enkel nok: Du vender hjem efter din bedstefars død for at deltage i begravelsen og finde ud af mere om, hvad der skete. Men det er tydeligt, at der er underligt lort næsten lige så snart du ankommer. På en eller anden måde er bedstefarens krop dukket op igen, forseglet i vraget i den brændte stald og undgå forsøg på at begrave det og lægge manden til hvile. Der er en mystisk fremmed, der forvandler din hånd til en knurret, læderagtig klo som en ‘gave’, og alle ser ud til at skjule noget, for nervøst til at tale. Der er også et usædvanligt antal geder til ethvert spil, der ikke udtrykkeligt er om geder.

"Mundaun"

(Billedkredit: Skjulte felter)

Alle disse steder, geder og tegn er håndtegnet med tyk blyant, hvilket yderligere skaber en underlig følelse af fremmedgørelse og andenhed. Det føles som om du er faldet i en bog, der burde have været skjult for at beskytte mennesker. Teksturer, klipper, ansigter, genstande – alt sammen manuskribbet af en blyant, der ser ud til at den ikke er blevet skærpet nok. Alt føles groft skitseret og udtværet og skaber en undertrykkende atmosfære fra dets ru kanter.

Det efterlader dig med at udforske et underligt gengivet, lille landdistrikt schweizisk bjergsamfund i det, der ser ud til at være i begyndelsen af ​​1920’erne eller 30’erne. Det er et lille område med kun få hovedplaceringer, som kun tilføjer den klaustrofobiske følelse – du bruger meget tid på at opklare områder og udfolde mysterier i et rum, du vokser til at kende godt, snarere end at skubbe fremad gennem konstant skiftende steder, som se aldrig tilbage.

Creep show

Alt dette – den usædvanlige placering, ser ud; det faktum, at alle taler en lokal dialekt oversat gennem undertekster – gør det at udforske en fascinerende rejse. Et spil i en mere normal indstilling ville være fyldt med spor og opfordringer, du ville genkende – selv på et ubevidst niveau – der ville udfylde blanke og forklare ting. Her er der mindre af det. Du lærer om verden og placering lige så meget, som du spiller historien. Medmindre du er fortrolig med, hvordan det var at bo i et lille schweizisk bjergområde for 100 år siden, føles næsten alt mærkeligt og mystisk.

Noget af gameplayet er mere velkendt – for eksempel at finde ting til at løse gåder eller undgå halmmonstre om natten. Men selv når du står over for en grundlæggende ‘dørbehovsnøgle’ ​​-stil for objektmatching-udfordring eller stealth-sektion, holder konteksten og indstillingen alt til … For eksempel er en af ​​måderne, du kan håndtere stråmændene på, at starte høbrande og føre dem ind i det. Hvilket efterlader dig med flammende stråmænd, trængende gennem mørket skrigende. Og da det aldrig rigtig er forklaret, hvem eller hvad der er inde i halmen, er der et helt andet lag af ‘hvad har jeg gjort’ for at pakke ud der.

"Mundaun"

(Billedkredit: Skjulte felter)

Der er små detaljer overalt for at gøre dig nervøs, selvom det tager lidt tid at synke ind – som hvordan hvis du ser på et billede for længe, ​​begynder kameraet at trække forsigtigt tættere ind, mens lydene af det, du ser, begynder at ekko lige så stille. Det er næsten som om din karakter går vild i kontemplation, og første gang jeg hørte det ske, troede jeg, jeg havde forestillet mig det. Landskabet føles konstant fremmed, og efterhånden som rollebesætningen og historien opbygges, sker der fremmede og odder ting. Ikke alle gederne er helt hvad du f.eks. Kalder … levende. Eller komplet, i den forstand at have en krop. Det er et hoved, okay. En af gederne er bare et hoved og det taler. Hun hedder Allegria, og hun havde meget smuk pels. Hvad der er tilbage. Alle disse fremskridt lykkes dog at undgå at føle sig helt som om du falder ned i galskab og lander mere som ‘normal’ har problemer, og kan du prøve igen senere, måske?

Ujævn veje

Mens ting generelt er vidunderligt mørke og underlige, er det ikke altid den glateste rejse. Mål kan lejlighedsvis være uklare – især når det er noget tilfældigt nævnt i en samtale, der let savnes i en undertekst. Ting er bemærket i en journal, men selv det kan være uhyggeligt uklart til tider, idet man nævner en placering eller et mål i et kort punkt, der ikke altid hjælper. Det lyder måske ‘gå her’, men oversættes faktisk som ‘gå der, få X, gå et andet sted, gør ting, derefter gå der’.

Dette er åbenbart et spil om løsning af puslespil, men nogle gange føles det som at finde ud af, hvad puslespillet faktisk er, kan være den første udfordring. Selv nogle grundlæggende mekanikker kan tage lidt pik for at træne, mens tidsskriftet er så forvirrende som det er smukt og fylder op med uforklarlige billeder, noter og diagrammer, der kan gøre det let at gå glip af noget vitalt spor eller en pointer. Det er også lidt langsomt at komme rundt i verden, hvilket undertiden kan begynde at afskrække dig med at kontrollere noget, når du ved, at det bliver en 10-minutters rundtur, hvis du tager fejl.

Men mens der er nogle frustrerende bits, brugte jeg det meste af Mundaun på at elske historien og atmosfæren og gerne se det igennem til slutningen (jeg havde teorier ). Den schweiziske indstilling, folklore og skribent blyantkunst giver det hele en rigtig underlig okkult biograffølelse, du sjældent får i videospil. Det er helt den gode slags underlige, med en hudkrypende form for mørke til tider, der gør det værd at kigge på, hvis du kan lide din rædsel mærkelig og gede.

Mundaun er nu ude på PS4, PS5, Xbox One, Xbox Series X og PC.