Gears Tactics er et smart turbaseret strategispil, der fokuserer på hastighed, aggression og blodig vold

(Billedkredit: Xbox Game Studios)

Af alle franchiserne i Xbox Games Studio-porteføljen virkede Gears of War aldrig som den åbenlyse kandidat til en generøs retooling. Når alt kommer til alt, har Gears ‘udvikling altid været afspejlet i de panserklædte soldater, som serien så berømte stjerner – uhyggeligt sat på deres måder og aggressivt besat af vold. Gears of War har aktivt nægtet at ændre sig med tiden, dens kerneetos var stadig rodfæstet i 2006, men måske er det en del af, hvad der gør Gears Tactics til et så interessant forslag.

Dette er et turbaseret taktikspil, der er sat i Gears-universet, et sæt “12 år før den første Gears of War [som] byerne Sera begynder at falde til den monstrøse trussel, der stiger fra undergrundsbanen – Locust Horde,” som Koalitionens udøvende producent Alex Grimbley fortæller mig. Hvis den lange demonstration af spillet, jeg fik, er nogen indikation, ser Gears Tactics ud som en smart og robust tempoændring for den langvarige serie.

For at være klar, vil du stadig være i stand til at tygge gennem overkroppen på en græshoppe med den forretningsmæssige ende af Lancer. Og jo da, Gears Tactics har ubehagelige store soldater, der kører mellem krydsende pletter i taljen med høj dækning, og styrter ned i deres defensive stillinger med Sera-knust styrke, når fjendens ild flyver over hovedet. Verden er kastet i en uvirkelig nuance af mudder og blod, og en følelse af bromadisk bravado gennemsyrer stadig gennem det hele. Men ligesom Halo Wars er Gears Tactics adskilt på den måde, det har været i stand til at tage hjertet af en elsket Xbox-serie og oversætte den til en ny genre på en række måder, der måske overrasker dig.

Skiftes

(Billedkredit: Xbox Game Studios)

Gears Tactics ripper kameraet væk fra skulderen og flytter det til himlen. Det har dig til at kigge ud over snævert designede kamparenaer, en tåge af krig, der strækker sig rundt i udkanten, mens en gruppe COG-soldater arbejder for at undertrykke, eliminere og udføre Locust-styrker på den mest aggressive og umådelige måde, man kan forestille sig. Det har ikke været nogen nem opgave at oversætte den vægtige bevægelse og den frenetiske kamp, ​​som Gears er så berømt for, selvom holdet har taget nogle skridt for at sikre, at det kommer så tæt som muligt.

“Dette er Gears of War, der påtager sig et turbaseret strategispil,” siger designdirektør Tyler Bielman, “men det måtte stadig føles som Gears of War. Mens der er nogle naturlige synergier mellem dækningsbaseret kamp og trodsorienteret spil som du kunne se i traditionelle turn-baserede taktikspil, var det vigtigt for os, at vi åbner det, og vi gør det meget mere aggressivt. “

Som et resultat af dette skift er Gears Tactics hurtigere end mange af dets samtidige i det turbaserede strategirum. Nedetid er effektivt reduceret til intet, bevægelsesnettet er blevet fjernet, og der er et tungere fokus på flankerende ruter og undertrykkelseslinjer, end du typisk er vant til at se fra andre genre-spil.

Dette, fortæller Bielman, er, hvordan teamet har forsøgt at kanalisere den presserende hastighed og det agentur, som du typisk ville forvente i Gears ‘møder fra virvlende fingeraftryk på en controller, og oversætte det til de smagere klik og tryk på en mus og tastatur. “I mange turn-baserede taktikspil er du begrænset til at bevæge dig på et gitter – du har disse firkanter som et skakbræt – men Gears Tactics er helt åben. Du kan flytte dine enheder overalt for at skabe interessante flankerende ruter og skydevinkler; der virkelig hjælper spilleren med at udtrykke deres strategiske ønske og giver dig mere frihed gennem spillet. ”

(Billedkredit: Xbox Game Studios)

Kommer til konsol

(Billedkredit: Xbox Game Studios)

Gears Tactics kommer til pc den 28. april gennem Windows 10, Steam og Game Pass til pc. Men hvad med en konsol-lancering? Koalitionens udøvende producent, Alex Grimbley, lover, at den vil være på Xbox … til sidst. “Det er registreret, at vi [Gears Tactics] kommer til konsol, men i dette øjeblik er vi fuldt fokuseret på pc-frigivelse, og vi vil have konsolnyheder på et senere tidspunkt.”

Det er en tilsyneladende lille kreativ beslutning med stor indflydelse på minut-til-minut-spil. Med en gruppe af tilpassede COG-soldater under din kontrol er du i stand til at dirigere handlingen let og intuitivt. Sammenkoblingssystemerne er designet til at give dig friheden til hurtigt at reagere på nye trusler, ligesom du ville gøre i en hovedlinje Gears-post. Årsagen til, at serien har været så let i stand til at skabe overgangen, mener Bielman, er fordi “Gears ‘kamp er meget taktisk,” siger han og forklarer, at “Det handler om at flyde gennem dækning for at skabe flanke, koordinering blandt holdkammerater og udnytte mulighederne at skubbe til din forseelse. “

“Det er en naturlig pasform. Da Gears Tactics udviklede sig, gjorde vi en masse sammenligninger mellem det og de andre titler og en masse brugertest for at sikre, at vores kamp ‘føles’ som Gears. I en masse turn-based taktikspil, du er begrænset til en bevægelsesaktion og en skydehandling, når du aktiverer en enhed – vi mener, at dette er meget restriktivt. I Gears Tactics, når du aktiverer en enhed, får du tre handlinger, og du kan gøre hvad du vil med dem. Du kan bevæge dig tre gange, du kan skyde tre gange, du kan bruge forskellige færdigheder. ”

Pointen, siger Bielman, er, at spillet er fleksibelt nok til at give agenturets spillere behov for at skubbe aggressivt på fjender og målsætninger: “Dette skaber denne følelse af frihed og åbenhed til at kombinere dine enheder på virkelig dynamiske måder, skub på fronterne, og find den rigtige taktik til den måde, du vil spille spillet på. “

Selvfølgelig, med så meget frihed i kamp og bevægelse, arbejder Gears Tactics hårdt for at afbøde det ved enhver lejlighed. Den eksklusive pc og Xbox tilbyder fire vanskelige niveauer – Begynder, Mellem, Erfaren og Sindssyg. Der er også en Ironman-tilstand, der kan tændes på ethvert sværhedsgrad, hvis du virkelig ønsker at skubbe dig selv – og det er klart, at spillet vil præsentere et helvede af en udfordring i enhver skala.

“For at imødegå al den slags åbenhed og frihed, som vi giver spilleren, serverer vi en masse fjender. Vi leverer flere fjender pr. Møde, end du ser i et traditionelt taktikspil,” siger Bielman og bemærker, at holdet har arbejdet utrætteligt at integrere de vigtigste egenskaber ved klassiske Gears-fjender til taktik for at sikre, at du altid bliver nødt til at skifte din taktik på en tur-for-turn-basis. “Vi har oprettet en ganske interessant række fjender til at bekæmpe din evne til at bevæge dig gennem verden og bruge det åbne handlingssystem, som du ønsker.”

Hold taktik

(Billedkredit: Xbox Game Studios)

Gears Tactics udnytter sine systemer til at skabe nogle interessante konfliktpunkter, både i standardmøder og i den straffende afslutning af Act-bosskampe, men det grundlæggende er altid det samme. Med tre handlingspunkter [AP], der er tilgængelige for dig som basislinje, er du i stand til at ringe til enhver kombination af bevægelse, kamp og evner – hver med forskellige aktiveringsomkostninger.

At skyde mod en fjende sætter dig tilbage i en AP; som vil genindlæse, bruge dit sekundære våben eller bruge en cooldown-færdighed, såsom en granat. En lille bevægelse koster en AP, mens det at dække en større afstand muligvis koster to eller tre handlingers bevægelsesværdi. Der er imidlertid en række måder at afbøde disse omkostninger på. Dækningssystemet, som Gears er så berømt for, finder selvfølgelig vej ind i Gears Tactics, og det er så intuitivt, som du håber og forventer, at det skal være.

“Hvis du bevæger dig ind i dækning, glider vi dig ind i det og lader dig gøre det skridt til kun to [AP’er], hvis du afslutter i dækning,” siger Bielman og forklarer, at efterbehandling i dækning effektivt reducerer bevægelsesomkostningerne med en, der giver dig en mulighed for at følge op fra din nye position. “For spillere, der prøver at få mest muligt ud af enhver handling, er det virkelig vigtigt, at de finder de omslagsglass og bruger dem.”

(Billedkredit: Xbox Game Studios)

Selvfølgelig er det ikke den eneste måde, du vil være i stand til at bruge smart, taktisk brug af Action Points-systemet. Der er en mekaniker i Overwatch-evnen her, som fans af turnbaserede strategifans skal være bekendt med, selvom dens optagelse i Gears Tactics fungerer for at skubbe dig ind i et kryds af forsvarslinjer og flankeringsmuligheder.

“Overwatch vil dybest set ende enhedens tur, men det vil også sætte dem op til [automatisk] ild under fjendens tur,” siger Bielman, der forklarer, at selvom du kan konfigurere disse baner hvor som helst, vil størrelsen på din Overwatch radiuskegle ændre hvor nøjagtige dine skud i sidste ende vil være. Du (og fjender) kan også ofre alle resterende handlingspunkter, som en enhed har for at øge virkningen Overwatch kan have ved at holde et område nede eller yde dækning til risikoenheder. “Den anden seje ting er, at Overwatch vil tage de resterende handlinger, du har, og gøre dem til [yderligere] skud under fjendens tur.”

Styring af dit hold

(Billedkredit: Xbox Game Studios)

Gears Tactics er fuld af små systemer som dette, designet til at give dig en grad af brug i kamp, ​​der hænger sammen med Gears of Wars typisk hektiske ildkamp. Det hele er nyttigt i betragtning af vanskelighederne – med fjender, der hælder i niveauer gennem Emergence Holes og spiller aggressive skuespil ved enhver lejlighed. Du bliver nødt til at bruge ethvert værktøj til din rådighed, ellers vil der være skader.

“Et par medlemmer af din gruppe, som Gabe og Sid, er kritiske over for missionerne og kampagnen. Hvis de dør, mislykkes missionen,” fortæller Grimbley mig. “Du er dog i stand til at rekruttere soldater til din liste, mens du spiller, men disse soldater kan dræbes i aktion. Dette kræver, at spilleren administrerer deres trup omhyggeligt og sørger for, at de altid vælger det rigtige hold til den forestående mission.”

Mellem missioner har du mulighed for at besøge dine kaserner, hente vigtige mission detaljer og acceptere en række side-missioner. Du vil også være i stand til at ændre dine trodsammensætninger, sørge over troppstab og tilpasse alt fra udseendet af din individuelle enhed til farverne på dine våbenfæste.

(Billedkredit: Xbox Game Studios)

“Du er i stand til at rekruttere soldater til din liste, mens du spiller, men disse soldater kan dræbes i aktion”

Alex Grimbley, udøvende producent

“Vi læste os ind i et RPG-klassesystem. Vores spil har fem forskellige klasser, alle med meget unikke kamproller,” fortæller Bielman. “Derudover har hver klasse et signaturvåben. Og hvert våben har fire forskellige mod-slots. Så du kan udveksle forskellige scopes og forskellige magasiner og forskellige tønder til virkelig at konfigurere våbenet, så det passer til bygningen, som du går efter med den enhed Der er også tre rustningspladser: hjelmen, overkroppen og benene. Hver af dem har forskellige statlige fordele og færdigheder og kan blandes og matches, som du vil på enhver enhed. Dette ruller op til en meget dynamisk system, der giver dig mulighed for at oprette de builds, du vil oprette unikke squads. “

Du vil have en skarp balance mellem frontliniesoldater med Gnasher-hagler og dem med Longshot-snigskytteriffler til dækning, selvom det er klart, at Support og Vanguards vil være øjeblikkelige favoritter. De tidligere enheder har kapacitet til at motorsaw på lavt niveau fjender med deres Lancer, mens Vanguards har evnen til at køre fjender igennem med bajonetten fra Retro Lancer. Ikke kun er de grizzly bevægelser klassisk Gears, de er også endnu en måde, du kan trække tilbage Action Points for at fremme din bevægelse og aggression.

Hvis du f.eks. Har en fjende ned ad en lang afstand, har du et lille tidsvindue til at nå dem i en nedtænkt tilstand (før de bløder ud) og udføre en brutal nærkampudførelse, som fans af kerneserien straks vil være bekendt med . ”Når du udfører en henrettelse, giver vi et ekstra Action Point til hver anden enhed i troppen,” driller Bielman. “Dette kan være virkelig magtfuldt i en gruppe på fire, da du får i alt tre yderligere handlinger – en for hver enhed.”

Gears går taktisk

(Billedkredit: Xbox Game Studios)

Mens Gears Tactics kan lyde som et rod med overlappende flankerende ruter og defensive linjer, betegner dets smart designede brugergrænseflade tydeligt alt fra miljømæssige trusler, synslinjer, til nøgle statusopdateringer, hvilket holder slagmarken til enhver tid at kunne se. Enhedsvalg og bevægelse virker let og intuitiv, ligesom kommunikationen om hitchance og skaderpotentialer også gør.

Bielman var interesseret i at bemærke, at alt dette kan tilpasses, i en udvidelse af The Coalition’s skub for større tilgængelighed, hvilket giver dig muligheden for at finpudse informationsstrømmen, som du ser nødvendigt. “For spillere, der ønsker alle oplysninger omkring baggrundsmatematik og fjender, har [du] muligheden for at tænde et tættere brugergrænseflade,” siger han og tilføjer, “du kan slå dette fra, hvis du bare ønsker at rocke og rulle dig vej gennem spillet uden disse oplysninger. “

Det er let at blive imponeret over, hvad Gears Tactics tilbyder her. Det er en smart og overraskende oplevelse, der udnytter essensen af ​​Gears of War mere, end jeg nogensinde havde forventet. Det ser også ud til at være et kompetent turbaseret strategispil i sig selv; en filmatiske, single-player driven oplevelse, der er hurtig og aggressiv uden at ofre nogen dybde med hensyn til strategi og taktisk manøvrering.

Du kan se og opleve alt dette for dig selv, når Gears Tactics lanceres den 28. april på Windows 10, Steam og gennem Xbox Game Pass til pc.