Har du prøvet … at omdanne harpuner til dødbringende våben med Olija?

"Olija" (Billedkredit: Devolver Digital)

Harpuner får ikke næsten nok kærlighed i videospil. Mens alt fra Fortnite til Sea Of Thieves distribuerer dem som funktionelle fiskeredskaber, hvad er pointen med at bruge en otte fods harpun, hvis du ikke engang kan bruge den til at spidse dine AI-fjender? Heldigvis ser det ud til, at Kyoto-baserede en mand dev Thomas Ollson deler vores klager.

I Devolver Digital’s Olija er vores spidse bønner endelig blevet besvaret – for i denne retro-inspirerede sidescroller er den almægtige harpun endelig i centrum.

"Olija"

(Billedkredit: Devolver Digital)

Hjemme hvor harpunen er

Det er virkelig svært at overdrive harpunens betydning for Olija. Stik i hænderne på vores skibbrudte hovedperson, Lord Faraday, dette engang gamle fiskeredskab bliver ikke kun et passende badass-dræbningsværktøj, men vigtigere – en afgørende transportmetode. Ved hjælp af et tryk på ‘A’ lancerer Faraday sin harpun over Olijas uhyggelige miljøer, med et andet tryk på ‘A’, der sender ham øjeblikkeligt med luften efter den. Det er en strålende tilfredsstillende mekaniker, der giver spilleren mulighed for hurtigt at spænde sig ind i fjender, opdage nye horisonter, og hvis du er noget som os – send den stakkels gamle Faraday, der flyver til hans død. Undskyld kompis.

Ligesom de forlokkende miljøer uden for skærmen i NES Zelda-udflugterne, der slynger frygtløst opad i det ukendte, kan ofte lande en rynkende Faraday i en tidligere uset del af kortet – og belønne ham med et væld af pirrende skatte. Det er en hurtig næsten Nightcrawler-esque mekaniker og en, der omdanner genren sædvanlige træg gennemgang til lynhurtige spring over niveauer.

Stræben efter harpunitet

Alligevel har du brug for en grund til at zippe rundt med en harpun (eller så får vi at vide), og heldigvis er den verden, Faraday beboer, lige så spændende som hans hedonistiske harpontransport. Efter vores hovedpersons førnævnte prolog styrtede ned i havets dybder, finder den voldsramte bosætter Lord Faraday pludselig sine landsmænd døde – og sig selv alene i et fremmed, utilgivende land. Når han forsøger at finde vej hjem, skal vores helt opdage de mysterier, der venter ham i dette uhyggelige nye land – et pixeliseret plan ad gangen.

"Olija"

(Billedkredit: Devolver Digital)

Det er en opsætning, der ser spillere opdage denne dystre nye verden, da de finder vej over alt fra forladte templer til djævelskede skove. Faradays nye hjem er et brutalt hjem med hårreisende lyddesign og detaljerede animationer, der bringer rædslerne i dette dystre land til liv med nogle spændende elementer i historien fyldt overalt i Olija. Stop os, hvis du har hørt det hele før.

Flyd som en sommerfugl, brod som en harpun

Heldigvis er dette ikke den samme gamleVania. Hvad der adskiller Devolver Digital’s seneste fra de utallige andre brodende 2D sidescrollere, der oversvømmer digitale butiksfacader, er Olijas enormt tilfredsstillende kamp. Hvor Metroidvania og uhyggelige indstillinger naturligvis er velkendte bedfellows, i modsætning til dets jævnaldrende, er der en reel vægt at bekæmpe her. Hvor mange i genren aber de trætte og sadistiske Dark Souls, glæder Olija sig over at give spilleren en mere snappy og stærk følende hovedperson. Selv i det tidlige spil, hvor du alvorligt mangler karakteropgraderinger, er Faraday forfriskende ingen pushover. Hvor et enkelt hit i mange sidescrollere ser spillere svigtet krumme til deres død, er Olija i stedet glad for at få dig til at føle dig som en dårlig røv. Faktisk deler Olija for meget af sin spilletid mere til fælles med en Platinum Games-lignende magtfantasi end sige, Hollow Knight.

"Olija"

(Billedkredit: Devolver Digital)

Takket være spillets alt mere rimelige vanskeligheder bliver Olija mere om at komme ind i en svær følelse af flow end en endeløs cyklus af frustration – hvilket resulterer i et meget kortere eventyr end de fleste af dets jævnaldrende. Men takket være den ægte uhyggelige atmosfære, tilfredsstillende harpunmekanik og den spændende verden er Olijas søfartsrejse en, der er mere end værd at tage.

Olija er nu ude på Nintendo Switch, PC, PS4 og Xbox One.