Forhåndsvisning af Outriders demo: Bag en trist prolog ligger en katartisk og sprød co-op-skydespil

"Outriders" (Billedkredit: Square Enix)

Det var omkring otte minutter i Outriders-demoen, da jeg indså, at jeg hadede mig selv. Eller rettere sagt, jeg hadede min Outriders-karakter; en avatar, jeg havde brugt en betydelig indsats på at tilpasse mig så meget ligesom mig som muligt. I mit sind var Alexikins en elskelig dork, der blev ansat i militæret som en del af et beruset spræk, kun for at opdage, at år i spiljournalistik faktisk havde gjort ham temmelig smidig med en riffel, på trods af hans pacifistiske tilbøjeligheder, der understreger hver pligtur med en urolig spænding.

Men dette Alexikins var langt fra elskelig. Spouting off militære kommandoer til mindreværdige, akavet mindes om sin tid som en “gade rotte” tilbage på Jorden, og tilbyder linjer som “Jeg kender min vej rundt kugler, ikke børn” uden et strejf af ironi, hans en-note persona og alfa mandlige udtalelser fik mig til at forstå, hvorfor andre live servicespil og MMO’er holder deres spilbare helte tavse. Hvordan kan jeg føle, at dette er min karakter, når de allerede har deres egen etablerede identitet, især når denne identitet er forfærdeligt uattraktiv?

Det er den første fejl, som Outriders laver i sin obligatoriske prolog, der sætter scenen for People Can Flys nye IP med et lineært sæt historiefortællinger, inden de åbner hele verdenen for spilleren, og alle, der ønsker at slutte sig til dem i co-op . Det er ikke kun, at denne prolog er dårlig, men vildledende; et dårligt første indtryk af, hvad den rigtige Outriders-oplevelse har at byde på, og en øjeblikkelig afskedigelse, før spillet endda virkelig er begyndt. Gør det dog forbi det indledende kapitel, og Outriders viser sig langsomt at være en kompetent live service-skydespil med noget ægte knas i knoglerne.

Noget noget valgt

"Outriders"

(Billedkredit: Square Enix) Læs mere

"Pokemon

(Billedkredit: The Pokemon Company)

Pokemon Legends: Arceus ser ud til at være den åbne verdensudvikling, som vi altid har drømt om

På trods af at det kun varer omkring en time, føles Outriders-indspillet meget længere, med masser af at gå, tale og se på udsættelsestunge scener, hvoraf ingen er særligt overbevisende og ofte latterligt skræmmende. People Can Fly’s Starship Troopers meets Gears of War-opsætning er en passende arketype for en tredjepersons skydespil med live-service, men det er alligevel arketypisk, og spillets skrivning gør ikke andet end at gøre disse klichéer smertefuldt klare.

Det lange og korte ved det er, at din Outrider, en veteransoldat, er blevet prydet med specielle kræfter af en mystisk enhed på den fremmede planet Enoch, som menneskeheden har besluttet at hævde som sit nye hjem efter jordens decimering. Dine nyfundne evner kan være nøglen til at hjælpe dit folk med at kæmpe mod de forskellige fjendtlige fraktioner på Enoch, selvom grænserne mellem godt og ondt ikke er så klare.

Det er alt velkendt videospil, men People Can Fly begynder historien med en overraskende grad af højtidelighed, på trods af at han har bevist en evne til satire og selvudøvelse i 2011’s Bulletstorm. Resultatet er en ujævn start på en historie, der ønsker at spille en central del af Outriders-oplevelsen, en historie, der ganske vist begynder at lysne op, når den først har etableret sin åbningshandling, med et par øjeblikke senere i demoen, der virkelig havde mig humrende.

"Outriders"

(Billedkredit: Square Enix)

Når du først er forbi prologens uophørlige montage af cutscenes (jeg tællede mindst ti), og People Can Fly er tilfreds med at have lært dig alt om det grundlæggende i tredjepersons skydespil, kommer spillet endelig ind i sin oplevelse korrekt og giver din soldat med de ovennævnte overnaturlige kræfter. Og det er her, i kød og ben i dets kernekampspil, hvor Outriders kommer ud af sin selvpålagte skal.

Mens andre RPG-infunderede skydespil måske lader spillere bruge deres specielle evner som en sporadisk equalizer, skubber Outriders dem til forkant for hver ildkamp, ​​med hurtige opdateringshastigheder, der får dig til at bruge dem så ofte, som du genindlæser din pistol. Du bliver også nødt til det, da fjender er aggressive, flankerer dine positioner for at skubbe dig ud af dækning og tvinge dig til stødende spil, der prioriterer mobilitet frem for at hunkke ned.

Endnu bedre, disse kræfter føles gode uanset hvilken klasse du spiller som. Internettet ser ud til at have allerede besluttet, at den tidsmanipulerende Trickster er den bedste af bunken hidtil, men jeg har det meget sjovt med min Devastator og deres evne til at teleportere til den anden ende af en slagmark midt i en spærreild af meteorisk murbrokker. Selv om pistolspil ikke føles så så indflydelsesrig, fungerer det bestemt som beregnet, og de mange fjender og bosser, jeg hidtil har gået imod, antyder, at Outriders ‘kamp vil bevare sin nyhed til slutningen af ​​kampagnen mindst.

Rider på Destiny’s vinde

"Outriders"

(Billedkredit: Folk kan flyve)

“Grav under overfladen af ​​Outriders ‘skuffende første time, og der er reel værdi, der skal udvindes af investeringen.”

Outriders-demoen giver dig også adgang til et antal side-quests sammen med en tidlig smag af spillets plyndrings- og progressionssystemer. Selv i mine første to timer efter prologen fandt jeg, at jeg tog op og skiftede mellem en række forskellige våben og rustninger, mens sidemissioner langt fra er supplerende eftertanke, indbygget i verden med kontekst og deres egen tydelige tempo, ofte crescendoing med et unikt møde og belønning.

Derudover indeholder Outriders et antal livskvalitetsdetaljer, som udsmykker dens traditionelle live servicestruktur, såsom muligheden for øjeblikkeligt at teleportere til ethvert hurtigt rejsepunkt, når du er færdig med en mission, skifte indstillinger for auto-loot for kun at samle gear af en vis sjældenhedstærskel og et waypoint-system, der giver retningsbestemt hjælp i spillet ved et tryk på en knap.

Jeg er ikke en stor fan af spillets snavsede visuelle stil, der tilfører de fleste våben og rustninger med en slidt grubbiness, der ikke nøjagtigt egner sig godt til en plyndringsskytte, hvor du vil være i stand til at udforme din nyligt plyndrede swag foran vennerne. Enochs fremmede biodiversitet og planetariske størrelse giver dog plads til at ryste den æstetik senere ned ad linjen, så her håber vi, at demo-sektionen kun er en tur i en meget større og mere forskelligartet forlystelsespark.

Så grave under overfladen af ​​Outriders ‘skuffende første time, og der er reel værdi, der skal udvindes af investeringen. Jeg er stadig ikke særlig glad for Alexikins, som fortsat er lidt af en douchebag i cutscenes, men han kender bestemt sin vej rundt på en slagmark. Måske er den bedste del af Outriders-demoen, at ethvert fremskridt, du gør, overføres til det fulde spil, når det lanceres i næste måned. Jeg bliver aldrig nødt til at spille sin banale prolog nogensinde igen, med andre ord, frigøre mig for at se, hvor People Can Fly tager Outriders, når træningshjulene er helt lukket.

For mere, se de bedste Call of Duty-spil for at spille lige nu, eller se vores fulde anmeldelse af Watch Dogs Legion i videoen nedenfor.