Donnie Darko på 20: Hvordan instruktør Richard Kelly lavede kultklassikeren

"Kunst (Billedkredit: RT AF LUKE PREECE, TILLADELSE AF PIL-VIDEO)

Dreng møder pige – det er en hverdagshistorie. Bortset fra når en dreng møder en pige i et Tangent Univers skabt af et brud i rum-tidskontinuumet, på grund af en drengs søvngængeri, da en jetmotor falder ned på hans soveværelse, hvilket sætter pigen på vej til at blive kørt over af en bil ført af en klædt fyr som en dæmonisk kanin. Så skal drengen sætte universet tilbage på sporet og ofre sig selv for at redde pigen – og verden.

Tyve år er gået, siden Richard Kellys blanding af tankevækkende sci-fi og high school del af livet debuterede på Sundance, og filmen fortsætter med at fascinere (og forvirre) publikum. Det er en præstation, der er endnu mere bemærkelsesværdig, når man tænker på, at den førstegangsinstruktør var en 25-årig, da kameraerne rullede.

“Jeg var meget ung,” fortæller Kelly til SFX, der tilsyneladende næsten ikke selv kunne tro det, “Og gud, verden var så anderledes. Jeg var lige ude af college, jeg havde fået denne utrolige mulighed, og det var en livsændrende oplevelse. Men det er en vedvarende oplevelse!”

David Fincher er til en vis grad ansvarlig: hans video til Aerosmiths “Janie’s Got A Gun” inspirerede den 14-årige Kelly til at blive filmskaber (han ringede til MTV for at spørge, hvem der lavede den!). Men den specifikke gnist var en avisartikel om en hændelse i Kellys hjemstat, Virginia.

“Et stort stykke is faldt af vingen på et jetfly og smadrede ind i et hus et sted i nærheden af, hvor jeg voksede op, ind i soveværelset til en teenagebarn,” husker han. »Han var ikke i sit soveværelse, men det beskadigede det. Jeg kan huske, at jeg læste om historien, og det holdt altid fast i mig, hvor foruroligende det kunne have været for den dreng. Det må have føltes som: ’Er det en form for advarsel?’ Hvad var den psykologiske indvirkning af den begivenhed på den teenagedreng?

For Kelly, der ikke var længe ude af USC-filmskolen i 1998 og “i panik” om, hvordan man opbygger en karriere i branchen, virkede dette som en lovende indbildskhed. Så han begyndte at afhøre konceptet.

“Jeg tænkte: ‘Okay, et stykke is – det er interessant. Men hvad nu, hvis det er en motor, der falder af et fly?« Så tænkte jeg: »Hvad nu, hvis de aldrig fandt flyet, og det er en del af mysteriet: at finde ud af, hvor motoren kom fra?« Og så: »Hvis han kom ud. af sengen, hvorfor? Hvad er denne stemme, der trækker teenagedrengen ud af sengen for at undvige denne kugle fra himlen? Hvad er den rejse, han tager på?’

“Mit sind fungerer faktisk på en ret logisk måde, tro det eller ej!” han griner. “Alle de skøre film, jeg laver, kommer fra et videnskabeligt styresystem. Så så byggede jeg arkitekturen i denne historie. Jeg besluttede, at det skulle foregå over en synodisk månemåned – et sted mellem 27 og 29 dage. Og jeg begyndte at bygge al denne videnskab ind i rejsen. Jeg tænkte: ‘Nå, han undgik jetmotoren, så han må være en superhelt’, så jeg gav Donnie et superheltenavn. Og så tænkte jeg: ‘Nå, ingen laver virkelig 80’er-perioder…’

Midlothians hjerte

"Donnie

(Billedkredit: Newmarket)

Manuskriptet opstod i en strøm af bevidsthed – næsten som om Kelly var (for at bruge hans terminologi) en af ​​”Manipulated Living” – inden for nogenlunde samme tidsramme som filmens nedtælling til verdens ende. “Jeg skrev det på omkring 28 dage, og det væltede bare ud af mig. Det første udkast var ret langt – 150 sider eller noget – men det var temmelig tæt på, hvad du ser. Med hensyn til
af historiens arkitektur, var alt, hvad du ser i den færdige film, der.”

Selvom kritikere ofte drager paralleller til Steven Spielbergs, Robert Zemeckis og John Hughes arbejde – som alle beundrede den unge Kelly – understreger han, at han ikke bevidst satte sig for at efterligne dem. “Deres film er alle indprentet i mit underbevidste sind, men ideen om ‘jeg skriver en high school-film’ var ikke min tankeproces.”

I stedet udnyttede han personlig erfaring. “Jeg tegnede meget fra min hjemby i Virginia [Midlothian], og de lærere, jeg havde i min opvækst, og alle mine venner og deres forældre. Miljøet i forstaden Virginia havde i høj grad indflydelse på det landskab, jeg lavede.”

Da manuskriptet begyndte at gå rundt, skabte det en del buzz, men det var kun takket være to skuespilleres entusiasme, at det endelig blev grønt efter et års pitching. For det første var der Jason Schwartzman, frisk fra sin succes i en anden offbeat high school-film, Rushmore. “Oprindeligt skulle Donnie blive spillet af Jason,” forklarer Kelly. “Jeg skylder ham en enorm gæld. Jeg tror ikke, jeg ville have en karriere, hvis det ikke var for Jason og hans støtte. Jeg tror, ​​Jake ville sige det samme. Han var med til at bringe en masse entusiasme og finansiering til manuskriptet.”

En planlægningskonflikt fik til sidst Schwartzman til at droppe ud, men hans agent havde gjort Nancy Juvonen, producerende partner til Drew Barrymore, opmærksom på det. Hun blev derefter projektets “gudmor” (og også den liberale engelsklærer Ms. Pomeroy).

"Donnie

(Billedkredit: Flower Films)

Det var på Barrymores kontor, at Kelly første gang mødte sin Donnie, Jake Gyllenhaal (udtales Jee-len-hall-er, for dem, der stadig er usikre…). “Inden for 30 sekunder stod det klart for mig, at han var den rigtige skuespiller,” siger Kelly. »Det var en intuition, at det var ham. Han kom lidt fra showbusiness royalty [instruktør far, manuskriptforfatter mor], og jeg følte, at han var et utroligt stærkt anker for filmen.

“Og han leverede: han lagde virkelig alt sit blod, sved og tårer i den rolle. Det var en make or break-situation for os begge.”

En anden vigtig samarbejdspartner var filmfotograf Steven Poster, hvis CV fangede Kellys blik takket være anden enheds arbejde på film som Close Encounters Of The Third Kind og samarbejder med Ridley Scott. På trods af en næsten 30-årig aldersforskel viste de to sig at være sympatiske, med Poster den perfekte folie til hans viljestærke spæde instruktør. “Steven var en vidunderlig samarbejdspartner,” siger Kelly. “Han er meget samarbejdsvillig og arbejder godt sammen med en, der har et stærkt synspunkt, og han er meget god til at understøtte det synspunkt med en masse strategi.

»Han er ikke stridbar; han hjælper med at kursuskorrigere og guide dig i den rigtige retning. Når, du ved, jeg ville lave et Steadicam-billede, der ville tage alt for meget skærmtid, ville han rådgive mig, hvordan jeg skulle dele det op i tre sektioner. Han kom med årtiers erfaring, som jeg ikke havde.”

Det hjalp, at Kelly – der kom ind i USC på et kunststipendium – havde en klar vision om, hvordan filmen skulle se ud. “Jeg havde alle disse tegninger og illustrationer, så jeg kunne vise Steven dem. Og jeg havde allerede lavet nogle skitser til selve filmen.” Du ser flere af disse på skærmen: en skitse af kaninen Frank, som den urolige Donnie, hjemsøgt af syner af kaninen, sætter sig fast i sin kalender; konceptet “infant memory generator” diskuterer han i klassen; designet til den skumle Frank maske.

De to “henviste også til en masse film” i deres diskussioner. Åbningsscenen, for eksempel, hvor Donnie vågner op på en bjergskråning, tog inspiration fra Montgomery Clifts introduktion i 1951’s A Place In The Sun. Kelly så også Stanley Kubricks Lolita (1962) flere gange som forberedelse (noget nikkede til i Halloween-festscenerne: Donnies søsters kostume ligner Lolita-karakteren Vivian Darkbloom).

"Donnie

(Billedkredit: Flower Films)

“Særlig én kan være overraskende for folk,” siger Kelly. “Vi skulle fotografere filmen i det sydlige Californien, og den eksisterer på en måde i et fantasy-forstadslandskab, og en film, jeg refererede for Steven, var Peggy Sue Got Married.”

Francis Ford Coppolas film ser Kathleen Turners karakter springe tilbage i kroppen på sit teenage-selv i løbet af hendes gymnasieår. “Det blev skudt af Jordan Cronenweth, der skød Blade Runner, og Steven Poster skød anden enhed på Blade Runner,” forklarer Kelly. “Så jeg tegnede denne forbindelse mellem Jordan Cronenweth, Steven Poster og Francis Ford Coppola. Derudover havde jeg et møde med Coppola – han var meget interesseret i at finansiere Donnie Darko.”

Efter Kellys opfattelse gav det god mening at hente inspiration fra Peggy Sue, da den (selv om den stort set foregår i 1960) blev udgivet i 1986, tæt på tidsrammen for hans film.

Der var noget ved fotograferingen og forstadspoleringen, som jeg fandt meget elegant ved den film. Så det var vores referencepunkt, som vi startede med, og det udviklede sig på en måde… Jeg kan huske, at med tøjet til Sparkle Motion, modellerede vi sølvstoffet i deres outfits efter Kathleen Turners gallakjole i Peggy Sue blev gift.”

Når du bliver bedt om at identificere hovedfotografiets største udfordring, tror du måske, at Kelly ville fyldig for, for eksempel, at tabe en gammel jetmotor gennem et soveværelsessæt. Men det, der springer i øjnene, er de tidlige dage på stedet på LAs Loyola High School, hvor han stadig beviste sig selv for besætningen.

“Det sværeste var den første uge,” siger han. “Det er normalt sådan for mig, for jeg forsøger altid at gøre så meget med ikke nok penge, og ikke nok dage, ikke nok timer i døgnet! Så den første uge er virkelig skræmmende for alle. Og det var ekstra skræmmende, fordi det var dette vilde, provokerende manuskript, som ingen rigtig kunne kategorisere, og vi havde brug for 10 millioner dollars, men vi havde kun 4,5 millioner dollars, og det var denne skøre 27/28 dages tidsplan – den samme tidsplan som Tangent Universet i filmen. Og her var jeg, jeg var lige fyldt 25, og mange mennesker kiggede på hinanden, ligesom: ‘Ved denne fyr, hvad han laver?’

Et vendepunkt var at nå montagen, som introducerer personalet og eleverne på Donnies gymnasium for belastningen af ​​Tears For Fears’ “Head Over Heels”. “Vi lavede den store Steadicam-sekvens gennem gangen, som er omkring fire eller fem Steadicam-skud,” husker Kelly. “Det var en halv dag, hvor man optog alt det der, sandsynligvis på dag tre af produktionen. Alle var virkelig ikke glade for, at jeg optog det, for det var i bund og grund en musikvideo til en sang, som vi ikke havde rettighederne til endnu!

“Vi havde ikke engang kontaktet Tears For Fears, og det hele blev minutiøst koreograferet til ’Head Over Heels’. Og jeg insisterede på, at vi lavede denne sekvens. Jeg var bare urokkelig.”

Kelly gemte sig i et klasseværelse og råbte instruktioner til at ændre kamerahastigheden. Bagefter fik han hurtigt digitaliseret optagelserne, og et groft klip skyndte sig at sætte. “Det var et VHS-bånd – for vi kiggede stadig på ting på VHS i år 2000! Jeg bragte hele besætningen ind i min lille trailer, satte båndet i videobåndoptageren og viste dem sekvensen klippet sammen til sangen. Alle med det samme

flippede ud. De fik det. De var så begejstrede. Du kunne se alle ånde lettet op over, at jeg måske ved, hvad jeg laver!”

Ved den generelle udgivelse i oktober 2001 (ca. seks uger efter 9/11) satte Donnie Darko ikke verden i brand. Den blev vist i kun 54 biografer, med ringe fanfare. Men et år senere fik den britiske udgivelse en henrykt modtagelse. Dette gav filmen en ny vind i sit hjemland, hvor Kelly fik chancen for at genindsætte scener, som han modvilligt havde trimmet for at presse varigheden ned, til en Director’s Cut-genoplivning.

"Donnie

(Billedkredit: Flower Films)

To årtier senere er det en film med en hengiven kultfølelse, og den inspirerer stadig til inderlig teoretisering. “Jeg prøver ikke at fokusere på fanteorierne, for jeg har mine egne,” siger Kelly. “Der sker så meget i denne film, og så mange påskeæg gemt i den. Mange stirrer dig i ansigtet, men du fatter ikke, hvad du ser på; ting, som folk nok stadig ikke har fundet ud af, som jeg måske har fundet ud af. Jeg har levet med det nu i 20 år, og jeg prøver hele tiden at se på det med friske øjne, men også som analytiker – lidt ligesom min far, der var videnskabsmand.” Lane Kelly arbejdede for NASA og hjalp med at designe kameraer til Viking Mars-sonderne.

“Jeg prøver at se på min egen film ikke kun som arkitekt, men som videnskabsmand,” fortsætter Kelly, “Og fokusere på en fortolkning af filmens science fiction-logik og blive ved med at bygge videre på den og udvikle den. For der er virkelig så meget der. I mange af disse historier, jeg fortæller, er tegningerne rige med mange detaljer, og der er en masse ting under overfladen, som du ikke helt kan forstå, eller måske har brug for yderligere udforskning.”

En efterfølger eksisterer allerede – 2009’s S. Darko, centreret om Donnies yngre søster. Men Kelly havde ingen involvering i det. “Jeg har arbejdet på meget mere historie, der kunne eksistere i Donnie Darko-universet, og det har været virkelig givende,” afslører han. “Jeg har været under et stort pres for at levere – mange mennesker brænder meget for, at jeg vender tilbage til denne verden.”

“Der er en scene i filmen, hvor du ser Donnie ligge i sengen, og han leger med en Rubik’s Cube, og han kigger over på en kalender, og dagene tikker forbi,” bemærker Kelly. “Jeg har lidt været sammen med min egen Rubik’s Cube og prøvet at løse gåden. Jeg er meget spændt på, hvad fremtiden kan byde på, og at der kunne være en meget større, meget mere spændende historie, som kunne fortælles i denne verden. Så vi får se.”

Denne funktion dukkede først op i SFX Magazine. For flere fantastiske funktioner skal du sørge for at abonnere og få dem sendt direkte til din postkasse – både fysisk og digitalt.