Ape Out spørger, hvad der sker, når Hotline Miami møder Thelonious Monk, og opdager et tidligt spil i årets konkurrent

Når du fortæller mig, at dit spil handler om en vred gorilla-frigivelse, der er skræmmende ødelæggelse i takt med percussive jazz, er det sikkert at sige, at du har sikret min interesse. Du havde mig på “vred gorilla”, ærligt.

Men så lærer jeg, at dette onde gorilla-spil har ultra-stiliserede, Saul Bass-inspirerede billeder, en dynamisk score sat til procedurelt genererede niveauer og Hotline Miami-stil, hyper-voldelig gameplay? Nu har du min uddelte opmærksomhed. Ape Out, som udgives på Nintendo Switch og PC i dag, er præcis det, så vellykket i at levere en musikalsk katarsis af simiansimulering, at den allerede er blevet et af mine yndlingsspil i år hidtil.

Monkey business

Hver af Ape Outs fire kapitler (alle separate historier hvor titlen “Ape” bliver “Out”) er afbildet som vinylalbum med deres egen coverkunst, sætliste og musikalsk stil, der repræsenterer deres simple fortællingsopsætning, niveaustruktur og henholdsvis lydspor. Spillet vil endda pause halvvejs gennem hvert album for at vende den hypotetiske disk på pladespilleren, og den trøstende klodse lydeffekt af tonearmen, der presser mod vinylen, afbryder kort øjeblikkelig handlingen, før du er tilbage til dunkende mennesker i blodige masse .

Læs mere

De 25 bedste Nintendo Switch-spil du kan købe lige nu

Ligesom Hotline Miami er Ape Out også voldsomt vanskeligt i dele, selvom dens udfordring ikke er helt så sej som Dennaton Games ‘psykedeliske trendsætter, takket være dels simpliteten af ​​sine gameplay-rudiments. Din gorilla kan slå, gribe eller kaste fjender langt, men du skal problemfrit jonglere mellem denne kerne trifecta af handlinger for at overleve horder af væbnede vagter, der står mellem dig og frihed. Da vores oprindelige primat kun kan tage et par kugler, inden vi rammer gulvet, og det tager få sekunder for en fjende at rette deres skud, bliver Ape Outs niveauer til rytmiske spidser af rumlig positionering og improviseret gorillakrigfare (undskyld).

Sig, at du indtaster et værelse for at finde dig selv over for tønder af to væbnede vagter, en eksplosiv ekspert og en bøffelbruger med et haglgevær. En af mange løsninger kan være at få fat i bruiser og tvinge sin pistol til at skyde på de to mindre fjender, før han kaster ham ind i eksplosiveksperten for at sende dem begge til brændbar glemsel. Men vent, inden for de dyrebare sekunder er en anden soldat pludselig kommet ind i lokalet. Ikke et problem for denne abe. Tag den afskårne arm fra resterne af den eksploderede blæser, løft den på vagt for at dase ham og løbe ind for det endelige slag. Ape Out er en konstant spærring af disse slags quickfire-puslespil, og ligesom at spille jazzmusik fungerer det bedst, når du improviserer.

Funky Kong

Derudover introducerer hvert efterfølgende niveau i Ape Out et nyt spin på basislinjen, som kan komme i form af en ny fjendtlig type eller et uventet miljøvridning. Således, mens missionslayoutet er tilfældigt kamobuleret i begyndelsen af ​​hvert nyt forsøg, har niveauerne alle deres egne tematiske kendetegn, der adskiller dem fra hinanden og bidrager til Ape Outs overordnede snævre tempo.

Denne processuelle generation virker ikke altid på Ape Out’s fordel, da algoritmen er uensartet evne til at fordele fjender jævnt på tværs af terrænet, betyder et niveaus vanskeligheder kan variere vildt mellem næsten umuligt og håbløst nemt. Jeg tilbragte en god 20 minutter for eksempel at forsøge at slå en særlig hård mission, fx før en randomiseret iteration af kortet tillod mig at let løbe langs en lige korridor uden at støde på en enkelt fjende. Dette sker ikke hele tiden i Ape Out, men det forekommer ofte nok til at blive det mest bemærkelsesværdige synspunkt.

Selvfølgelig kan vi ikke tale om Ape Out uden at nævne den thumping, jazz-infused drum score. Komponeret specielt til spillet af Matt Boch, et medlem af Ape Outs tremans udviklingsteam ved siden af ​​Gabe Cuzzillo og Bennett Foddy, ebbs den dynamiske perkussion og strømmer til skærmens handling i harmonisk synkronisering. Hver eneste whack af Tom-Tom’s snare og slag er brugt til at skelne udstrømningen og rytmen af ​​Ape Outs gameplay i et uadskilleligt partnerskab med synet og lyden, der understreger dine dunger, thwacks og splats med hørbar indvirkning.

“Ape Outs niveauer er rytmiske spidser af rumlig positionering og improviseret gorilla warfare”

Afhængigt af hvor dygtig du er ved at styre en quadrupedal knuckle walker, tager Ape Out rundt om tre til fire timer at slå, men hvert album leveres med en afspilningsbar Arcade-tilstand, og den proceduremæssige karakter af dens design giver mulighed for gentagne playthroughs at slå din tidligere high scores på ethvert niveau af valg.

Selvom du kun spiller igennem dette mini mesterværk en gang, kan du ikke rigtig gå galt. Som et audiovisuelt cirkus, der praktisk talt snurrer med stil og swagger, kan jeg ikke huske sidste gang et spil var så konsekvent selvsikker i det unikke af sit eget design. For at bringe denne sang af ros til sin endelige coda, skal du spille Ape Out, og jeg siger ikke bare det på grund af min ovennævnte overtalelse for vrede gorillaer.

Hold dig opdateret til GameMe + for mere dækning af de seneste udgivelser, herunder alle de store nye spil i 2019 at passe på.