Bedste amerikanske sæsoner med Horror Story rangeret som forberedelse til AHS: 1984

(Billedkredit: FX)

Der er ikke noget andet show, der ligner American Horror Story. Oprettet af Ryan Murphy (American Crime Story, Feud) og Brad Falchuk (Scream Queens), sætter antologiserien bevidst regler, så den kan bryde dem, og trodser genren og konventionen på hver tur. Showrunners har kastet udlændinge og Anne Frank på det samme psykiatriske hospital og havde terminator-stil robotter i en historie om Antikrist. Det eneste, de beder om os, er at binde sig ind og nyde turen. American Horror Story er også tilfældigvis high-camp, når det er bedst, med masser af pulpy gore, melodrama, popkulturreferencer, episke klappe-rygter og en ubesværet modesans.

Alt sammen ser ud til at være i rigelig forsyning i sin niende og seneste sæson, American Horror Story: 1984. Lige siden showets debut med 2011’s Murder House, har det taget et roterende sæt rollebesætningsmedlemmer og plonked dem i en lang række forskellige tidsperioder og placeringer. Denne gang er det som Emma Roberts, Cody Fern og Pose’s Angelic Ross, der går fuld fredag ​​den 13., mens en maskeret seriemorder kører optøjer gennem deres sommerlejr. Men hvordan matcher det sig med resten? Mens vi venter, er her hver tidligere amerikanske Horror Story-sæson rangeret, fra værst til bedst.

8. Cult

(Billedkredit: FX)

Ryan Murphy har aldrig været god til subtilitet. Desværre gjorde det hans forsøg på at diagnosticere den amerikanske psyke i kølvandet på valget i 2016 til et klodset, vildledt rod. Ved at sætte Evan Peters ‘blåhårede, kaoselskende mænds rettighedsaktivist imod Sarah Paulsons paranoide liberal, reducerer Cult hele det politiske landskab til en enkelt, vag erklæring om, hvordan vi alle er motiverede af frygt. I øjnene er Trump bare den seneste i en lang række mastermanipulatorer, inklusive Charles Manson, den radikale feminist Valerie Solanas og (af en eller anden grund) Andy Warhol. Nevermind den institutionaliserede hvide overherredømme og dybt siddende korruption, der hjalp Trump med at komme til det sted, han er.

Det er en forenkling, der måske har fungeret, hvis sæsonen udforskede ideen om kulter i en bredere forstand, i stedet for konstant at bringe tingene tilbage til det specifikke i dag, uanset om det er indvandringspolitik eller stemme for Green Party-kandidat Jill Stein. Faktisk kan sæsonens største svaghed være det faktum, at det er den første, der ikke indeholder nogen overnaturlige elementer (vi får se, hvordan 1984 viser sig), da showet altid fungerede bedst, når det udforsker sine temaer gennem brug af allegori. Tag for eksempel Coven, som så på undertrykkelse gennem hekseriobjektivet. Du behøver ikke nøjagtigt at bekymre dig om nuance, når folk indgår pagter med djævelen.

7. Roanoke

(Billedkredit: FX)

Indrømmet, midt-sæsonen twist overraskede alle, men hvad ellers har Roanoke faktisk at byde på? Vi ser, mens Shelby (Lily Rabe) og Matt (AndrÉ Holland) fortæller om deres skræmmende oplevelser i deres hjem i North Carolina i “My Roanoke Nightmare”, som hjælpsom genskabes gennem en række dramatiske rekonstruktioner. Der er dræber-sygeplejersker, en mand med svinehoved, en familie med narkomaniske stofmisbrugere og spøgelsesrige europæiske kolonister. Derefter skifter vi over til ”Vend tilbage til Roanoke: Tre dage i helvede”, der sender både de rigtige mennesker og skuespillerne, der spillede dem tilbage til endnu en runde med overnaturlig blodbad. Det er en prangende idé, der blev markedsført godt (selvom sæsonens tema normalt annonceres på forhånd, blev denne holdt hemmelig indtil den allerførste episode), men der er ikke meget stof her.

Roanoke er det tætteste serien er kommet på rædsel i årevis, men det er ikke nøjagtigt spændende at se nøjagtigt det samme sæt bange forekomme to gange, bare for folk med forskellige accenter. Og for alle de uklare skabninger, den introducerede, var der ikke meget indsats for at forbinde dem sammen med en central historie på samme måde som Murder House behandlede sine udøde beboere. Sæsonen udforskede heller ikke helt legenden om Roanoke-kolonien, som på mystisk vis forsvandt i 1580’erne. Der er potentiale for en hel sæson i sig selv i stedet for en håndfuld scener og en alt for kort komo fra Lady Gaga som den oprindelige Supreme-heks.

6. Freak Show

(Billedkredit: FX)

Ligesom når Emma Roberts ‘heldige Maggie blev savet i halvdelen af ​​en vildfarende tryllekunstner, delte Freak Show publikum fra offset. Det er sandsynligvis den sæson, der hælder mest til melodrama. Selvom det er temmelig let på bange, handler det om familiedramaer og interne konflikter i et rejsecirkus i 1950’erne i Florida, da kunstnerne står over for fordomme fra dem udefra og dem inden for. Det er en sæson rig med tragedie og hjertesorg, hvor de øjeblikke ikke kun tildeles de store stjerner (som Jessica Lange eller Sarah Paulson), men også de understøttende figurer.

Freak Show har også to af showets bedste antagonister (det er ganske vist svært at bedømme, hvem der er en antagonist, da 80% af disse figurer lovligt skal være i fængsel). Twisty the Clown (John Carroll Lynch) er skræmmende, enkel og enkel. Hvad er der bag masken? Svaret er langt tristere, end vi havde forventet, men her er noget, der ikke er blevet adresseret: bærer han en andens hovedbund? Og så er der Dandy Mott (Finn Wittrock), der er den perfekte blanding af amerikansk Pyscho og barbershopkvartet. Han repræsenterer en rent menneskelig ondskab. Det er en skam, at resten af ​​sæsonen er så overbelastet med unødvendige side-skurke, fra Edward Mordrake (Wes Bentley) til Chester Creb (Neil Patrick Harris). Plus, det flubs slutningen fuldstændigt.

5. Apokalypse

(Billedkredit: FX)

American Horror Story’s svar til Avengers: Endgame. Mens Freak Show tilbød den første officielle bekræftelse af, at showet findes i et delt univers, er forbindelserne først blevet stærkere siden. Her går serien helt ud med en crossover mellem to af dens mest populære sæsoner, Murder House og Coven. Det er ren fan-service, men på samme tid har showet aldrig været selv-seriøst nok til, at det virkelig betyder noget. Så hvorfor nægte os den enkle glæde ved at høre Madison Montgomery (Emma Roberts) udtrykke den ikoniske sætning: ”Overraskelse, jeg ved, at du troede, at du havde set den sidste af mig?”

Sæsonen åbnes med den bogstavelige apokalypse, efter en gruppe eliter, der har reserveret sig et sted i en hemmelig underjordisk bunker. Det er ikke længe inden Murder House’s Michael Langdon (Cody Fern) ryster op og begynder at rodde med dem alle. Han er for øvrig Antikrist, og alt dette var nøjagtigt som han planlagde det. Heldigvis er hekse ikke så langt bagefter, og de er klar til at gøre, hvad det tager for at stoppe ham død i hans spor. Apocalypse ender med at blive en af ​​de mest overdrevne plott i showets historie – der er en hel omkørsel af Silicon Valley, der er smerteligt uinteressant – men det er også en latterlig mængde sjov.

4. Coven

(Billedkredit: FX)

Der sker ikke en enorm mængde i Coven. Folk dør og bliver genopstandne. De kæmper og genforenes. De forsvarer sig mod heksejægere, som egentlig bare er budbringere af patriarkatet. En århundreder gammel racist finder ud af, at en sort mand er præsidenten. Og alligevel forstår Coven mere end nogen anden sæson, hvad basisappellen til American Horror Story er: memes. Vidunderlige, praktiske memes, der kan bruges i en lang række situationer. Hver karakter er hård, upåklagelig klædt og fyldt med knivskarpe en-liners. Men ingen gør nogen af ​​disse tre bedre end Jessica Langes Fiona Goode. ”Lad mig ikke droppe et hus på dig.” ”Jeg er trods alt den øverste.” ”Du har altid været en sjusket lille heks b * tch.” Vi er forkælet efter valg.

Men lige så tunge-i-kind som det hele er, finder Coven også meget at sige om sit mærke af såret feminisme. Disse er almægtige, vrede og sårede kvinder, der ikke altid vipper ud på de mest konstruktive måder. Vi ser, hvad der sker, når de afviser søsterskab, fordi de er bange for, hvad der sker, hvis de deler den magt, de har. Sæsonens håndtering af race er desværre ofte forkert, men der er også noget at sige for, hvor magnetisk Angela Bassett er i rollen Marie Laveau, en udødelig voodoo-dronning. Hun er utrolig til at udtrykke bitterheden af ​​en karakter, der har levet for at se hver generation af Amerikas onde.

3. Hotel

(Billedkredit: FX)

Ganske vist er Hotel lidt slurvet. Men det er et inderligt, glamourøst, sexet og undergravende rod. Det var den første sæson, der ikke stod for Jessica Lange, men showrunnerne håbede, at folk ikke havde noget imod det ved at erstatte hende med et veritabelt musikfænomen. Lady Gaga spiller den mystiske grevinde, en tidløs vampyr, der er fastkløbt i Hotel Cortez, der tilbringer sine dage med at søge mænd med ”en kæbe i dage”. Det er let at fortælle, hvem der sprang over denne sæson, fordi det var dem chokeret over, at Gaga kunne levere en sådan ess-præstation i A Star is Born. Hun var allerede strålende her. Hun kunne gøre steelt og giftigt, men smeltede også som smør, når hun stod overfor sin lange, mistede kærlighed. Ikke underligt, at hun vandt Golden Globe for det.

Hotel Cortez er et sted med mistede sjæle. Døden dvæler i sine haller – helt bogstaveligt, da et møde med Sarah Paulsons Hypodermic Sally næsten altid er dødbringende. Hvad Hotel gør bedst, er, at der for al sex og mord er der en dyb vene af tristhed, der løber gennem det hele. Elizabeth Taylor (Denis O’Hare) er en af ​​de mest sympatiske figurer showet har. Det er så utroligt tilfredsstillende, at hun får en af ​​dens sjældne glade afslutninger.

2. Mord House

(Billedkredit: FX)

Det er svært at toppe Murder House, ikke kun fordi det er originalen, men fordi der ikke er nogen, der replikerer, hvordan det var, da American Horror Story først ankom til scenen. Det var ikke helt, hvad nogen forventede, især på den måde det så modigt afviste tv- og horror-konventioner, mens det stadig leverede masser af mainstream-spændinger. Derudover vidste ingen på det tidspunkt, at det skulle blive en antologiserie, så det faktum, at stort set alle døde, kom som et ægte chok.

Det er den mest ligefremme sæson fortællende, ved at bruge det hjemsøgte hus som en allegori for den ødelagte familieenhed: Harmonerne (Connie Britton, Dylan McDermott og Taissa Farmiga) flytter ind, kun for at opdage, at huset stadig er besat af alle dens tidligere ( afdøde) ejere. Skildringen af ​​Tate (Evan Peters), et spøgelse fra en skoleskyder, der udvikler følelser for Harmons teenagers datter, er kun blevet mere kompliceret og bekymrende nu, hvor pistolvold er en så dominerende del af den kulturelle samtale. Men dette har altid været en del af American Horror Story’s arv: det ryger ved de mørkeste fordybninger i vores kultur. Nogle gange er det vellykket, andre gange er det ikke.

1. Asyl

(Billedkredit: FX)

Asyl er den ene sæson, der rammer balancen perfekt. Det er skræmmende, når det er nødvendigt, glædeligt ekstravagant i sine lyseste øjeblikke og slår ikke tilbage fra ægte samfundskommentarer. Det spiller mesterligt med de to rædselsflader: tingene fra vores mareridt (fra udlændinge til dæmonisk besiddelse) og tingene fra vores virkelighed (volden og stramningen rettet mod enhver, der ikke passer ind i den konservative amerikanske skimmel). Det formår endda at kaste showets bedste musikalske nummer ind, når søster Jude (Jessica Lange) kommer ned i sin egen gengivelse af Shirley Ellis ‘The Name Game’. I midten af ​​det hele er alles yndlingsfigur fra amerikanske Horror Story, Lana Winters (Sarah Paulson), en efterforskende reporter, der forsøger at udsætte de overgreb, der begås ved Briarcliff-asylet, kun for at blive begået på grund af hendes seksualitet.

Paulson har altid været en af ​​showets skinnende stjerner, men den medfølelse og dedikation, hun bringer til Lana, er fænomenal. Asyl fungerer, for uanset hvilken sindssyg tangens sæsonen går på (dvs. den morderiske julemanden eller patienten, der måske er Anne Frank), er den stadig i sidste ende forankret af hendes præstation. Lana er en overlevende, men hun kan ikke gøre det uden at konfrontere det utrolige traume, der har været igennem. Det er ikke en håbefuld besked, men en modstandskraft.

Vil du have mere af det bedste tv på luftbølgerne? Tjek vores best It’s Always Sunny i episoder fra Philadelphia og bedste Fresh Prince of Bel-Air episoder.