Best Shots-anmeldelse – Doom Patrol: Weight of the Worlds “går en fin linje for at være kosmisk eller prædikant”

(Billedkredit: DC)

Doom Patrol: Weight of the Worlds bygger på, hvad Gerard Way og hans medforfattere har bygget før, men det er også bundet af den samme historie.

Først et resumé.

Vi så sidst Gerard Way’s inkarnation af Doom Patrol i 2018’s The Milk Wars, et ungt dyr (Way’s aftryk i DC) crossover med et ‘Rebirth’-æra Justice League of America hold. 

Doom Patrol: Weight of the Worlds credits

Skrevet af Gerard Way, Jeremy Lambert, Steve Orlando, Becky Cloonan og Michael Conrad
Kunst af James Harvey, Evan ‘Doc’ Shaner, Nick Pitarra, Becky Cloonan, Omar Francia, Nick Derington, Michael Allred og Tamara Bonvillain
Bogstaver af James Harvey og Simon Bowland
Udgivet af DC’s Young Animal
‘Rama Rating: 6 ud af 10

Cliff Steele, kaldet Robotman af nogle ret åbenlyse grunde, havde i sidste ende en menneskelig, kødfuld krop for første gang i som for evigt. Og Rita Farr, et af de grundlæggende medlemmer af holdet, der rent faktisk var blevet død i årtier, gled mellem kontinuitetspanelerne og befandt sig side om side med denne seneste version af holdet. Så det efterlod det oprindelige hold af Cliff Steele, Larry Trainor og Rita Farr sammen med et par af Grant Morrisons karakterer samt et par Way / Nick Derington kreationer fra den sidste serie. Dette hold omfattede en kvinde med flere personligheder (hver med sit eget unikke styrkesæt), en stærk mand med cirkus, en kat, der nu havde en humanoid krop, en teenageguide og en ambulancechauffør, der engang kun var en tegneseriefigur i en tegneserie, der kun eksisterede på en følsom gade. Ja, det kan bare være den mest påkaldte brand af “verdens mærkeligste helte.”

Med Derington om kunst omdefinerede Way Doom Patrol som metamodernistiske helte, der næsten bevidst eksisterede på siderne i tegneserier, selvom de findes et sted mellem deres traditionelle DC Univers-rødder og Vertigo-revisionen, som sandsynligvis er mere kendt for de fleste læsere i dag.

Doom Patrol: Weight of the Worlds cover (Billedkredit: DC)

Doom Patrol: Weight of the Worlds kæmper med den status quo, fanget mellem tradition og genfortolkning. Way, der deltog i forfatterskabet af Jeremy Lambert, tager denne store rollebesætning og forsøger at forestille sig, hvilken slags skørhed de kunne komme ind i under en intergalaktisk biltur. I første omgang inkluderer det at påtage sig kroppens skamfulde udlændinge og verdener, der bliver skilt fra hinanden. 

Disse er ikke ‘meget specielle episoder’ af Doom Patrol, men de går en fin linje for at være kosmiske eller prædikende. Måske hvis denne bog havde fulgt denne formel, da Doom Patrol påtager sig et virkeligt problem på fantastiske, fantasifulde og optimistiske måder, kunne der virkelig have været noget i denne bog. Men de første par spørgsmål skal også klodset håndtere forgreningerne af The Milk Wars, især Cliff og Rita og deres nye status quo. Rita ignoreres dybest set, springer ind og ud af scener, næsten men aldrig helt beskæftiger sig med sine egne mulige kropsproblemer. 

Det ville have været en god måde at binde den første historie sammen med den samlede historie. Selv Cliffs historie om et menneske, der beskæftiger sig med en gammel, ufuldkommen krop, giver mulighed for at opbygge temaer gennem denne bog, men Way og Lambert ser aldrig ud til at være forpligtet til at udforske denne bog.

Rita ser ud til at blive bragt tilbage til livet, fordi ‘Hey, hvorfor ikke?’ Hun var død, nu er hun ikke. Det er sejt, ikke? Og for Cliff, hvad betyder det at være menneske igen efter al denne tid? Men vent! Hvad hvis han var en robot? Hvad ville det betyde for ham at være en robot, som vi ikke har gjort det før? Sådan behandler bogen disse to tegn, ikke som mennesker, der skal udforskes som enkeltpersoner, men som tegneseriefigurer, der bare eksisterer som tegn. Cliff får endda en historieside tegnet af James Harvey, der kalder tilbage til Frank Millers The Dark Knight Returns, men det gør ikke noget med det. Det er en hyldest, der absolut ikke tilføjer noget til Cliff eller Doom Patrols historie. Fordi Way og Lambert eksisterer disse tegn ikke som enkeltpersoner eller mennesker; de eksisterer som defineret af deres særheder. 

(Billedkredit: DC)

Way’s første kørsel på disse karakterer gjorde et behageligt stykke arbejde med at blande, hvem disse tegn er med, hvad de er. Ambulancechaufføren Casey Brinke, Way og Derringtons bedste bidrag til Doom Patrols arv, havde en ydre kamp og forsøgte at opdage sin sande historie, hvem hun er, og hvor hun kom fra. Way og Derrington afbalancerede det med en selvsikker og ressourcestær person, der var i stand til at tilpasse sig situationen. Hun var fokus for denne historie og gav skaberne hjertet og sjælen i deres version af Doom Patrol.

I Weight of the Worlds er Casey stort set reguleret til kun at være endnu et medlem af holdet. Uden hendes tilstedeværelse her for at forankre disse historier føles bogen stort set formålsløs og bugtende. En del af den målløshed er de stadigt skiftende kreative hold. Mens Way og Lambert er involveret i det meste af denne bog, deltager de i skrivning af Steve Orlando, Becky Cloonan og Michael Conrad i nogle få kapitler i bogen. 

(Billedkredit: DC)

Mærkeligt nok er det kapitlerne, der har de ekstra forfattere på sig, der udfører mere. De føler sig mere strukturerede i sig selv til at fortælle en stram historie. Orlandos bidrag knytter sig til, hvad Way og Lambert laver, mens Cloonan / Conrad-historien accepterer sine Vertigo-rødder og hylder direkte Morrison og Richard Paces Doom Patrol-tegneserier, der viser et mere personligt forhold til disse ældre historier og tegneserier.

På den kunstneriske side starter James Harvey de første to kapitler, men ‘Doc’ Shaner, Nick Pitarra, Cloonan, Omar Francia, Derington og Michael Allred bidrager alle til de følgende kapitler. Dette bliver et udstillingsvindue for forskellige kunststilarter, der hver arbejder med det kapitel, de får, men det falder fra hinanden, hvis dette formodes at være en enkelt historie. Shaner forvandler en klassisk, lydløs historie med Doom Patrol, mens Pitarras kunstværker udstråler underlige energivibber. Cloonan, i det kapitel, hun skrev sammen med Michae Conrad, leverer den mest personlige historie og skaber en ægte forbindelse med Doom Patrol-historierne, der er gået forud for hendes. Francias kunst er en underlig blanding af traditionelt tegneserieværk og en riff på gamle computergenererede shows som Reboot i en historie, der føles som om den er gået tabt siden omkring 2003. Derington og Allred dukker op til det sidste kapitel og giver bogen en tilbagevenden til følelsen af ​​Way’s oprindelige stød på dette hold, men det læser også som en påmindelse om, hvad denne serie kunne have været, hvis Derington havde tegnet det hele tiden. Med Tamra Bonvillains lyse og stemningsfulde farve er dette sidste nummer, hvad serien skulle have været hele tiden. Det er ikke at sige, at noget af kunsten er dårlig; det er altid en fornøjelse at se Pitarra og Cloonan. Men hvad der måske fungerede som individuelle problemer, gør den indsamlede læseoplevelse skurrende og brudt.

(Billedkredit: DC)

Det er skuffende, hvor lidt Way og Lambert synes at ville fortælle historier om disse karakterer. Hvem er nogen af ​​disse Doom Patrol-medlemmer? Vi får antydninger og nuancer af de karakterer, vi kender, men forfatterne udfordrer dem slet ikke. Cliff Steele starter denne historie som et menneske efter at have genvundet kød og blod tilbage i Milk Wars crossover. Alligevel i denne historie kan han næppe vare det første kapitel i sin egen krop. Hvorfor? Hvad er det, der gør ham til en fiasko som en mand med kød og ben? Karakteren udforskes knap, før han er sat tilbage i en robotkrop, og selv da er han næppe udforsket, da han slags bliver de facto stor-dårlig i denne tegneserie (ikke så meget den dårlige fyr, men den kraft, som holdet har til at besejre.) Hvem er Rita Farr? Hendes tilbagevenden sidste gang, vi så dette hold, virkede som om det kunne være en slags big deal, men her er hun bare endnu en artefakt fra fortiden, da der er gjort så lidt med hende. Hun er en form på siden, der bevæger sig, taler og handler, men lever hun og trækker vejret?

Way og Lambert fejler disse tegn i Doom Patrol: Weight of the Worlds. Dette er en rollebesætning, der bedst fungerer på trods af deres besynderheder, men disse forfattere valgte kun at definere dem her ved deres besynderheder. Disse særheder er de eneste karaktertræk, de har. Det er deres underlighed, der definerer dem, når de er i hænder som Morrison eller den originale Doom Patrol-forfatter Arnold Drake (og så mange andre forfattere og kunstnere), deres særheder har inspireret dem, motiveret dem og drevet dem til at blive bedre mennesker. De måtte lære, at overvinde og helbrede i deres ældre eventyr. I denne bog er de endimensionelle papirdukker, klædt ud og bevæget sig rundt på siden som det legetøj, de er.